Fernão do Pó

Fernão do Pó (llamado también Fernando Póo, Fernão Pó o Fernando Pó) ( siglo XV) fue un navegante y explorador portugués de la costa de África occidental, conocido por haber descubierto las islas del golfo de Guinea, en particular la isla de Bioko ( Guinea Ecuatorial), que fue llamada Fernando Pó en su honor hasta mediados del siglo XX.

Exploró igualmente el estuario del río Wouri, en el actual Camerún, nombrándolo como «rio dos Camaroes» (río de los camarones) de donde proviene el nombre de Camerún.

Biografía

Sobre él o su vida poco se sabe. Fue uno de los navegantes que trabajaban para Fernão Gomes —junto a João de Santarém, Pedro Escobar, Lopo Gonçalves y Pedro de Sintra—, un comerciante de Lisboa al que el rey Alfonso V de Portugal le había concedido en 1469 el monopolio sobre el comercio de parte del golfo de Guinea.

Fernão do Pó descubrió las islas del golfo de Guinea en torno a 1472, una de las cuales, hasta mediados del siglo XX, fue bautizada en su honor (con una versión algo cambiada de su nombre, Fernando Pó o Fernando Poo). Actualmente la isla se llama Bioko, y es parte de Guinea Ecuatorial. Su nombre también se le dio a varios lugares en el cercano Camerún; la villa de Fernando Pó, en Portugal, el pueblo de Fernando Pó, en Sierra Leona; y el nombre original de las islas de Santo Tomé y Príncipe, que llevaban su nombre hasta el siglo XX.

Fernando Pó está acreditado como el primer explorador europeo que descubrió la costa suroeste de África. Antes de él, los europeos creían que África era una gran isla. Pó descubrió el codo occidental del continente y la larga costa suroeste. También se le atribuye como el introductor del cacao en el África Occidental (en el actual Ghana), después de haber traído con él las semillas desde la isla de Bioko.[ cita requerida]

La corona portuguesa le concedió un título nobiliario y tierras. Sus descendientes aún viven en su casa histórica y algunos de ellos también emigraron a Cuba y, finalmente, a los Estados Unidos, donde todavía viven hoy. El nombre común de la familia que se convirtió en dePoo.

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