Fahrenheit 451 (película)

Fahrenheit 451 es una película de ciencia ficción dirigida por uno de los directores clásicos de la Nouvelle vague, François Truffaut. Se estrenó en 1966 y está protagonizada por Oskar Werner, Julie Christie y Cyril Cusack. Se funda en la novela homónima (1953) de Ray Bradbury compuesta durante la caza de brujas del senador McCarthy, y constituye la única película de Truffaut rodada en inglés. Denuncia el totalitarismo analfabetizador de la sociedad moderna. En el Festival de Venecia de 1966 fue nominada para el León de oro y su actriz principal, Julie Christie, fue nominada a los Premios BAFTA de ese año como mejor actriz británica.

Argumento

La película sitúa en una sociedad posterior al año 2010, en donde la tarea de los bomberos ya no es la de apagar incendios (las casas de ese momento no son inflamables) sino la de quemar libros, ya que, según su gobierno, leer impide ser felices porque llena de angustia; al leer, los hombres comienzan a pensar, analizan y cuestionan su vida y la realidad que los rodea. El objetivo del gobierno es impedir que los ciudadanos tengan acceso a los libros, pues vela para que los ciudadanos sean felices, que no cuestionen sus acciones y rindan en sus labores.

En este contexto se encuentra Guy Montag, un fireman ("hombre del fuego", en inglés literal, o "bombero") que en principio no cuestiona estas leyes y está dispuesto a cumplirlas. En el curso de la película Montag conoce a una joven exmaestra de niños, Clarisse McClellan, quien le cuenta que a ella y a su familia los tachan de "antisociales” porque piensan por sí mismos. Al principio, Montag la tacha de loca, pero la joven empieza a generar en él las dudas sobre si verdaderamente es feliz, además de despertar su curiosidad sobre los libros que quema.

Montag comienza a sustraer algunos de los libros que quema para leerlos a escondidas en su casa; esto implica no sólo ir contra las leyes que antes no ponía en tela de juicio, sino que comienza a darse cuenta de la realidad que lo rodea, de la infelicidad en la que está inmerso, y adquiere un sentido crítico del que antes carecía sobre la sociedad hedonista, acrítica, consumista y sin memoria que lo rodea y que representa su esposa, Linda, cuya mente está absorbida por la televisión.

Montag, a partir de aquí, comienza a volverse en contra del sistema en el cual antes estaba tan bien integrado y desafia a la ley en cada vez más diversas ocasiones, admirando la forma de vivir de Clarisse y su familia. La familia de Clarisse es arrestada y su abuela se prende fuego a sí misma dentro de la biblioteca en que vivía, pero ella logra escapar. Durante un furtivo encuentro con Montag le cuenta que se irá a vivir con los hombres-libro. Se trata de un grupo de personas que han logrado escaparse de la ley o huir antes de ser atrapados y, que para conservar los libros pero a su vez no cometer un delito por ello, se aprenden un libro de memoria para preservarlo a las futuras generaciones. Curiosamente, su identidad pasa a ser la del libro: se cambian el nombre por el título de la obra y su autor.

Tras esto, Montag tiene varios desacuerdos con su esposa Linda, quien está completamente absorbida por esa sociedad enfermiza a través de la televisión, de la que es una esclava, y del consumismo. Tras pedirle a ésta que elija entre los libros y ella, ella decide denunciarlo. De esa manera el capitán de Montag, Beatty, fanático de la ideología gubernamental, se entera de su deserción y decide darle un escarmiento para ver si así puede recuperar a su mejor bombero.

Aún trabajando en el cuerpo de bomberos, Montag sale a hacer su trabajo y descubre que se dirige a su propia casa. Tras quemar casi todos los libros, logra escapar. Se monta una operación de captura y observa en una pantalla de televisión que han fingido su propia muerte. Finalmente llega a donde están los hombres-libro y se reencuentra con Clarisse.

Fahrenheit 451 (equivalente a 233  °C) recibió ese título porque la novela menciona que a esa temperatura se quema el papel.

Other Languages