Fadrique de Basilea

Primera edición de la Comedia de Calisto y Melibea, incunable impreso por Fadrique Alemán de Basilea en Burgos en 1499, fol. 1r.

Fadrique de Basilea, también conocido como Fadrique Alemán ( 1484- 1517), fue el más renombrado impresor burgalés del siglo XV.

Biografía

Ya en 1470 ejercía el oficio en su ciudad natal, pero se fue a Burgos a ejercer el oficio instalándose en la subida del Azogue, muy cerca de la iglesia de San Nicolás, donde hoy una placa recuerda la existencia de aquella imprenta. En aquellas casas, conocidas como «La emplenta», próximas a la catedral y propiedad del Cabildo se asentaron los primeros impresores y libreros de Burgos. Un documento del archivo catedralicio de 1482 nos dice que el Cabildo «dio a escribir al maestro Fadrique vecino de dicha ciudad, dos mil papeles que le obiese de escribir en letra de molde».

El primer libro impreso por Fadrique en 1485 fue un Arte de Gramática, cuyo autor era el erudito abad de Oña, Andrés Gutiérrez de Cerezo. La descripción del libro nos la da fray Valentín de la Cruz (1988, 24):

Está impreso en cuarto (en hojas de tamaño de cuarta parte de folio), en tinta roja y negra, a una y a dos columnas, en tipos de letra gótica y romana y con el espacio de las letras capitales en blanco. Ocupa 106 hojas. Se conservan dos ejemplares, uno en Madrid ( Biblioteca Nacional) y otro en Florencia.

Fadrique de Basilea ejerció como impresor en Burgos durante 30 años, siendo su época más fructífera entre 1485 y 1500, periodo en el que imprimió 75 libros. En total, este impresor editó en Burgos 91 libros. Trabajó hasta 1517 en Burgos. Tuvo una hija, Isabel, que falleció en Salamanca en 1575, que se casó con uno de sus oficiales, Alonso de Melgar, continuando ambos la labor del padre. Otro de sus discípulos fue Juan de Burgos.

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