Fútbol en Uruguay

Los partidos entre Nacional y Peñarol son los principales del Campeonato Uruguayo.

El fútbol es, por amplio margen, el deporte más popular en Uruguay. Es practicado ampliamente tanto a nivel profesional como amateur, desde niños ( baby fútbol) hasta veteranos.

Actualmente el fútbol uruguayo de mayores está organizado por la Asociación Uruguaya de Fútbol (AUF),[4] que regula las categorías de baby fútbol. Entre fútbol y futsal hay cerca de 6.000 mujeres federadas.

La Selección de fútbol de Uruguay obtuvo dos Campeonatos Mundiales de 1930[10]

Historia

Comienzos

El fútbol fue introducido por los inmigrantes ingleses en los años 1880, más precisamente a la ciudad capital de Montevideo. El primer partido de fútbol del cual se tiene conocimiento en Uruguay fue el disputado en 1881 entre los clubes Montevideo Rowing Club (fundado en 1874) y Montevideo Cricket Club ( 1861), ambas instituciones polideportivas.[11]

El primer equipo uruguayo dedicado principalmente a la práctica del fútbol fue el Albion Football Club, fundado el 1º de junio de 1891. El 30 de marzo de 1900 se fundó la Uruguay Association Foot-ball League, actual Asociación Uruguaya de Fútbol, con el fin de organizar el fútbol en el país y sus campeonatos. Dicha asociación organizó el primer Campeonato Uruguayo de Fútbol ese mismo año, el cual fue obtenido por el Central Uruguay Railway Cricket Club.

Expansión al interior

A comienzos del siglo XX, y por medio de los obreros del ferrocarril, el fútbol empezó a llegar al resto del país. El primer club de fútbol del interior del país (todos los departamentos excepto Montevideo) fue el Melo Football Club, de la homónima ciudad de Melo, fundado el 29 de mayo de 1903. Por su parte, la primera Liga de este deporte fue la Liga Departamental de Fútbol de San José ( San José de Mayo), fundada el 19 de febrero de 1909. Ese año se disputó el primer torneo de esa liga, el cual fue obtenido por el club Formidable.

En 1922 se disputó el primer campeonato de selecciones regionales en el interior: el Campeonato del Litoral, el cual fue obtenido por el representante de la ciudad de Mercedes.

Con el pasar de los años, claramente el fútbol uruguayo se fue dividiendo en dos: el fútbol en Montevideo, y en el resto del país. En la primera mitad del siglo XX se conformaron las diferentes ligas en todo el interior del país, hasta que el 14 de julio de 1946 se conformó la Organización del Fútbol del Interior, organismo que controlaría el fútbol del interior del país.

En la temporada 1951/1952 se disputó por primera vez el Campeonato de Selecciones del Interior, el cual fue obtenido por el representante de Durazno. En el año 1965 se jugó la primera Copa El País (campeonato de clubes del interior), el cual quedó en manos del club Atenas de San Carlos.

Debacle y repunte

Durante el comienzo de los años 1990, y hasta finales de los años 2000, el fútbol uruguayo empezó a caer en caída libre, donde la selección mayor obtuvo solamente una copa América en 1995 y un subcampeonato en 1999.

La buena actuación de Nacional en la Copa Libertadores de 2009 (semifinales), de River Plate en la Copa Sudamericana 2009 (semifinales), de Peñarol en la Copa Libertadores de 2011 (final) y Defensor Sporting en la Copa Libertadores (semifinales) parece insinuar un repunte del fútbol uruguayo a nivel de clubes.

Asimismo, la obtención por parte de la Selección Uruguaya de Fútbol del cuarto puesto en la Copa Mundial de Fútbol Sudáfrica 2010, el título de campeón en la Copa América Argentina 2011, el subcampeonato en la Copa Mundial de Fútbol Sub-17 México 2011 y el subcampeonato en la Copa Mundial de Fútbol Sub-20 Turquía 2013 indican una clara mejoría del fútbol uruguayo.

Actualidad

El torneo más importante es el Campeonato Uruguayo de Fútbol de Primera División, el cual clasifica equipos para participar en la Copa Libertadores de América y la Copa Sudamericana. Dicho torneo es jugado por equipos de la ciudad de Montevideo y algunos de otras ciudades, como por ejemplo Tacuarembó, Las Piedras, Rocha, Melo, Colonia, Maldonado y San Carlos.

Por su parte el torneo más importante del interior del país a nivel de clubes es la Copa El País, y a nivel de selecciones es la Copa Nacional de Selecciones. Estos torneos son de nivel amateur.

A lo largo de historia no ha existido en el Uruguay un torneo verdaderamente uruguayo, en el cual participen equipos de todo el país, a pesar de los esfuerzos de integración por parte de AUF y OFI. La escasa población de las ciudades del interior ha dificultado la formación de equipos competitivos en comparación con los montevideanos.

Surgimiento del Campeonato Uruguayo de Fútbol Femenino

El Campeonato Uruguayo de Fútbol Femenino es el torneo nacional de mayor relevancia correspondiente a la rama femenina del fútbol uruguayo, y es organizado por la Asociación Uruguaya de Fútbol desde 1997, a partir de una solicitud de FIFA. Hasta la temporada 2013, se han disputado 17 torneos.

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