FITS

FITS
Desarrollador
IAU FITS Working Group[1]
Información general
Extensión de archivo .fits
Tipo de MIME image/fits, application/fits[2]
Número mágico
Lanzamiento inicial 1981
Última versión 3.0 (info)
Junio de 2008
Tipo de formato Formato de imagen, Datos estructurados
Estándar(es) 4047
Formato abierto Sí 
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FITS o Flexible Image Transport System es el formato de archivo más utilizado comúnmente en el mundo de la astronomía.

FITS es a menudo utilizado para almacenar también datos que no son imágenes, como espectros electromagnéticos, listas de fotones, cubos de datos y muchos más. Un fichero FITS podría contener varias extensiones, y cada una de ellas podría contener datos de un objeto. Por ejemplo, es posible almacenar imágenes de rayos X y también imágenes pertenecientes al infrarrojo en el mismo archivo FITS.

La mayor ventaja de FITS para datos científicos es que la información de las cabeceras es legible en ASCII, de modo que un usuario puede examinar las cabeceras para investigar un archivo de procedencia desconocida. Cada archivo FITS consiste en una o más cabeceras que contienen secuencias de 80 cadenas de caracteres fijos que llevan pares de valores, interpolados entre los bloques de datos. Los pares de valores proveen información (metadatos) como son el tamaño, origen, formato binario de los datos, comentarios, historia de los datos y cualquier otra información que el creador desee: mientras varias palabras están restringidas para FITS, el estándar permite el uso arbitrario de todas las palabras.

Imágenes

El más joven y quizás más usado tipo de datos en FITS es una imagen con una cabecera o bloque de datos. El término "imagen" es aplicado con cierta libertad, puesto que el formato soporta matrices de dimensiones arbitrarias -- una imagen con datos normales normalmente está en 2-D o 3-D (con la tercera dimensión se representa el plano de color). Los datos pueden encontrarse en otros formatos como los enteros o de punto flotante, siendo especificados en las cabeceras.

Las cabeceras de una imagen FITS pueden contener información acerca de uno o más sistemas de coordenadas que cubren la imagen por sí misma. Las imágenes contienen un sistema implícito de coordenadas cartesiano que describe la localización de cada pixel en la imagen, pero los usos científicos requieren que se trabaje con un sistema de coordenadas mundial. Como FITS se ha ido generalizando desde sus inicios, las especificaciones del sistema de coordenadas mundial han venido siendo más y más sofisticadas: desde muy temprano las imágenes en FITS permitieron un factor escalar simple para representar el tamaño de los píxeles; pero versiones recientes del estándar permiten múltiples sistemas de coordenadas no lineales, representando distorsiones arbitrarias de la imagen.

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