Fausto Coppi

Fausto Coppi
Fausto Coppi.jpg
Información personal
Nombre completo Fausto Coppi (Fausto-Angelo Coppi)
Apodo Campionissimo y L'Airone
Fecha de nacimiento 15 de septiembre de 1919
Lugar de nacimiento Castellania, Provincia de Alessandria, Italia
Fecha de fallecimiento 2 de enero de 1960 (40 años)
Lugar de fallecimiento Tortona, Provincia de Alessandria, Italia
País Flag of Italy.svg  Italia
Altura 1,72 m
Peso 67-68 kg
Información de equipo
Disciplina Carretera
Papel Ciclista
Equipos profesionales
1939-1942
1945
1946-1955
1956-1957
1958
1959
Legnano
Cicli Nulli Roma
Bianchi
Carpano Coppi
Bianchi
Tricofilina Coppi
Grandes victorias
7 grandes vueltas

Jersey yellow.svg Tour de Francia 1949 y 1952
Jersey pink.svg Giro de Italia 1940, 1947, 1949, 1952 y 1953
5 campeonatos
MaillotMundial.PNG Campeonato del Mundo de ciclismo 1953
MaillotItalia.PNG Campeonato de Italia en ruta 1942, 1947, 1949 y 1955
10 clásicas
Milan-San Remo 1946, 1948 y 1949
Paris-Roubaix 1950
Giro de Lombardía 1946, 1947, 1948, 1949 y 1954
Flecha Valona 1950

Fausto Coppi (Fausto-Angelo, nacido el 15 de septiembre de 1919 en Castellania, Provincia de Alessandria - fallecido el 2 de enero de 1960 en Tortona, Provincia de Alessandria)[2]

Pentacampeón del Giro de Italia (1940, 1947, 1949, 1952 y 1953), y doble vencedor el Tour de Francia (1949 y 1952), en 1949 se convirtió en el primero de los pocos corredores de la historia capaces de ganar las dos pruebas en la misma temporada, repitiendo esta hazaña en 1952. En toda su trayectoria deportiva ganó 122 carreras.[4]

Es considerado como uno de los más grandes ciclistas de todos los tiempos.

Biografía

Nacido en 1919 en la localidad piamontesa de Castellania, era el cuarto hijo de Domenico Coppi y de Angiolina Boveri (el quinto hermano, Serse Coppi, que también sería ciclista profesional, nacería en 1923).[1] De familia humilde, consiguió su primera bicicleta a los 8 años y la utilizó para trabajar como repartidor de la tienda de comestibles de la población vecina de Novi Ligure. En 1937, conocería a su descubridor Biagio Cavanna que lo animó a que participara en carreras no profesionales. Las excepcionales características físicas que atesoraba no tardaron en aflorar en el joven Coppi.

A partir de 1939, su carrera empieza a despuntar, primero a la sombra del veterano Gino Bartali (indiscutible figura de aquellos años), y poco después haciendo valer sus magníficas condiciones. Así, hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial consigue innumerables triunfos de gran prestigio, como su primer Giro (con tan solo 20 años) o el récord del mundo de la hora.

Pero la segunda guerra mundial parte su carrera ascendente: es enviado a África con la "Divisione Ravenna" de infantería. Hecho prisionero por los ingleses, es puesto en libertad en 1945.[5]

Dos años después, en 1947 consigue su segundo Giro, y ya en 1949 llega la cima de su carrera: consigue adjudicarse su tercer Giro y su primer Tour, y se convierte en el primer corredor de la historia capaz de adjudicarse las dos pruebas en la misma temporada.

Gino Bartali y Fausto Coppi

En 1951 fallece su hermano Serse, provocando una profunda crisis en Fausto (curiosamente, comparte esta triste circunstancia con Bartali, que también había perdido años antes a su hermano Giulio en una prueba ciclista). La rivalidad deportiva con Gino Bartali (a pesar de la larga amistad que los uniría después) se convierte en un asunto de alcance nacional en Italia. En 1952, reconoce por completo su agnosticismo, declaraciones que levantan ampollas en la sociedad italiana hasta el punto de que los transalpinos se declaran seguidores de Coppi (agnóstico) o de Bartali (católico convencido). Esta rivalidad tenía todos los ingredientes para levantar pasiones: los dos grandísimos campeones no podían ser más distintos entre sí (desde el carácter y la complexión física, hasta sus ideas sociales y religiosas), pero de manera sorprendente, las circunstancias de la competición ciclista les obligó a entenderse, protagonizando entre los dos algunos de los episodios más memorables de la historia del Tour de Francia.

