Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile

Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile
Casa Fech.jpg
Sede de la FECh.
Acrónimo FECh
Género Federación de estudiantes
Fundación 1906
Sede central Periodista José Carrasco Tapia 9, Bandera de Chile Santiago, Chile
Presidente Camila Rojas
Estudiantes representados 31.281 ( 2009)
Afiliación Unión Internacional de Estudiantes (IUS)
Confederación de Estudiantes de Chile (Confech)
Sitio web http://www.fech.cl
Reestructuración Fecech ( 1978- 1981)
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La Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile ( acrónimo: Fech) es la organización que aglutina a todos los estudiantes matriculados en carreras de pregrado y posgrado de la Universidad de Chile. En la Fech están federados los centros de estudiantes de las diferentes carreras de pregrado.

Fue fundada en 1906, con lo que se convierte en una de las primeras organizaciones estudiantiles de su tipo en el continente. A lo largo de su existencia ha sido un actor más o menos relevante en la historia política y social de Chile, destacando su participación en el derrocamiento de la dictadura de Carlos Ibáñez del Campo, el proceso de reforma universitaria iniciado en la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso hacia 1967, las manifestaciones de oposición al gobierno militar de Augusto Pinochet, y las diversas movilizaciones estudiantiles ocurridas desde el retorno a la democracia en 1990.

Historia

1906-1919

Pagina de la revista Zig Zag, describiendo la manifestación contra monseñor Enrique Sibilia en 1913.

La Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile es la más antigua asociación estudiantil de Chile. Fundada en los albores del siglo XX, el 21 de octubre de 1906, bajo el incondicional apoyo del rector del Partido Radical, don Valentín Letelier, para defender los derechos y representar las opiniones de los estudiantes de la Universidad de Chile y para brindar asistencia social a los trabajadores y los desposeídos. Pese al apoyo de Letelier, y sobre todo después de su renuncia al sillón de Bello, comenzó paulatinamente a enfrentarse con el establishment universitario. Pese a esto, se convirtió en un actor importante de la vida social y política chilena.

Desde 1907 organizó las primeras manifestaciones estudiantiles en las que cuestionó incluso al propio rector Letelier. El enemigo tradicional de los estudiantes fue la Universidad Católica de Chile, institución predilecta del conservadurismo político. Con el tiempo los enfrentamientos con los estudiantes católicos se volvieron periódicos. En 1911 la organización apoyó al académico alemán Max Westenhofer de la Facultad de Medicina, cuando este fue expulsado de la Universidad y del país, por escribir un polémico documento —el « Informe Westenhofer»— donde criticaba la precaria situación en que vivía la clase obrera de Chile.

En 1913 organiza grandes manifestaciones públicas para oponerse al arribo a Santiago del prelado de la Iglesia Católica, Monseñor Sibilia (por las opiniones de este, en el conflicto del Caso Tacna y Arica entre Perú y Chile) lo que significó un distanciamiento del establishment oligárquico y un paulatino acercamiento a los grupos de izquierda y anarquistas que gobernaron la Federación entre 1918 y 1922.

La FECh no fue parte del movimiento latinoamericano de Reforma Universitaria. Sus actividades estudiantiles y asistencialistas como la Universidad Popular Lastarria que tenía como fin de educar a las clases trabajadoras o las escuelas nocturnas para obreros fueron parte de las acciones tradicionales que efectuó desde su fundación. Es en esta época cuando se fundan los dispensarios (farmacias gratuitas) de los estudiantes del área de la Salud y las clínicas jurídicas donde los estudiantes de derecho gratuitamente aportaran sus conocimientos a los más pobres, actividad que terminará siendo absorbida por la institucionalidad. También por su influencia, los estudiantes de liceos comenzaron a organizarse, constituyendo en 1919 la Federación de Estudiantes Secundarios.

En el ámbito cultural, la Federación se destacaba en aquella época, mediados de la década de 1910, por ser la organizadora de las Fiestas de la Primavera y el Día de los Estudiantes, actividades que derivaron en un enfrentamiento cada vez más claro con la cultura católica y conservadora al punto, que los estudiantes de la Universidad de Chile comenzaron a celebrar sólo esas fiestas.

