Ferrocarril al Nahuel Huapi

El ferrocarril al Nahuel Huapi fue el proyecto por el cual se extendió la línea del ferrocarril General Roca hasta las márgenes del lago Nahuel Huapi y la localidad de Bariloche.

Antecedentes

En la primera década del siglo XX en Argentina se hacen importantes planteos para la ocupación efectiva del territorio nacional.

Dentro del proyecto más amplio para el poblamiento de la Patagonia, propuesto por el Ministro de Agricultura, Ezequiel Ramos Mexía durante la presidencia de Figueroa Alcorta, que se enmarcó en la Ley Nº 5559 sobre Fomento de los Territorios Nacionales, se planteó el estudio, la exploración y la explotación de varias líneas de ferrocarril en esa zona austral, entre ellas, en el Territorio de Río Negro, la de San Antonio Oeste, sobre la costa, hasta el Lago Nahuel Huapi en la zona cordillerana.

Para superar pasadas experiencias de especulación, en esta ocasión el rol del Estado se planteó de manera distinta a los proyectos de la generación del 80 que promovían el ferrocarril en manos privadas. Aquí de lo que se trataba es de un ferrocarril colonizador que debía estar en manos del Estado, para poder cobrar fletes más baratos que estimularan la producción y población; e incluía un interesante sistema de financiamiento: El ferrocarril incrementaba el valor de la tierra, con la venta de la cual se pagaba su construcción.

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