Fantasmas (novela de Dean Koontz)

Fantasmas
de  Dean Koontz Ver y modificar los datos en Wikidata
Género Novela Ver y modificar los datos en Wikidata
Subgénero Misterio, literatura de terror y suspenso Ver y modificar los datos en Wikidata
Ambientada en California Ver y modificar los datos en Wikidata
Idioma Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título original Phantoms Ver y modificar los datos en Wikidata
Editorial
País Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación Marzo de 1983 Ver y modificar los datos en Wikidata
ISBN 0-399-12655-4 Ver y modificar los datos en Wikidata
OCLC 48925027 Ver y modificar los datos en Wikidata
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Fantasmas es una novela escrita por el autor de superventas norteamericano de obras de terror Dean R. Koontz, y fue publicada en 1983. Contiene muchas influencias de Lovecraft, y su argumento puede recordar a la novela de Stephen King, It

Argumento

Jenny Paige, una joven doctora, regresa con su hermana adolescente Lisa, a su lugar de trabajo y residencia, el pequeño pueblo de Snowfield, California. Lisa está encantada con mudarse junto con su hermana al hermoso pueblo de esquiadores y amantes de la naturaleza, pero al llegar, descubren un espectáculo macabro: Trescientos de los quinientos habitantes de Snowfield han desaparecido, y el resto han sido asesinados y mutilados en una masacre terrible. Aún más aterrador, es el hecho de que todo esto parece haber ocurrido hace muy poco tiempo y de forma espontánea, habiendo casas de familias desaparecidas con la cena caliente puesta en la mesa. Snowfield está completamente muerto, incluso sin presencia de mascotas o animales por los alrededores.

Las hermanas Paige exploran el pueblo, encontrándose con multitud de cadáveres descuartizados de forma brutal y con otros cuerpos con una extraña y misteriosa muerte. Estos se hallan completamente amorotonados e hinchados, con una rigidez cadavérica inusualmente alta, manteniendo en sus caras miradas congeladas de puro terror, con los ojos desorbitados y lenguas colgando de la boca. Aparte de estos descubrimientos, las chicas advierten que toda comunicación (teléfonos y radios) con el exterior ha sido deliberadamente cortada. Cada vez más aterrorizadas, las hermanas Paige consiguen lanzar una desesperada llamada de socorro a la comisaría del cercano pueblo de Santa Mira, pero mientras los refuerzos policiales viajan a Snowfield, las chicas presencian una serie de misteriosas apariciones fantasmagóricas, para luego ser contempladas por los estupefactos policías. Sienten que una presencia invisible y omnipresente les observa, convirtiéndoles en prisioneros de la ciudad, sin posibilidad de escape. Los fantasmas comienzan a matar uno a uno a los policías recién llegados, y sin que estos puedan hacer nada por evitarlo.

Finalmente, el grupo consigue hacer una nueva llamada de socorro, y ponerse en contacto con el exterior, y pedir refuerzos al Ejército de los Estados Unidos. Una pequeña unidad militar especializada en guerra química y bacteriológica del cuerpo de sanidad del Ejército es enviada a Snowfield para investigar lo ocurrido y poner en cuarentena a los supervivientes, pero poco tiempo después, ante el escepticismo de los militares, los nuevos refuerzos comienzan a ser víctimas de la fuerza fantasma que domina Snowfield.

Mientras tanto, debido a una filtración de prensa, las noticias de Snowfield llegan a oídos de un escritor inglés, llamado Timothy Flyte, el cual cree saber qué es lo que está ocurriendo en el malogrado pueblo. Tiempo atrás, Flyte había propuesto y escrito teorías acerca de la existencia de una gigantesca criatura ameboide y amorfa, a la que llama El Antiguo Enemigo, un multiforme capaz de cambiar de forma y aspecto a su voluntad, la cual emerge de las profundidades del mar una vez cada varios cientos o miles de años para alimentarse, pero cuyas cacerías provocan masacres masivas de otros seres, tanto animales como humanos. Así, se explicarían las desapariciones de poblaciones enteras a lo largo de la historia: En los pueblos mayas de Piedas Negras, Seibal, Copán, Menché, las colonias de Jamestown y Roanoke, ejércitos desaparecidos de forma inexplicable, barcos fantasma... Flyte está convencido que una de esas criaturas se encuentra bajo Snowfield, y es la responsable de los hechos acontecidos allí.

Flyte es enviado a Snowfield en helicóptero, se reúne con los supervivientes, y confirma su teoría: El Antiguo Enemigo es real, consciente, e inteligente, y parece sentir placer aterrorizando, asesinando y devorando a los seres humanos. Afortunadamente, Flyte y el resto del grupo consiguen llevar a cabo una serie de importantes descubrimientos acerca de la naturaleza del ser multiforme, que explicaría las apariciones fantasmagóricas anteriores, mientras el Antiguo Enemigo se regodea y se divierte por el interés que por él muestran los protagonistas, siendo simplemente un ``juego científico´´, que acabará cuando se canse de él, y mate a todos los supervivientes. Esto da un rayo de esperanza a los supervivientes, que hacen un descubrimiento fundamental: la criatura posee un órgano vital que está localizado en su núcleo, oculto bajo tierra, y sus células tienen una estructura molecular muy parecida al petróleo y otros combustibles fósiles. Con esta nueva información, los desesperados protagonistas intentan destruir al Antiguo Enemigo mediante una bacteria que degrada los hidrocarburos, y que es capaz de aniquilar al ser multiforme hasta su núcleo. (La bacteria modificada genéticamente para limpiar residuos de petróleos ha sido diseñada en la vida real por el científico Ananda Mohan Chakrabarty)

La novela termina con la salida de los maltrechos supervivientes de Snowfield, (Entre los que se encuentran Jenny y Lisa, y dos policías de Santa Mira), pensativos y con nuevas ideas acerca de la maldad humana, una vez descubierto que la criatura había heredado su ansia asesina a través de los humanos que había consumido (Ver ``El Antiguo Enemigo´´, más abajo)

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français: Phantoms (film)