Ferrocarril del Sur de Manchuria

Compañía del Ferrocarril del Sur de Manchuria
The mark of South Manchuria Railway.svg
TipoSociedad anónima
IndustriaTransporte ferroviario de pasajeros y mercancías.
Fundación26 de noviembre de 1906
Disolución1945/1957
SedeDalian, Kwantung
PresidenteVéanse Presidentes
ServiciosTransportes, Ferrocarril
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La Compañía del Ferrocarril del Sur de Manchuria (南満州鉄道株式会社/南満洲鉄道株式会社 Minami Manshū Tetsudō Kabushiki-gaisha?), a veces abreviada como Mantetsu (満鉄?), fue una compañía fundada en el Imperio de Japón en 1906 tras la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905) y que operó en el interior de China en la zona controlada por Japón al sur de Manchuria. El ferrocarril circulaba desde el Puerto Lüshun al extremo sur de la península Liaodong hasta Harbin, donde estaba conectado con el Ferrocarril Chino del Este.

Por su parte, el Ferrocarril del Sur de Manchuria fue construido entre 1898 y 1903 por la Rusia imperial como una parte de la Convención de Pekín de 1860.

Historia

Locomotora para el Asia Express.
Vagón comedor en el Ferrocarril del Sur de Manchuria.

Tras la victoria japonesa en la Guerra ruso-japonesa y la firma del Tratado de Portsmouth, el ramal del Sur de Manchuria (desde Changchun hasta Lüshun) del Ferrocarril Chino del Este fue transferido a manos japonesas. Se estableció una nueva compañía de carácter semiprivado con una capitalización de 200 millones de yenes para que operara el ferrocarril y desarrollara asentamientos e industrias a lo largo de su ruta.[2]​ Hasta 1925, la compañía también operó la red de ferrocarriles coreana.

Mantetsu expandió rápidamente el sistema heredado de Rusia a proporciones asombrosas, construyendo minas de carbón en Fushun y Yantai y puertos en Andong, Yingkou y Dalian. En cada estación, Mantetsu construyó hoteles para viajeros y almacenes para mercancías. Japón alentó a los colonos mediante la construcción de escuelas, bibliotecas, hospitales y servicios públicos. El Ala de Investigación Mantetsu fue el centro del programa colonial de Japón e instigó la investigación agrícola para el desarrollo de la agricultura de soja. La tierra cultivada se amplió un 70% en 20 años.[3]

Desde 1916, Mantestu comenzó a tener varias compañías subsidiarias, incluidas las Obras de Acero Showa, Cerámica Dalian, Petróleo y Grasa Dalian, Vidrio de Manchuria del Sur, así como molinos de harina, ingenios azucareros, plantas de energía eléctrica, plantas de petróleo y plantas químicas.[4]

Los activos de la compañía aumentaron de 163 millones de yenes en 1908 hasta más de mil millones de yenes en 1930. Mantetsu era de lejos la corporación más grande en Japón y también la más rentable, con un promedio de tasas de rendimiento del 25 al 45 por ciento por año.[5]

La compañía también fue acusada de tener un papel casi de gobierno en la gestión del transporte por ferrocarril después de la creación de Manchukuo en 1932. En 1938, Mantetsu tenía 72 filiales, proyectos de desarrollo en 25 zonas urbanas y transportaba 17.515.000 de pasajeros al año.[7]

En 1934 la compañía inauguró el Asia Express, un servicio ferroviario de alta velocidad que conectaba Dalian con la capital de Manchukuo, Hsinking —Changchung—. Con una velocidad máxima de 134 km/h, en su época este expreso se convirtió en el tren más rápido de Asia. De hecho, el Asia Express constituyó el orgullo de la compañía.[8]

En 1945 la Unión Soviética invadió y ocupó Manchukuo. El material rodante y los equipos móviles fueron requisados y trasladados a la URSS, aunque algunos de estos fueron devueltos cuando el gobierno comunista chino llegó al poder en 1949. La compañía Mantetsu fue disuelta por orden de las autoridades estadounidenses de ocupación en el Japón ocupado.

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