Fantômas

Portada original del primer libro de Fantômas (1911).

Fantômas (IPA: /fɑ̃to'ma/, en francés) es un personaje literario protagonista, archivillano, y mente criminal de una serie de novelas policíacas escritas por Marcel Allain (1885-1970) y Pierre Souvestre (1874-1914).

Uno de los más populares personajes en la historia de la novela de folletín de crimen francés, Fantômas fue creado en 1911 y apareció en un total de 32 volúmenes escritos por los dos escritores, además de otras 11 obras de Marcel Allain, tras la muerte de Souvestre. Fantômas ha sido el tema de varias adaptaciones al cine, televisión e historieta. Su importancia en la historia de la novela de folletín de crimen y la ficción no puede ser subestimada, pues representa la transición entre los villanos de la novela gótica y los asesinos en serie modernos.

El personaje

Fue presentado unos años después que Arsenio Lupin, otro famoso ladrón de la novela de folletín. Pero mientras Lupin es un ladrón de guante blanco incapaz de matar, Fantômas no muestra piedad y es mostrado como un sociópata que disfruta matando de una forma sádica.

Es totalmente despiadado, y no es leal a nadie, ni siquiera a sus hijos. Es un maestro del disfraz que aparece siempre bajo una falsa identidad, a menudo la de una persona que él ha asesinado. Además hace uso de increíbles y extravagantes técnicas en sus crímenes, como ratas infectadas de peste, serpientes gigantes y cuartos que se llenan de arena.

Sus autores dan pocas datos sobre sus orígenes. Podría ser descendiente de ingleses o franceses; al parecer, habría nacido en 1867. En los libros se señala que en 1892 el hombre que después se convertiría en Fantômas se hacía llamar Archiduque Juan North, en el principado alemán de Hesse-Weimar. Ahí se convirtió en el padre de un niño, Vladimir, hijo de una noble desconocida. Por circunstancias que nunca fueron reveladas, fue capturado y enviado a prisión. En 1895, viajó a la India; allí, una mujer europea dio a luz a una niña, Hélène, cuyo padre pudo ser Fantômas o un príncipe hindú que era su dependiente; y que creció en Sudáfrica.

En 1897, se mudó a Estados Unidos primero y a México posteriormente, donde arruinó a su entonces socio de negocios Etienne Rambert. En 1899, luchó en la Segunda Guerra de los Bóeres en Sudáfrica con el nombre de Gurn. Luchó en Transvaal como sargento de artillería bajo el mando de Lord Roberts. Se convirtió en el asistente de campo de Lord Edward Beltham de Scottwell Hill y se enamoró de su joven esposa, Lady Maud Beltham.

Ya en Europa y poco antes del inicio de la primera novela (1900), Gurn y Lady Beltham fueron sorprendidos en su nido de amor en París, rue Levert, por el esposo de Maud. Lord Beltham estaba a punto de disparar a Maud cuando Gurn le golpeó con un martillo para después estrangularlo. Entonces Fantômas adoptó el rostro de Etienne Rambert y culpó al hijo de éste, Charles, por un asesinato que él había cometido. Haciéndose pasar por Etienne, convenció a Charles de esconderse, pero el joven pronto fue encontrado por el detective de la policía francesa Juve, que estaba tremendamente obsesionado con la captura de Fantômas. Juve sabía que Charles era inocente y le dio una nueva identidad: el periodista Jerôme Fandor, empleado del periódico La Capitale. Más tarde, Juve arrestó a Gurn y presentó un argumento en el que demostraba que Gurn y Fantômas eran la misma persona, sin embargo la evidencia era demasiado circunstancial para ser concluyente. En la víspera de su ejecución, Gurn (Fantômas) escapó de la custodia siendo reemplazado por un actor que había adquirido la apariencia de su última identidad, y fue ejecutado en su lugar.

Lady Beltham permaneció en una constante y desgarradora tortura, entre su pasión por el villano, y el horror de los crímenes que cometía; hasta que finalmente se suicidó en 1910.

Fandor se enamoró de Hélène y, a pesar de los intentos de Fantômas de separarlos, se casaron.

El hijo malvado de Fantômas, Vladimir, reapareció en 1911. La novia de Vladimir fue asesinada por Fantômas, y él mismo lo fue por el inspector Juve.

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