Felipe Picatoste

Felipe Picatoste.

Felipe Picatoste y Rodríguez, ( Madrid, 30 de abril de 1834 - ibíd. 29 de septiembre de 1892), matemático, pedagogo, periodista, político y polígrafo español.

Biografía

Su padre, miliciano nacional durante el Trienio Liberal (1820-1823), acompañó a las Cortes a Cádiz durante la invasión de los Cien mil hijos de San Luis y fue represaliado durante la Ominosa Década a causa de sus convicciones liberales. Su hijo, ardiente liberal como él, se apuntó también a la Milicia Nacional durante la Vicalvarada o revolución liberal de 1854. Fue catedrático suplente de Matemáticas en el Instituto de San Isidro de Madrid, entre 1852 y 1857. La amistad con Ángel Fernández de los Ríos le hizo ingresar en 1860 como uno de los redactores del periódico progresista Las Novedades; colaborará además en la Biblioteca Universal de libros económicos que creó su amigo editando en ella varias de sus obras. Sus estudios sobre un eclipse de sol, hacia 1862, le dieron fama internacional, reproduciéndose elogiosamente sus artículos en revistas científicas de Berlín, San Petersburgo y Roma. Ingresó en la Masonería.

Como consecuencia del triunfo de la revolución de 1868, en cuyas luchas había participado valerosamente, fue nombrado en 1869 jefe de negociado en el Ministerio de Fomento bajo el ministerio de Ruiz Zorrilla, favoreciendo la creación de bibliotecas populares, y la reforma de la enseñanza, disposiciones que en algunos casos redactó personalmente, y entre las cuales se encontraba la que disponía que el Estado recuperase las joyas de la Nación depositadas en las catedrales.

En 1872 empieza a ejercer los cargos de director de la Imprenta Nacional y Gaceta de Madrid hasta la Restauración de Alfonso XII, pues desde el comienzo de su reinado siguió contándose Picatoste entre los enemigos de la dinastía borbónica, dirigiendo en 1881 el periódico El Manifiesto, diario que apoyaba la política de Ruiz Zorrilla. Colaboró después en El Heraldo de Madrid hasta su muerte.

Apremiado por las necesidades económicas, abandona la política activa, continuando bajo los ministerios de Sardoal y de Montero Ríos, la jefatura del negociado central de Fomento. En junio de 1890 entra a formar parte del Cuerpo de Archiveros y Bibliotecarios en calidad de jefe de segundo grado.

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