FMA IA-58 Pucará

IA-58 Pucará
Argentina Air Force FMA IA-58A Pucara Lofting-1.jpg
IA-58A Pucará matrícula A-589 del Grupo 3 de Ataque de la III Brigada Aérea de la Fuerza Aérea Argentina sobrevolando el Aeropuerto Internacional Gobernador Francisco Gabrielli en noviembre del año 2005.
Tipo Avión de ataque a tierra contrainsurgencia
Fabricante Bandera de Argentina Fábrica Militar de Aviones
Primer vuelo 20 de agosto de 1969[1]
Introducido 9 de agosto de 1974
Estado En servicio
Usuario Bandera de Argentina Fuerza Aérea Argentina
Usuarios principales Bandera de Uruguay Fuerza Aérea Uruguaya
Bandera de Sri Lanka Fuerza Aérea de Sri Lanka
Bandera de Colombia Fuerza Aérea Colombiana
N.º construidos 110
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El IA-58 Pucará (en quechua, «fortaleza») es un avión bimotor turbohélice diseñado y construido en la República Argentina por la entonces Fábrica Militar de Aviones (actual Fábrica Argentina de Aviones) en los años 1960.

Está diseñado para operar en pequeñas, y no necesariamente preparadas, pistas de tierra, en posiciones de combate adelantadas. Su misión primordial es la de apoyo a fuerzas terrestres, anti-helicópteros y especialmente misiones contrainsurgencia (COIN). Esta aeronave es inusual debido a su cabina en tándem en un bimotor a hélice, sin embargo, comparte similitudes con el OV-10 Bronco estadounidense.

Participó activamente en la Guerra de las Malvinas, siendo utilizado por la Fuerza Aérea Argentina para misiones de apoyo aéreo cercano (CAS) a fuerzas del Ejercito Argentino, como también para el ataque de campamentos y helicópteros británicos. También fue utilizado en combate contrainsurgente por la Fuerza Aérea Colombiana y por la Fuerza Aérea de Sri Lanka.

Diseño

Se trata de un avión biplaza bimotor de ataque y apoyo táctico de construcción enteramente metálica, provisto de turbohélices, de ala baja cantilever, su empenaje está provisto de una deriva en «T». Posee un tren de aterrizaje triciclo de alta resistencia que le permite operar desde pistas semipreparadas. Los asientos eyectables son Martin-Baker de tipo cero-cero modelo MK APO6A.

Está diseñado para apoyo de fuerzas terrestres: posee gran maniobrabilidad, pero no está capacitado para luchar contra aeronaves a reacción. Resulta muy eficaz, en cambio, para trabar combate contra helicópteros, especialmente cuando éstos carecen de cobertura aérea, y para mantener el acoso sobre las fuerzas terrestres enemigas en misiones de apoyo aéreo cercano.

Comparte características comunes con el OV-10 Bronco como su ala recta y angosta, dos motores turbohélice, una cabina biplaza con asientos en tándem y eyectables de capacidad cero-cero Martin-Baker y una gran capacidad de carga de combate, aunque son aviones concebidos con distintos requerimientos.

Su tren de aterrizaje de tipo triciclo, le brinda excelente resistencia en todo tipo de pistas. En el aire a pesar de no ser un aparato veloz para enfrentarse a un reactor, si posee suficiente maniobrabilidad para enfrentarse a helicópteros y principalmente brindar apoyo aéreo cercano en el campo de batalla. Permite operación normal aún en pistas de tierra. Prueba de ello fue la actividad del Pucará en Malvinas desde las tres bases aéreas, dos de ellas con pista de tierra: Base Cóndor (en cercanías de Pradera del Ganso - Goose Green) y Base Calderón (en la isla Borbón), en donde pudo operar a pesar que otros vehículos no podían hacerlo por las deficientes condiciones estructurales del suelo de las islas, de turba casi permanentemente empapada.

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