Fats Waller

Fats Waller en 1938.

Thomas Wright Waller ( Nueva York, 21 de mayo de 1904Kansas City, 15 de diciembre, 1943) llamado Fats Waller, fue uno de los grandes pianistas de la historia del swing y del stride piano. Nacido en el barrio de Harlem (Nueva York), Fats fue hijo de un pastor bautista del que aprendió a tocar el órgano y el piano.

Sus inicios musicales se desarrollaron tocando en la orquesta de su escuela y acompañando al piano los espirituales del coro de su madre el domingo en la iglesia.

Los inicios

En la primavera de 1918, Fats Waller ingresó en la empresa en la que trabajaba su padre, pero no permaneció en ella mucho tiempo, decidiendo consagrar su vida a la música. Sus primeros trabajos consistieron en acompañar al piano a las cantantes y coristas del Lincoln Theatre, así como sesiones de películas mudas de la época.

En 1922, grabó sus primeros solos de piano. También participó en sesiones de registros con artistas como Alberta Hunter, Carolina Johnson, Anna Jones, Sara Marin y Maude Mills. En 1923 formó y dirigió el grupo Fats Waller and his Buddies. Desde ese momento fue célebre en el reducido mundo del jazz de la época y fue llamado por el entonces famoso Fletcher Henderson para tocar el órgano y el piano en dos sesiones de registros de su big band.

«You got everything a sweet mama needs but me»
Audio de la canción, cantada por Sara Martin con el acompañamiento de piano de Fats Waller en 1922.

En 1926 y 1927, Fats Waller grabó también bajo su propio nombre solos de órgano, y en marzo y agosto de 1929 grabó solos de piano. Conoció entonces sus primeros éxitos con los temas «Handful of keys» y «Ain’t misbehavin’». En plena época de las big bands tocó acompañado de pequeñas formaciones como los Morris’ Hot Babies, los Chocolate Dandies o los McKinney’s Cotton Pickers.

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