1920-1939

En los años 1920 se consideraba anarco- sindicalista. Su medio de difusión era la revista Claridad, que tuvo como redactores a Alberto Rojas Jiménez, Juan Gandulfo, Alfredo Demaría, José Santos González Vera y Pablo Neruda. Desde esa tribuna la Federación de Estudiantes cuestionó a gobiernos como el de Arturo Alessandri Palma. Al fin del gobierno de José Luis Sanfuentes, las dudas planteadas por la FECH respecto de los motivos de la llamada Guerra de don Ladislao le significó la destrucción de su sede el 21 de julio de 1920, por parte de una horda de jóvenes católicos, conservadores, a vista y paciencia de la policía. Los jóvenes que estaban en la sede escaparon por una casa contigua, motivo por el cual se les detuvo por violación de domicilio.

En la revista Claridad escribieron grandes de la literatura chilena, americana y mundial como Pablo Neruda, Juan Gandulfo, Manuel Rojas, José Santos González Vera. Nació poco después de la muerte del joven poeta José Domingo Gómez Rojas, figura que se transformó en un mito en sus páginas.

En los años 1930 la FECh organizó la participación decisiva del movimiento estudiantil contra el gobierno de Carlos Ibáñez del Campo, lo que terminó con su derrocamiento en julio de 1931. El mito dice que uno de los líderes de aquella movilización fue Salvador Allende que fungiría como vice-presidente de la organización, quien décadas más tarde llegaría a la presidencia de la República como el primer mandatario socialista elegido por sufragio libre y universal. Pero no hay ninguna prueba documental que Allende fuera dirigente, pero sí destacó en uno de los grupos estudiantiles más importantes de la época, el Grupo Avance, cuna de muchos líderes políticos de izquierda.

1940-1969

En 1940 el presidente de Facultad de Arquitectura Jorge Niño de Zepeda, fundó la Escuela Nocturna para Obreros de la Construcción (ENOC), para educar a la clase obrera, la que se mantiene en funcionamiento hasta la actualidad en dicha Facultad.

En 1942 la federación pierde su carácter de representación de los estudiantes a nivel nacional y se convierte en la federación exclusiva de la Universidad de Chile, en 1943 después de haber sido parte del movimiento fundador, vuelven a presidir los radicales bajo la figura de Carlos Diemer.

En 1948 la Federación destacará en su lucha callejera oponiéndose a la promulgación del la Ley de Defensa Permanente de la Democracia más conocida como Ley Maldita, por considerar que con el pretexto de defender la democracia se condenaba los pensamientos o ideología de las personas y no las acciones. Esta ley implicó la expulsión de antiguos miembros de la FECH de sus cargos ( Rudecindo Ortega, Pablo Neruda, etc). Nueve años después la organización fue una de las convocantes a las jornadas de abril de 1957 contra el segundo gobierno de Ibáñez.

En 1964, tras su victoria en las elecciones, el candidato demócrata-cristiano don Eduardo Frei Montalva agradeció a sus electores, y en particular a los jóvenes que cumplieron un papel relevante, desde la sede principal de esta Federación.

Hacia 1967, los estudiantes universitarios impulsaron el proceso de Reforma Universitaria. Este movimiento que hundía sus raíces en lo acontecido en Córdoba en 1918, fue parte de una oleada de rebeldía estudiantil a lo largo de todo el continente latinoamericano y del mundo que tuvo variadas expresiones: desde el "mayo francés" y los acontecimiento de la Universidad de Berkeley hasta los que buscaban poner la Universidad al servicio del pueblo, democratizando la cultura y la enseñanza. En Chile este movimiento comenzó en las universidades católicas -que eran más conservadoras y donde el contraste era más agudo- pero rápidamente llegó a la Universidad de Chile, que era la principal universidad del país, poniéndose la Federación a la cabeza del proceso.

1970-1989

Antigua sede de la Fech, durante la celebraciones por el triunfo de Salvador Allende en la elección presidencial de 1970.
Alumnos y dirigentes de la FECH en la Facultad de Derecho durante el Paro de Federici en 1987.

Al igual que Frei Montalva lo hizo seis años antes, el 4 de septiembre de 1970, el entonces Presidente de Chile electo Salvador Allende dio su discurso de la victoria desde los balcones del edificio de la FECh. Durante la Unidad Popular, al igual que el resto de la sociedad chilena, la Federación vivió una profunda radicalización y apoyó el proceso revolucionario en gestación, no sin oposición interna, que derivó en tomas de establecimientos como la acontecida en la Facultad de Derecho en 1972, controlada por estudiantes demócratas cristianos.

