Familia de los Vela

En color ocre los territorios de la familia Vela-Ladrón, vasallos de Navarra, durante el Laudo Arbitral de Londres en 1177.

La Familia Vela o familia de los Velas fue un poderoso linaje feudal de origen visigodo.[3] Desterrados de Álava, tuvieron gran protagonismo e influencia en el Reino de Navarra y León. Mantuvieron por mandato de los reyes de Pamplona y Navarra a lo largo de tres generaciones, las tenencias en Álava y Guipúzcoa. En 1200, cuando Alfonso VIII de Castilla conquistó y ocupó Álava y Guipúzcoa, fueron substituidos los Vela por los descendientes del antiguo conde navarro de Vizcaya, Lope Íñiguez. Mantendrían a lo largo de los siglos el señorío de Guevara y el condado de Oñate, que constituirían sus principales señas de identidad, encabezando el partido gamboíno durante las Guerras de bandos. Respecto a León, recibieron del rey Alfonso V muchas tierras en las Somozas de Oviedo, alcanzando al poco tiempo una gran influencia en la corte, donde ostentaron cargos de gran relevancia política.

Personajes destacados

  • Vela Jiménez, conde de Álava en 882.
    • Munio Vélaz (Munio Veilaz), conde de Álava en 919.
    • Nuño Vela, hermano de Munio, pasó al reino de León cuando fueron desterrados de sus tierras natales alavesas. De este caballero podrían ser descendientes los apellidados Vela-Nuñez o Nuñez-Vela. También se ha afirmado que de Rodrigo Vela procedió el noble caballero Fernan Nuñez, uno de los pobladores de Ávila, siendo su primogénito Lope Nuñez-Vela.[6]
      • Los tres hermanos Rodrigo, Íñigo y Diego Vela o Vélaz, quitaron presuntamente la vida al conde castellano García Sánchez. (...Legione filii Vegilae Comitis, Rodericus Vegilae, Didacus Vegilae et Enechus Vegilae.)[7]
        • Vela Aznarez (también llamado Orbita Aznarez), señor de Guipúzcoa 1054- 1080.
          • Íñigo Vela[8] o Velaz (Enneco Beguila o Bigilaz): Señor de Guevara y Oñate, Tenente de Baztán, Echauri, La Borunda y Hernani, en 1105. Murió en 1131, durante el cerco de Bayona en la provincia de Labort.
            • Lope Vela: Primer señor de la tierra alavesa de Ayala, expulsó a los árabes que quedaban en Álava y la Rioja, fundando la iglesia de Respaldiza. El obispo e historiador Fray Prudencio de Sandoval, en el año 1601 indicaba en su obra "sobre los primeros monasterios" el nombre de los caballeros que yacían enterrados en varios sepulcros. Escribió sobre el de San Millán y Respaldiza: el Conde don Lope López de Aualos señor de Vizcaya, Conde de Alaba, señor del lugar de Aualos, hijo del Infante don Lope Vela, y de la Condessa doña Juliana de Aualos, fundadores de la casa de Ayala, y de nuestra Señora de Respaldiza, donde están sepultadados: la qual tierra y señorío de Vizcaya le dio el Rey don Alonso de Castilla que ganò a Toledo. Por quanto era primo hermano del padre deste Infante, que le dixo don Sancho Remirez, Rey de Aragón y de Navarra, que fundò a Estella.[10]
              • Lópe López de Ávalos, hijo del citado Lope Vela, ¿tenente? de Alava y Señor de Ávalos.
                • Ladrón Iñiguez (o Ladrón de Guevara), príncipe de los navarros, tenente de Álava, 1130- 1155.
                  • Vela Ladrón (Veila Latron), tenente y conde de Álava 1155- 1174, firmaba como Vela de Navarra o Uela de Alaua. Comes Uela de Nauarra.
                    • Juan Vela[12]
                      • Pedro Vela o Velaz (Veila o Veilaz), tenente de Malvecín ( 1174), Arlucea ( 1189- 1194) y Aizorroz ( 1194). Casó con María Sánchez de Salcedo, heredando el señorío de Ayala. Pudiera ser él, el fundador de la torre 'de Pedro Vela' en la localidad de Úbeda, durante la Reconquista. De aquel fundador descendió Pedro Vela y de los Cobos, comendador de la Orden de Santiago en 1530, secretario del emperador Carlos I y del Rey Felipe II de España.
                        De Pedro Vela, tenente de Malvecín, descendían los poderosos caballeros de apellido Vélez de Guevara, señores de Oñate en Guipúzcoa.
  • Íñigo Vela,[13] comendador de Aceca en la orden de Calatrava. Participó en la batalla de las Navas de Tolosa, en 1212.
  • Ponce Vela de Cabrera, genearca de la casa Ponce de León, del que descendió el famoso explorador de la Florida Juan Ponce de León.
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