Ferrocarril Sonora Baja California

Ferrocarril Sonora-Baja California
Lugar
Ubicación Flag of Mexico.svg México
Descripción
Tipo Ferrocarril
Inauguración 16 de diciembre de 1947
Clausura 18 de febrero de 1998
Inicio municipio de Benjamín Hill
Fin municipio de Mexicali
Características técnicas
Longitud - km
Vías 2/1
Ancho de vía estrecho
Propietario Ferrocarriles Nacionales de México
Explotación
Estado Inactivo flujo de pasajeros, activo flujo de mercancías
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Tren BHill
Estación ferrocarril BHill Sonora

El Ferrocarril Sonora-Baja California fue una empresa ferroviaria descentralizada del gobierno de México. Inició operaciones y fue creada en el año de 1937 luego de la expropiación de Ferrocarriles Nacionales de México en conjunto con las compañías Ferrocarril del Pacífico, Ferrocarril Interoceánico, Ferrocarril de Coahuila y Zacatecas y Ferrocarriles Unidos de Yucatán, que más tarde se llamarían Unidos del Sureste.

Todos los intentos realizados para comunicar la ciudad de Mexicali, capital del estado de Baja California, con el exterior por medio de una vía férrea, se habían enfocado a salir por algún lugar del mar de Cortés, ya fuera La bomba, San Felipe (Baja Califonia) o San Luis Gonzaga en Baja California, o Puerto Isabel y Puerto Otis en el litoral sonorense.

La posibilidad de cruzar el desierto de Altar constituía una meta casi inalcanzable. Tomando en cuenta estas consideraciones, engrandece el mérito del General Lázaro Cárdenas, quien en forma decidida dio instrucciones para que se construyera un ferrocarril a través del desierto, con el principal objetivo de comunicar a Baja California con el resto del país, aunque algunos técnicos dudaban que el proyecto fuera económicamente rentable.

Planeación

Con base en esa decisión, el 11 de julio de 1936 una brigada topográfica al mando del Ingeniero Carlos Franco fue comisionada al Territorio para que el 15 del mismo mes se iniciaran los trabajos de localización de la línea en el desierto de Altar. Podemos imaginarnos el gran esfuerzo requerido, conociendo las condiciones del clima regional en esos meses. El trazo se inició a partir de la estación de Médanos.

El 20 de marzo de 1937 empezó el tendido de la vía, habiéndose realizado una ceremonia oficial para la colocación del primer clavo, a la que asistió el señor Ulises Irigoyen, Director General de Ferrocarriles en Construcción, en representación del Presidente Cárdenas, el Gobernador del Territorio Norte de la Baja California, Coronel Rodolfo Sánchez Taboada y otros funcionarios. A este ferrocarril se le nombró en ese tiempo: Ferrocarril Fuentes Brotantes-Punta Peñasco.

Los trabajos prosiguieron intensamente y el 2 de julio de 1937, al ir rectificando el trazado del Ingeniero Franco, perdidos en el desierto perecieron por sed: el Ingeniero Jorge López Collada, los cadeneros José Sánchez Islas y Jesús Torres Burciaga, así como el chófer Gustavo Sotelo.

El tendido de la vía llegó a Puerto Peñasco en el kilómetro 240+300, el 10 de abril de 1940, como una primera etapa del proyecto inicial.

El servicio normal de trenes entre Mexicali y Puerto Peñasco se inició el 5 de mayo de 1940, con un tren mixto impulsado por una locomotora diésel eléctrica y una motovía con capacidad de 45 pasajeros pintada de color blanco, que le decían "La Paloma". El recorrido de Puerto Peñasco a Santa Anna se continuó efectuando por medio de camiones de pasajeros, camiones de carga y automóviles; también hubo algún movimiento de campesinos originarios de Michoacán que fueron trasladados por barco, vía Puerto Peñasco, hacia el Valle de Mexicali.

Aunque ya se estaba utilizando el tramo de vía Pascualitos-Médanos para este movimiento de trenes, fue en junio de 1941 que Ferrocarriles Nacionales lo adquirió del Ferrocarril Inter-California del Sur.

La construcción de la línea se continuó de Puerto Peñasco hacia Benjamín Hill, pero al entrar los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la construcción de la vía prácticamente se suspendió, puesto que el material ferroviario se surtía de esa nación, donde todos los recursos se destinaron a la fabricación de equipo bélico.

Cuando terminó la guerra, los trabajos prosiguieron y en junio de 1946 se reanudó el tendido de rieles, abriéndose dos frentes en sentido opuesto, uno a partir de Puerto Peñasco y el otro de Benjamín Hill hacia el oeste. En esta forma, el 16 de diciembre de 1947 las dos puntas férreas hicieron contacto en el kilómetro 327, a partir de Mexicali.

La inauguración oficial del Ferrocarril Sonora-Baja California se realizó el 7 de abril de 1948 en Benjamín Hill, con la asistencia del Presidente Miguel Alemán, el Gobernador de Sonora General Abelardo L. Rodríguez, el Secretario de Agricultura Nazario Ortiz Garza, entre otros. El Presidente Miguel Alemán inauguró oficialmente la vía trasladándose desde Benjamín Hill hasta Mexicali en el "Tren Olivo", que era en ese tiempo el tren Presidencial.

El Sonora-Baja California cumplió ampliamente con su misión de ligar a Baja California con el macizo continental del país y por casi treinta años fue el medio de transporte más importante, millones de pasajeros y toneladas de carga fueron movilizados por él. Hubo un tren rápido que nombraban "La Bala", era muy popular entre la gente de Mexicali. Todo iba bien, hasta que se inauguró la carretera San Luis Río Colorado-Santa Ana, porque se establecieron los servicios de camiones de carga y pasajeros, lo que significó una gran competencia para el ferrocarril.

A fines de los años noventa, el Sonora-Baja California fue adquirido por Ferrocarril Mexicano, empresa que suspendió el servicio de pasajeros el 18 de febrero de 1998, aparentemente por incosteabilidad. Así, La Paloma y La Bala pasaron a ser historia del Ferrocarril Sonora-Baja California.

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