Ferdinand de Lesseps

Fernando de Lesseps
Ferdinand de Lesseps 1.jpg
Ferdinand Marie
Información personal
Nombre de nacimiento Fernando Marie
Nacimiento 19 de noviembre de 1805
Versalles, Flag of France.svg  Francia
Fallecimiento 7 de diciembre de 1894, 89 años
La Chênaie, Indre, Flag of France.svg  Francia
Lugar de sepultura Cementerio del Père-Lachaise Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa
Familia
Padre Mathieu de Lesseps Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge
  • Louise-Hélène Autard de Bragard Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación diplomático, empresario
Obras notables
Miembro de
Distinciones
  • Gran Cruz de la Legión de Honor Ver y modificar los datos en Wikidata
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Ferdinand Marie, vizconde de Lesseps, a veces españolizado como Fernando de Lesseps ( Versalles, Francia; 19 de noviembre de 1805- La Chênaie, Indre, Francia; 7 de diciembre de 1894) fue un diplomático de carrera y empresario francés.

Su papel más importante fue realizar dos ambiciosas obras de ingeniería durante la segunda mitad del siglo XIX: el famoso canal de Suez y el canal de Panamá. Concluyó el primero en 1869 y recibió muchos méritos y honores por ello, pero la suspensión del segundo en 1889 provocó la repulsa de su país y condujo a uno de los mayores escándalos financieros en la Francia de finales del siglo XIX.

Sin embargo, este personaje es uno de los tantos visionarios y progresistas de la época que abogaban por la intercomunicación de todos los pueblos, a través la apertura de caminos y canales, que acortarían las distancias y aproximarían todas las regiones del mundo al adelanto industrial.

Raíces genealógicas

El entorno que rodeaba a Ferdinand era el de una familia adinerada y acomodada, que además poseía una rica historia. Su padre fue Mathieu de Lesseps, diplomático de carrera, y su madre fue Catherine de Grivegnée. La ascendencia de su padre se remontaba al siglo XIV. Originarios de Escocia, los Lessep se habían asentado en el País Vasco francés (concretamente en la ciudad de Bayona), cuando dicha región estaba ocupada por los ingleses. Uno de sus bisabuelos fue intendente de la ciudad y a la vez secretario de Mariana de Neoburgo, viuda del rey Carlos II de España, en su exilio en Bayona. A mediados del siglo XVIII, algunos miembros de su familia paterna decidieron seguir la carrera diplomática.[1]

Con respecto a su padre (hermano menor de Barthélemy), fue un diplomático que ejerció cargos consulares en diversos países como España, Marruecos y Libia. Entre 1803 y 1804, Napoleón Bonaparte le otorgó el título de conde y lo nombró comisario general de Egipto; poco después Mathieu vio virtudes de gobernante en Mehmet Alí, quien se convertiría en el fundador del estado egipcio moderno, y lo apoyó cuando era un pachá. Al convertirse Alí en gobernante hereditario de Egipto en 1805, se confirmó el apoyo francés al país. Este lazo especial entre ambos gobiernos fue lo que aseguró el destino de Ferdinand en Egipto medio siglo después.[2]

Su madre provenía de una familia de origen flamenco, pero fue española de adopción. Tenía lazos con la nobleza de España, y era tía de la condesa de Montijo. Ferdinand conoció en Madrid a la hija de la condesa, la joven Eugenia de Montijo, quien era su sobrina e iba a ser la futura emperatriz consorte de Napoleón III; así aprovechó esta relación estrecha para poder favorecer sus planes ante Napoleón III.[2]

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