Familia Salesiana

Familia Salesiana hace referencia al conjunto de institutos, congregaciones y asociaciones que tienen como figura común la espiritualidad de Don Bosco y de su sistema preventivo, inspirado a su vez en la figura de San Francisco de Sales, y que han sido aprobadas oficialmente por la Congregación Salesiana y la Santa Sede, como verdadero camino de crecimiento espiritual. Tres grupos de la Familia Salesiana fueron fundados directamente por Don Bosco: la Congregación Salesiana, las Hijas de María Auxiliadora y la Asociación de Salesianos Cooperadores. Otros grupos serían fundados posteriormente a la muerte de Don Bosco en 1888 y se integrarían paulatinamente a lo que se conoce como "Familia Salesiana" que posee un derrotero común conocido como "Carta de identidad común de la Familia Salesiana de Don Bosco". El Rector Mayor de la Congregación Salesiana es el principal animador como Sucesor de Don Bosco. Para que un grupo pueda ser reconocido como miembro de la Familia Salesiana, debe ser aprobado por el Consejo General de los Salesianos de Don Bosco.

Los salesianos trabajan en 128 países,[2]

Don Bosco como inspirador de la Familia Salesiana

La fundación de los tres principales grupos de la Familia Salesiana por Don Bosco obedecieron a respuestas que el santo educador [Turín] iba encontrando en su apostolado. El primer grupo fue el de los Salesianos fundado en [1859] con una doble dimensión: los sacerdotes y los [Salesiano coadjutor|coadjutores] o laicos consagrados para la santificación y educación de los muchachos más necesitados. Como una respuesta de hacer dicho compromiso extensivo a las muchachas, Don Bosco fundó con [María Dominga Mazzarello] las Hijas de María Auxiliadora en [1872], conocidas también como las hermanas salesianas en beneficio de las jóvenes. Estos dos primeros grupos tenían que ver con una opción religiosa, pero Don Bosco soñaba su carisma educativo guiado también por personas que se sintieran unidos a su mismo espíritu, aún si no sentían una vocación religiosa como sacerdotes, hermanos o hermanas y para ellos fundó la tercera orden a la que llamaba los salesianos externos, es decir, los salesianos cooperadores fundados en [1876]. Los tres grupos se unen en la figura de Don Bosco como inspirador del sistema preventivo salesiano.