Feria de muestras

Una feria es un certamen periódico en el que empresas o entidades de una misma actividad comercial exponen sus productos. Las ferias también se conocen como salones quedando reservado el término feria de muestras para designar exposiciones generalistas en que se muestran productos de diferentes industrias. Si las primeras están dirigidas al público profesional, las segundas se orientan al visitante profano.

Las ferias convocan a expositores de un mismo sector constituyendo un excelente punto de encuentro entre los fabricantes y sus clientes. En ellas, las compañías presentan sus últimas novedades y realizan demostraciones de producto pues disponen del espacio y el tiempo suficiente para ello. Entre las ventajas que obtiene el expositor de participar en una feria destacan las siguientes:

  • realiza un gran número de nuevos contactos profesionales en breve espacio de tiempo.
  • puede tratar con sus clientes en un ambiente distendido apropiado para la promoción de productos y a las relaciones públicas.
  • conoce con poco esfuerzo las novedades presentadas por sus competidores al ejercer también una función de visitante.
  • introduce y testa nuevos productos o servicios.

Por su parte las ventajas que obtiene el visitante son:

  • visita en poco tiempo a un buen número de proveedores (reales o potenciales)
  • se hace una idea clara del estado de la técnica en un sector que le concierne profesionalmente.

Es importante destacar, no obstante, que las ferias no están estrictamente destinadas a la venta de producto aunque, en ocasiones, sí se consiguen cerrar contratos en la misma. Su función es más bien la de establecer relaciones con los clientes y realizar nuevos contactos comerciales a los que se visitará con posterioridad.

Con el desarrollo de la economía y la globalización de los mercados, el número de certámenes se ha multiplicado ofreciendo un panorama ferial cada vez más extenso y diversificado. Así, encontramos ferias de sectores tan variados como: electrónica, logística, turismo, maquinaria, construcción[1] , etc. Los ayuntamientos promocionan la celebración de estos certámenes en recintos feriales de su propiedad (o pertenecientes a empresas mixtas) alentados por los ingresos que generan tanto de modo directo (stands y consumos dentro de la feria) como indirecto, ya que atraen a gran número de visitantes que realizan consumos en hostelería, transporte, ocio, etc.

El período ferial se aprovecha además, para la celebración de diversas actividades de interés para el sector tales como foros, conferencias, jornadas técnicas, catas de producto, desfiles, etc.

Participación en una feria

En el año 2000, se celebraron en España unas 400 ferias y salones abarcando prácticamente la totalidad de sectores y subsectores de actividad. Por el gran número de certámenes posibles se hace imprescindible seleccionar la asistencia a uno u otro por medio de criterios objetivos. Los más adecuados son:

  • prestigio y número de visitantes.
  • sector de actividad, idéntico al de la compañía.
  • zona geográfica, que debe coincidir con la zona de influencia de la empresa.

Las fuentes de información para seleccionar una u otra feria son variadas, siendo las principales:

  • Las cámaras de comercio de las ciudades organizadoras.
  • La prensa general y, en particular, las revistas profesionales.
  • Las propias ferias, sus portales web y resto de su publicidad.
  • Las asociaciones de recintos feriales.

Para participar en una feria es imprescindible inscribirse con varios meses de antelación, según las normas de la organización, período que puede alcanzar un año. Una vez recibidas las solicitudes, la empresa organizadora procede a la adjudicación de espacios bien por estricto orden de recepción, bien recurriendo al sorteo. En este sentido, es habitual dar un tratamiento preferencial a los participantes asiduos permitiéndoles escoger espacio o asignándoles los primeros puestos.

El precio del stand en una feria va en función de su ubicación y de los metros alquilados pudiendo además contratar servicios adicionales. La organización pone a disposición de los expositores un modelo estándar pudiendo encargar éstos externamente uno a su gusto. El mayor coste de participación corresponde al alquiler del espacio físico, que se cobra por metro cuadrado contratado. La organización establece una superficie mínima de alquiler fijando un escalado de tarifas en función de los metros alquilados. Otras cantidades a pagar por los participantes son:

  • cuota de inscripción, a abonar nada más realizada la solicitud
  • seguro obligatorio de responsabilidad civil y daños materiales
  • participación en gastos generales: agua, electricidad, etc.

Además, la propia organización de la feria ofrece servicios opcionales, entre los que se encuentran

  • inscripción en el catálogo de la feria
  • montaje de moqueta o tarima
  • montaje de stand
  • contratación de azafata o camarero
  • alquiler de mobiliario, nevera, plantas, etc.
  • alquiler de vajilla o cristalería
  • servicio de catering
  • fotógrafo de stand
  • alquiler preferente de plazas de garaje
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