Ferrocarril General Urquiza

Ferrocarril General Urquiza
El Gran Capitán.jpg
Tren "El Gran Capitán" cruzando
el paso a nivel de la calle Julio Argentino Roca en la Localidad de Hurlingham.
Lugar
Ubicación Argentina
Descripción
Tipo Ferrocarril
Inauguración 1948 (nacionalización)
1888 (apertura)
Inicio Bandera de Ciudad de Buenos Aires Buenos Aires
Fin Bandera de Provincia de Misiones Misiones
Características técnicas
Ancho de vía 1435 mm
Electrificación Entre Federico Lacroze y General Lemos por tercer riel
Propietario Bandera de Argentina Estado Nacional
Explotación
Operador Metrovías ( Línea Urquiza, urbano)
Estado Nacional
Mapa
Urquiza railw map.jpg
Red del Ferrocarril Urquiza en su máxima extensión.
[ editar datos en Wikidata]

El Ferrocarril General Urquiza (FCGU), llamado así en homenaje al primer presidente constitucional argentino, Justo José de Urquiza, tiene una trocha estándar (1,435 m) y es parte de la red ferroviaria argentina. El trazado conecta la ciudad de Buenos Aires con el noreste del país, recorriendo la Mesopotamia argentina.

Además de la ciudad de Buenos Aires, la red de este ferrocarril se extiende por las provincias de Buenos Aires, Entre Ríos, Corrientes, Misiones y un pequeño tramo en la provincia de Santa Fe. Existen conexiones con las redes ferroviarias del Uruguay (sobre la represa de Salto Grande desde el 25 de agosto de 1982[1]​), Paraguay ( puente Internacional San Roque González de Santa Cruz desde el 9 de abril de 1990) y de Brasil ( puente Internacional Agustín P. Justo-Getúlio Vargas desde el 12 de octubre de 1945).

Origen

Los ferrocarriles mesopotámicos

Parque nacional Mburucuyá (Prov. de Corrientes).
Vista del Río Paraná a la altura de las provincias de Santa Fe y Entre Ríos. Su curso fue siempre una importante barrera física para la integración de la Mesopotamia al resto del país.

La división entre ferrocarriles de propiedad privada (centrados en la Región Pampeana) y estatales (básicamente en las demás regiones) fue remarcada por una diferencia de trocha. Los ferrocarriles privados comenzaron a utilizar invariablemente la trocha ancha (1,676 m) desde 1857, mientras que los ferrocarriles estatales optaron por la trocha métrica (1,00 m) en el norte del país y una conjunción de trocha "económica" (0,75 m) y ancha en la Región Patagónica. La decisión por parte del Estado, de utilizar una trocha más angosta respondía a una razón económica dado el complejo panorama que planteaba atravesar zonas de montaña y regiones boscosas. Esta decisión, tomada por el gobierno en la década de 1870, dificultó la integración operativa de ambas redes hasta la actualidad. A este panorama se sumó una complicación adicional: para aquel entoncés la región Mesopotámica (Entre Ríos, Corrientes y Misiones), tenía más vínculos comerciales con Brasil y Uruguay, que con el resto del país, del cual se hallaba físicamente separado por el caudaloso río Paraná. Como en Uruguay, aunque no en el sur de Brasil, predominaba la trocha "universal" o "estándar" (1,435 m), las empresas ferrovarias mesopotámicas la adoptaron al momento de construir sus ferrocarriles. Gracias al " Ferrocarril Central de Buenos Aires", que inició sus operaciones como tranvía (por eso utilizaba trocha universal), años más adelante, los ferrocarriles mesopotámicos pudieron llegar a Buenos Aires.