Después del golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973, el régimen militar clausuró la Federación y persiguió a sus principales dirigentes acusados de atentar contra el gobierno. En remplazo de esta se estableció la Federación de Centros de Estudiantes de la Universidad de Chile (Fecech), la cual tuvo entre sus presidentes a Pablo Longueira. Ésta se caracterizó por adherir a la línea del gobierno en contraposición de sus antiguos líderes. En 1979, en un congreso clandestino de dirigentes universitarios se restableció la Federación y compitió de forma paralela con la organización oficialista, hasta superarla a comienzos de 1980.

El 24 y 25 de octubre de 1984 se realizaron las primeras elecciones democráticas en la FECh desde 1973. En ella triunfó la Oposición Unida (conformada principalmente por la Democracia Cristiana Universitaria, el Bloque Socialista y las Juventudes Comunistas de Chile), encabezada por Yerko Ljubetic y que obtuvo 9022 votos frente a los 2127 del Frente Universitario ( Unión Nacional y Partido Nacional), 892 de los gremialistas, 661 de los nacionalistas y 426 de los humanistas.[1]

Durante esa década la FECh se dirigió críticamente contra las políticas educacionales de la dictadura. En 1987 logró convocar a un paro general de la Universidad, incluyendo a la casi totalidad del claustro académico, de los funcionarios y de los estudiantes contra el rector designado José Luis Federici, paralizando las funciones de la Universidad por dos meses, hasta que, en una gran victoria política, el gobierno militar se vio forzado a reemplazarlo por Juan de Dios Vial Larraín.

El gobierno militar separó de la institución las sedes regionales y otros institutos que la Universidad había creado. Esto implicó que las organizaciones estudiantiles separadas en las regiones se independizaran, pero que las que eran de Santiago como la del Instituto Pedagógico y el Instituto Profesional de Santiago siguieran participando en la FECh aún cuando jurídicamente pertenecieran a otras universidades ( UMCE y UTEM). Eso explica que la elección de Arturo Barrios no fuera reconocida por el rector de la época ya que este era alumno del ex-pedagógico. Esta situación se prolongó hasta entrado los 90` cuando las directivas de dichas organizaciones decidieron separarse.

Durante esta época destacarán la evolución de los trabajos voluntarios organizados por la FECh. Durante la dictadura estos tenían un carácter marcadamente político dadas las circunstancias, pero tras el plebiscito del 88 serán de trabajo social en medicina, veterinaria, construcción de salas, juegos infantiles y sedes sociales, etc. Esto traerá como consecuencia que las demás organizaciones estudiantiles evolucionen sus propios trabajos en forma similar y que luego el Estado cree un proyecto para que los jóvenes profesionales colaboren en zonas aisladas: Proyecto País.

A fines de la década de 1980 el Preuniversitario de la FECh tomó un carácter comercial y privado. Eso llevó a que los jóvenes que deseaban mantener el espíritu social de la FECh organizaran fuera de esta, los Preuniversitario Populares, los cuales se difundirán por el país.

1990-actualidad

Al regreso de la democracia, la FECh cayó en un período de profunda crisis, culminando en su cierre en 1993 por falta de quórum en las elecciones generales. Fue refundada al año siguiente por un movimiento liderado por el estudiante comunista Rodrigo Roco.

En el año 2003 por primera vez en décadas en la historia de la Fech, un grupo independiente de derecha, liderados por Luis Felipe San Martín, bajo el nombre "Unidos por la Chile" gana la federación, en oposición a la línea política histórica y fundacional de la misma y terminando con la hegemonía que tenían los Comunistas desde su refundación en los años 90.

Camila Vallejo, presidenta de la FECh 2010-2011.

Durante la primera década del 2000 en Chile se produjeron importantes movilizaciones estudiantiles en el 2006, el 2008 y el 2011, en los cuales la FECh ha desempeñado un papel de suma importancia. Durante la movilización de 2011 la presidente de la Fech, Camila Vallejo fue una de las líderes del movimiento logrando una gran adhesión popular y mediática.

Luego del 2003, diversos grupos de izquierda han estado a la cabeza de la federación entre los que destacan las Juventudes Comunistas, la Nueva Izquierda Universitaria, el Movimiento SurDa, la Izquierda Autónoma y el FEL.

Actualmente la presidencia de la FECh es asumida por Camila Rojas, Administradora Pública, estudiante de magister en la Facultad de Ciencias Fisicas y Matemáticas y militante de la IA.

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