Facultad de Medicina de la Universidad de Chile

Facultad de Medicina
de la Universidad de Chile
Coat of arms of the University of Chile.svg
Forma parte de Universidad de Chile
Fundación 1842
Localización
Dirección Av. Independencia 1027,
Bandera de Chile Santiago, Chile
Coordenadas 33°25′08″S 70°39′21″O / -33.41888889, 33°25′08″S 70°39′21″O / -70.65583333
Administración
Decanato Dr. Manuel Kukuljan P.
Vicedecanato Prof. Mariangela Maggiolo L.
Academia
Docentes 1.263
Estudiantes 3.763 (año 2010)
Sitio web
www.med.uchile.cl
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Vista de la Entrada Principal de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.
Plaza Dr. Amador Neghme, ubicada al costado izquierdo de la entrada de la Facultad.

La Facultad de Medicina fue la primera de las cinco originales que conformaban el claustro de la Universidad, poseyendo un gran prestigio en el país. De la facultad han salido 11 premios nacionales de ciencias y 6 premios nacionales de medicina. Sus docentes han sido galardonados con diversos otros premios, tales como el Premio Juan Gómez Millas, Premio Juvenal Hernández, Premio Amanda Labarca y el Premio Eloísa Díaz. Gran parte de los más importantes médicos del país han egresado de la facultad, como: Vicente Izquierdo, Federico Puga Borne, Manuel Barros Borgoño, Lucas Sierra Mendoza, Adolfo Valderrama, Máximo Cienfuegos, Ventura Carballo, Roberto del Río y Carlos Sazie.[1]

Historia

La Facultad de Medicina se fundó en el año 1842, sobre la base de la "Escuela de Especialidad", que fue la primera institución de enseñanza formal de medicina en el país, la cual fue fundada en 1833.

Durante el Estado Portaliano, el cual se extendió entre los años 1831 y 1841, se fusionaron todas las instituciones relacionadas con la Medicina durante la Colonia y la Independencia. Es así como se unió la Real Universidad de San Felipe, que impartió la única cátedra de medicina de la época; el Instituto Nacional y el Hospital San Juan de Dios, lugar donde se practicaba esta ciencia desde el siglo XVI.

Además de darle un nuevo norte a estas instituciones, el gobierno del general Prieto trajo al país a dos médicos para que se hicieran cargo de la naciente escuela de medicina. El primero de ellos fue Guillermo Blest, médico irlandés y director de la escuela; y Laurent Sazie, médico francés que en el año 1835 fundó la Escuela de Obstetricia y quien finalmente se convirtió en el primer decano de la Facultad, a mediados del siglo XIX.

Es por eso que en el año 1833 nace la primera escuela de Medicina en el edificio del Hospital San Juan de Dios, y al momento de fundarse la Universidad en 1842, la escuela ya tenía más de una década de funcionamiento, convirtiéndola pionera en la enseñanza de esta ciencia.

En 1889 durante el gobierno del presidente Balmaceda y el decanato de José Joaquín Aguirre se lleva a cabo una modernización de la Escuela y se construye un nuevo edificio de gran envergadura arquitectónica e inspiración greco-romana, en el lugar que actualmente se ubica la Facultad.

En 1908 se integra a la facultad de medicina el profesor y científico alemán Max Westenhofer, discípulo de Rudolf Virchow y proponente de la hipótesis del simio acuático en evolución humana, para establecer la cátedra de anatomía patológica en la Universidad de Chile. Además de modernizar la patología en Chile, el Dr. Westenhofer publicó el hoy llamado informe Westenhofer criticando las pobres condiciones de higiene y salud en sectores marginales de la población así como en hogares de asistencia, el cual reporte generó controversia en sectores conservadores, nacionalistas y religiosos de la sociedad chilena, lo que culminó con su expulsión del país en 1911. Gracias al apoyo de la FECh, sus alumnos y sectores de la sociedad chilena, el profesor Westenhofer retornaría nuevamente a Chile para finalmente establecerse definitivamente en nuestro país, al cual consideró su segunda patria. La influencia del profesor Westenhoefer en anatomía patológica fue continuada por Ismael Mena y Emilio Croizet (1878-1965).

El año 1948, la Facultad de Medicina sufre un revés en su historia institucional, debido a un incendio que consume el edificio donde funcionaba y destruye gran cantidad de importantes investigaciones biológicas y médicas. La reconstrucción comienza durante el gobierno de Carlos Ibáñez del Campo y bajo los decanatos de Alejandro Garretón y Hernán Alessandri, quienes consiguen la aprobación de leyes especiales para obtener los fondos requeridos para el efecto. Bajo la rectoría de Juvenal Hernández se aprueba el proyecto de reconstrucción de una nueva Facultad, y se encarga la obra al arquitecto Juan Martínez. Durante la misma época tienen lugar dos hechos que determinarán el liderazgo de la Escuela durante todo el siglo XX: la conformación de los campos clínicos y los cambios político-sociales de los años 60 y 70. También data de esta época la fundación de la Escuela de Tecnología Médica, creada en 1960, y la Escuela de Terapia Ocupacional, que comenzó a funcionar en 1963.[2]

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