Además, al momento de la nacionalización, a diferencia de lo ocurrido con las otras líneas (generalmente descendientes directos de los ferrocarriles más importantes), en el caso de los ferrocarriles mesopotámicos no existía una empresa "madre", sino una red de formación bastante heterogénea que vivió una árdua evolución a lo largo de su historia, la cual podría sintetizarse de la siguiente manera:

  • El 9 de julio de 1866, un grupo de empresarios argentinos inauguró el ramal de Gualeguay a Puerto Ruiz (10 km) en la provincia de Entre Ríos, con el nombre de Ferrocarril Primer Entrerriano. Éste fue el primer ramal ferroviario de la región mesopotámica y fue también la primera línea en utilizar la trocha estándar (1,435 m) en Argentina. Debido a los problemas económicos de la empresa, ésta pasó a manos del Estado Nacional en 1874 y fue posteriormente vendida al Ferrocarril Entre Ríos en 1896.
  • El Ferrocarril Central Entrerriano (FCCE) fue una compañía ferroviaria propiedad del gobierno de la Provincia de Entre Ríos que construyó y operó una línea de trocha media (1,435 m) entre las ciudades de Paraná y Concepción del Uruguay y más tarde agregó los ramales hasta Villaguay, Gualeguaychú y Victoria. La red de éste ferrocarril llegó a tener 612 km, extendiendo sus servicios entre los ríos Paraná y Uruguay. El 29 de enero de 1892 esta empresa provincial fue adquirida por la compañía de capitales británicos "The Entre Rios Railway Company: Limited", por lo que la empresa pasó a llamarse Ferrocarril Entre Ríos.
  • El Ferrocarril Primer Correntino se creó en 1892 por iniciativa del empresario italiano Francisco Bolla, dueño del ingenio azucarero "Primer Correntino", quién solicitó a la legislatura provincial, la construcción y operación de una línea férrea con el propósito de trasladar cargas (principalmente azúcar de caña), empleados del ingenio y otros pasajeros. Dicho ferrocarril fue construido en una trocha de 0,600 m, conocida como tipo Decauville. El primer tramo de la línea (Ingenio Primer Correntino-San Luis del Palmar) operó hasta 1904, cuando parte de sus vías fueron levantadas y la otra parte la continuó operando el Ingenio Primer Correntino como un ramal industrial. El segundo tramo (Corrientes-San Luis del Palmar), fue parcialmente adquirido en 1908 por la "Compañía General de Ferrocarriles Económicos de la Provincia de Corrientes", del empresario naviero Carlos Dodero. Tras fracasar económicamente, dicha empresa es adquirida por el gobierno de Corrientes en 1927. Allí la línea fue renombrada como :"Ferrocarril Provincial de Corrientes".
Por lo tanto, para los años 1940, existían en la región mesopotámica dos empresas de capital británico que explotaban líneas y ramales de trocha estándar: El “Ferrocarril Nordeste Argentino” y el “Ferrocarril Entre Ríos”. Desde 1915, ambas empresas operaban con una administración conjunta centralizada en la ciudad de Concordia. A estas empresas privadas había que agregarle un ferrocarril de propiedad nacional (Ferrocarril del Este) y un ferrocarril provincial de trocha Decauville (Ferrocarril Provincial de Corrientes)

El Ferrocarril Central de Buenos Aires

Desde 1870 los hermanos Lacroze operaban líneas de tranvías a caballo en la Ciudad de Buenos Aires bajo el nombre de Tramway Central. Tiempo después, el 6 de abril de 1888, esta misma empresa inaugura el servicio Buenos Aires-Pilar (47 km) bajo la denominación de Tramway Rural, el cual también funcionaba con tracción a sangre. La línea fue extendida hasta Zárate (53 km) el 27 de julio de 1888. En 1891 se incorporó la tracción a vapor y poco después (26 de agosto de 1897) pasó a llamarse Ferrocarril Rural de la Provincia de Buenos Aires. Luego de la muerte de Lacroze en 1899, la empresa continuó adelante bajo el mando de su hijo Teófilo. En 1906 la empresa es rebautizada como Ferrocarril Central de Buenos Aires. Sus estaciones eran: Buenos Aires (Lacroze), Chacarita, Lynch, San Martín, Pereyra, San Miguel, Piñero, Toro, Pilar, Empalme, Pavón, Capilla, Escalada, Zárate.[3]

Entre 1889 y 1915 fueron abiertos los tramos de la línea principal que debía alcanzar la ciudad de Villa María (Córdoba), terminal proyectada del servicio. Sin embargo, los trabajos se estancaron en la precaria estación Estación 4 de Febrero (provincia de Santa Fe), en el medio del campo.[ cita requerida] Los ramales a San Martín y a Campo de Mayo fueron abiertos el 20 de febrero de 1911 y el 30 de noviembre de 1914, respectivamente.

