Ferrocarril del Llano del Maipo

Ferrocarril del Llano del Maipo
0-6-2T steam locomotive No. 1 'Presidente Montt' at Puente Alto in 1910.jpg
Locomotora en la Estación Puente Alto (1910).
Lugar
UbicaciónRegión Metropolitana, Chile
Descripción
InauguraciónEnero de 1893
ClausuraFebrero de 1997
InicioPirque
FinPuente Alto
Características técnicas
Longitud28 km
Ancho de vía1 m
CaracterísticasVapor
Electricidad
Explotación
Estadoclausurado y desmantelado
OperadorEmpresa Manufacturera de Papeles y Cartones de Puente Alto S.A.
Esquema ¿?

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Estación Pirque
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Ñuñoa
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Macul
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Escuela Agrícola
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Bellavista
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La Estrella
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Quillayes
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Las Rosas
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San Carlos
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Puente Alto
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Barrancas / Ramal Ferrocarril al Volcán

El Ferrocarril del Llano del Maipo, fue un ferrocarril suburbano operado por la Sociedad del FF.CC del Llano del Maipo, que permitía comunicar la ciudad de Santiago con el pueblo de Puente Alto y Pirque, en la ribera del río Maipo, al Sur-Este de la capital.

Durante años permitió conectar además, la red de Ferrocarriles del Estado en la estación Pirque, y el Ferrocarril Militar a El Volcán en la estación Puente Alto.

Historia

En enero de 1889 don Domingo Concha y Toro consiguió una concesión del estado chileno para construir y explotar una vía de trocha métrica o de 1 metro desde lo que es hoy la plaza Italia en Santiago hasta los viñedos de su propiedad ubicados en la localidad de Pirque. Dicha concesión fue transferida al año siguiente a la recién formada Sociedad del FF.CC del Llano del Maipo, quien finalmente en el año 1893 lo construyó y puso en servicio. En 1895, Francisco Subercaseux y Emiliana Subercaseux de Concha adquieren su administración.[1]

Como idea original, este ferrocarril fue concebido para que en un futuro cercano conectara Chile con Argentina, a través del sector del Cajón del Maipo, como avance para este proyecto en una primera etapa los nuevos dueños, planearon extender las líneas hasta San José de Maipo, pero diferentes eventos evitaron que esto ocurriera, concretando solo una prolongación hasta el sector de Barrancas ubicado aproximadamente a más de 1 kilómetro de Puente Alto. Con el mismo motivo, el estado chileno mandó la construcción de la lujosa estación Pirque, la cual quedó en manos la "Compañía central de construcciones Haine", diseñada por Emilio Jecquier e inaugurada en 1911. Su estilo arquitectónico fue pensado considerando que esta sería la estación punta que algún día recibiera a los pasajeros provenientes de Argentina.

En 1925 la vía fue electrificada por la empresa alemana Siemens-Schuckert que adquirió el ferrocarril ese mismo año, convirtiéndolo en un servicio interurbano. A fines de 1930, el estado chileno contrató al urbanista Karl Brunner, para que realizara una serie de estudios relacionados con el ferrocarril de circunvalación que incluyó el ferrocarril Llanos del Maipo. Brunner determinó que la ubicación de la línea férrea y la circulación de los trenes, generaban una serie de inconvenientes a los vecinos de la zona, además de una incómoda división entre los sectores al este de dicha vía (Calle General Bustamante) y el centro de la ciudad.[1]

En 1935 el ferrocarril fue adquirido por la Compañía Manufacturera de Papeles y Cartones de Puente Alto, la cual dejó fuera de servicio el tramo Puente Alto - Barrancas. Entre los años 1942 a 1943, como resultado de los estudios de Brunner, se decide demoler la estación Pirque y levantar los rieles, trasladando la terminal del ferrocarril de circunvalación a la estación Ñuñoa (la cual también fue demolida en su ubicación original, siendo traslada a calle San Eugenio). Al Ferrocarril del Llano del Maipo se le permitió llegar hasta unos metros más al sur de la antigua estación Pirque, pero ahora como tranvía.

En 1960, la concesión del ferrocarril fue caducada, y hacia 1963 el 100% del trazado fue desmantelado. Solo un corto tramo fue repuesto desde la estación Ñuñoa a la fábrica Luchetti de trocha 1,676mm el cual fue utilizado esporádicamente hasta mediados de 1990, cuando fue retirado para la construcción de la Línea 5 del metro.[1]

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