Acerca de este famoso incidente de la botella, en el Diario Marca se explica que:


Sin embargo, La Gazzetta dello Sport ha investigado el tema y al parecer el fotógrafo Carlo Martini, autor de la imagen, lo preparó todo para que una mujer diera agua a Fausto en plena ascensión. El problema es que estaba colocada al lado derecho de la calzada, por el que iba Gino, por lo que éste la cogió para pasársela a Fausto.
—Diario Marca 14/1/2010[6]
Sin embargo, en la propia Gazzetta dello Sport, dos años después se descarta la teoría de la implicación del fotógrafo, y se dice:


Por lo tanto, Gino ha llenado su cantimplora y le pasa la botella a Fausto, que ya la ha cogido, y que destapó previamente la suya para acelerar la operación. Antes de pasar la botella a Fausto, Gino ha tapado su cantimplora. ¡Es impecable! ¡¡¡Hemos descubierto el misterio del "paso de la botella"!!!

Bueno, aunque ... ¿y si Fausto ya había llenado su cantimplora, y estaba pasando la botella a Gino antes de ponerle el tapón a la suya para volver a colocarla en su lugar? Aunque esta suposición es realista, entonces... entonces... surge la pregunta sobre cuál de las dos cantimploras está llena. ¡Por supuesto! Pero aquí el escáner no puede ayudarnos. ¿Y qué? Así que el misterio continúa y tal vez es mejor así.
— La Gazzetta dello Sport 16/7/2012[7]

Es muy famosa una fotografía en la que se puede ver a Fausto Coppi y a Gino Bartali pasándose una botella de agua en el Col du Galibier en la 11ª etapa del Tour de Francia de 1952.[10]

Coppi con Giulia Occhini en 1954

Entre 1952 y 1954, todavía fue capaz de encadenar dos Giros más y un segundo Tour, si bien durante el Giro de 1953, Coppi fue el centro de la crónica rosa del momento por tener una relación extraconyugal con Giulia Occhini, mujer del doctor Locatelli, apasionado seguidor de Coppi. Occhini sería conocida en adelante como la "Dama Blanca".[1]

A finales de 1959, junto con otros ciclistas franceses, participa en una carrera y en una sesión de caza en el Alto Volta (actual Burkina Faso), y allí es infectado por la malaria. La diagnosis de la enfermedad fue hecha con retraso y la enfermedad misma fue mal curada, causando la muerte de Fausto Coppi a principios de 1960 con tan sólo 40 años de edad.[1]

Funeral de Coppi en enero de 1960

Gran parte del éxito de Coppi se debe a que había revolucionado los sistemas de preparación, siendo quizá el primer ciclista moderno, en contraposición a Bartali, uno de los últimos representantes del ciclismo clásico. Su físico no reunía condiciones atléticas excepcionales (se dice que su esqueleto pudo sufrir raquitismo infantil, lo que se tradujo en algunas graves fracturas durante su carrera), pero en cambio estaba dotado de una capacidad respiratoria inusual (siete litros), un sistema circulatorio y endocrino muy eficiente, musculatura modesta pero equilibrada y adecuada para los esfuerzos sostenidos, y de unas extremidades largas y ligeras. En palabras del periodista italiano G. Brera:[1]

Tampoco es desdeñable su condición de mito del deporte, agigantada por su relativamente temprana muerte y por la enorme repercusión en los medios de comunicación del protagonista de hazañas deportivas casi sobrehumanas, en una época de penurias en la que Italia intentaba sobreponerse a los sinsabores de la posguerra. El aspecto casi místico y extremadamente concentrado de Fausto Coppi que transmitían las fotografías de los diarios y los reportajes cinematográficos, la espectacularidad de muchas de sus gestas en solitario, y la incuestionable majestuosidad y elegancia de su forma de moverse sobre la bicicleta, hicieron de él el deportista favorito de un país necesitado de motivos para recuperar su orgullo. Sin embargo, junto a esta justa imagen de extrema austeridad como deportista, Coppi tenía un carácter sociable, disfrutaba de la compañía de sus amigos (con los que compartía su afición a la caza),[14]

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