Conexiones fluviales

El 15 de marzo de 1908 fue inaugurada con un tren de cargas la conexión con ferrobarcos (ferry boats) entre los embarcaderos de Puerto Ibicuy y Zárate, conectando los ferrocarriles Entre Ríos y Central Buenos Aires que habían firmado un convenio de tráfico común. Se utilizaron para ello los ferrobarcos Lucía Carbó, Mercedes Lacroze y María Parera adquiridos por el Ferrocarril Entre Ríos con un trayecto de 106 km por el río Paraná de las Palmas que podía acortarse a 80 km en algunas circunstancias. El 29 de mayo de 1908 cruzó el primer tren con pasajeros realizándose la inauguración oficial. El 26 de junio de 1926 una colisión entre el Mercedes Lacroze y María Parera hizo que este último se hundiera. En 1965 fue incorporado al servicio el ferry Tabaré.

El 5 de mayo de 1929 fue inaugurado el servicio de cargas con ferrobarcos del Ferrocarril Entre Ríos entre el embarcadero de Puerto Ibicuy y un embarcadero en Dock Sud en el Puerto de Buenos Aires, utilizándose los ferrobarcos Carmen Avellaneda, Delfina Mitre y Dolores de Urquiza que hacían el viaje por el río Paraná Guazú y el Río de la Plata. Desde el embarcadero de Dock Sud las vías llegaban al frigorífico Anglo, hasta donde se trasladaba ganado en pie.[4]

El 14 de diciembre de 1977 fue inaugurado el complejo Zárate-Brazo Largo finalizando el servicio de ferrobarcos desde Puerto Ibicuy.

El 20 de octubre de 1913 fue inaugurada la conexión con Paraguay mediante ferrobarcos del Ferrocarril Nordeste Argentino que permitían viajar hasta Asunción por las vías del Ferrocarril Central del Paraguay sin cambiar de vagón. Se destinaron los ferrobarcos Ezequiel Ramos Mejia y Roque Sáenz Peña para realizar el cruce del río Paraná entre los embarcaderos Posadas y Pacú-Cuá hasta el 9 de abril de 1990, luego de la inauguración del puente San Roque González de Santa Cruz.[5]

Conformación del "Ferrocarril Nacional General Urquiza"

Perón con la banda presidencial (1946). Durante su gestión fueron nacionalizadas casi todas las empresas de servicios públicos.
Propaganda del Primer Plan Quinquenal. Promocionando la Nacionalización de los servicios públicos (1946-1951).

La crisis de la década del treinta bloqueó las ya escasas posibilidades de expansión de la actividad pampeana. El cierre de los mercados mundiales fue paralelo al estancamiento, y la declinación física de las cosechas de la región. La menor actividad agraria afectaba sus ingresos y su rentabilidad, al mismo tiempo que agrega un elemento adicional para desestimular todo tipo de inversión.

Paralelamente, el ferrocarril también comenzó a sufrir la pérdida del tráfico de corta distancia, por las razones técnicas que benefician al camión en esos tramos. La desaparición de este segmento del mercado repercutió aún más en su rentabilidad.

La suma de estos factores hizo que el ferrocarril llegara al fin de la Segunda Guerra Mundial en condiciones de elevada obsolescencia, caracterizada por la antigüedad de sus equipos y la falta de adecuación a la logística moderna. La mayoría de las locomotoras y vagones habían superado su vida útil y buena parte de las vías estaban tal cual habían sido tendidas a fines del siglo pasado.

Así, luego de arduas negociaciones, el 13 de febrero de 1947 el gobierno nacional firmó el convenio de adquisición de los ferrocarriles de capital británico que operaban en el país, adquiriendo entre ellos al Ferrocarril Entre Ríos y al Ferrocarril Nordeste Argentino. El 1 de marzo de 1948 el Estado nacional tomó formal posesión de ambos ferrocarriles.

Ese mismo año el decreto del P.E. n.° 20024/1948 dispuso una restructuración total del sistema ferroviario nacional. A partir de ese momento, las nuevas líneas llevarían los nombres de próceres o personajes ilustres del país que tuvieran algo que ver con la región en cuestión: en el caso de los ferrocarriles mesopotámicos, todos ellos (privados y públicos) serían unificados y rebautizados como el "Ferrocarril Nacional General Urquiza". En los fundamentos del decreto se expresa “que es un deber del gobierno mantener vivo en el pueblo el culto a la memoria de los forjadores de la nacionalidad, como tributo de gratitud a sus patrióticos afanes y para fortalecer los sentimientos de solidaridad con nuestro pasado”. Este decreto comenzó a regir el 1 de enero de 1949.

Por lo tanto, el flamante "Ferrocarril Nacional General Urquiza" fue compuesto en 1948 por los siguientes ferrocarriles: F.C. Entre Ríos (británico), F.C. Nordeste Argentino (británico), F.C. del Este (nacional) y F.C. Provincial de Corrientes (provincial). Este último era conocido como Ferrocarril Económico Correntino y tenía una trocha de 0,600 m, operando hasta su clausura en 1969 un ramal de 180 km entre Corrientes y Mburucuyá.[6]

Recién el 14 de mayo de 1949 el Estado Nacional tomó posesión del Ferrocarril Central de Buenos Aires, perteneciente a una empresa privada argentina, y anexó su red al de las líneas mesopotámicas, con los cual el Ferrocarril Urquiza ganaba un acceso a la Capital Federal. Además, adquiría una sección local en el Gran Buenos Aires y algunos kilómetros de vías en el interior de la provincia de Buenos Aires.

El primer administrador del F.C.N.G.U. fue el teniente coronel Edgar H. Echezarreta.[7]

En 1956 el Estado creó la Empresa Ferrocarriles del Estado Argentino (luego "Ferrocarriles Argentinos") y ese mismo año se dispuso suprimir el adjetivo "Nacional" en las denominaciones de todos los ferrocarriles del país.

Los kilometrajes de las estaciones del Ferrocarril Urquiza fueron heredados de las empresas originales, las cuales tenían su km 0 en: Ferrocarril Central Buenos Aires en "Estación Federico Lacroze"; Ferrocarril Entre Ríos en "Estación Bajada Grande"; Línea del Este de los Ferrocarriles del Estado en "Estación Puerto de Diamante"; Ferrocarril Nordeste Argentino en "Estación Concordia Central"; Ferrocarril Provincial de Corrientes en la "Estación Corrientes" de esa línea.

Hasta su casi desmantelamiento durante la década de 1990, el Ferrocarril General Urquiza tuvo su gerencia central en la ciudad entrerriana de Concordia, la cual contaba con dos estaciones y ramales ferroviarios que la unían con las ciudades de Paraná, Concepción del Uruguay, Buenos Aires, Salto ( Uruguay), Corrientes, Posadas y Asunción del Paraguay.

Hasta que fueron habilitados los puentes del Complejo Unión Nacional (en 1977) y la conexión con Paraguay (en 1990), el FCGU contaba con una flota de 8 ferrobarcos. Dos ferrobarcos hacían el servicio de pasajeros Puerto Ibicuy-Zárate, otros dos de menores dimensiones Posadas-Pacú Cuá y los tres mayores transportaban trenes de carga entre Puerto Ibicuy y un embarcadero con playa de maniobras en el Puerto de Buenos Aires.[8]

En 1993 la empresa fue privatizada pasando a denominarse Ferrocarril Mesopotamico General Urquiza y desde 1999 fue operada por América Latina Logística, cuya concesión fue rescindida en junio de 2013.

Other Languages