Fútbol canadiense

Diagrama de un terreno de fútbol canadiense.

El fútbol canadiense es un deporte de pelota en el que dos equipos de 12 jugadores intentan alcanzar la zona de anotación. Como indica su nombre, el deporte se origina y practica principalmente en Canadá.

Tiene relación con el fútbol americano y comparte sus orígenes. Por tanto, cada vez que el portador de la pelota cace al suelo o se lanza un pase incompleto, el juego se detiene y se reanuda mediante un snap-back. Del mismo modo, los jugadores pueden derribar al portador de la pelota, y también pueden empujar a los demás jugadores en la línea de golpeo.

Sin embargo, ambas disciplinas tienen diferencias significativas. El fútbol canadiense tiene más jugadores por equipo, y el campo de juego es más ancho. Además, el equipo con posesión de pelota tiene tres intentos para avanzar 10 yardas (9 metros), en vez de cuatro intentos. Esto hace que el fútbol canadiense sea más común lanzar pases largos, y es menos común realizar jugadas por tierra.

Es uno de los deportes más populares de Canadá. La principal liga profesional es la Canadian Football League.

Reglas de juego

Campo de juego

El campo de juego mide 110 yardas (100,6 m) de largo por 65 yardas (54,9 m) de ancho, con zonas de anotación de 20 yardas (18,3 m) de fondo. Las orillas están delimitadas por líneas blancas, y se marcan lateralmente líneas cada 5 yardas (4.6 metros) desde una zona de anotación a otra.

En cada zona de anotación hay además un juego de postes de anotación, que consiste en dos postes verticales unidos transversalmente por uno horizontal, de 5.6 m, por encima de la línea de meta (con un poste vertical separándolos del suelo, sumando en total 12.2 metros de altura). Estos postes pueden tener forma de H, es decir que ambos postes verticales pueden llegar al suelo.

Patada inicial

El juego inicia cuando un equipo patea el balón desde su propia línea de 35 yardas (31.85 m). Ambos equipos intentan atrapar el balón. El jugador que recupere el balón puede correr sosteniendo el balón o lanzárselo a un compañero, siempre y cuando no sea hacia delante.

Desarrollo del partido

Los equipos avanzan a través del campo con la ejecución de jugadas cortas y distintas que involucran la posesión de una pelota color café y de forma ovoide que se estrecha en los extremos. La pelota tiene dos bandas de una pulgada de ancho.

Al principio de un partido están dos equipos de 12 sobre el campo. El equipo que tiene la posesión de la bola ataca y el equipo contrario defiende. El juego comienza cuando la bola pasa a través de las piernas de un miembro del equipo ofensivo, al quaterback. Si este recibe la bola, puede entonces hacer lo siguiente:

  • Correr con la bola, procurando ganar metros. El portador de la bola puede correr en cualquier dirección que él quiera (inclusive hacia atrás).
  • Golpear la bola con el pie, haciendo que avance bastantes metros. (Esta jugada es rara en fútbol americano canadiense y, aunque en el juego canadiense se utiliza a veces como una jugada a la desesperada, cuando el equipo está detrás del marcador a unos 3 puntos de diferencia).
  • Pasar la bola lateralmente o hacia atrás. Esta jugada se conoce como lateral, y puede venir en cualquier momento del partido.
  • Dar la bola a un compañero de equipo, normalmente un corredor (runningback).

Cada ataque se denomina down. Una vez que los atacantes hayan avanzado diez yardas, consiguen un nuevo down. Como máximo se permiten 3 down's. Si un equipo no puede avanzar lo suficiente para conseguir un nuevo down, intentan golpear la bola con el pie para avanzar el máximo de metros posibles.

Cambio de posesión

La bola cambia de posesión en los siguientes momentos:

  • Si el equipo atacante hace un pase con el pie o con la mano y es interceptado por la defensa; esta toma la posesión de la bola inmediatamente.
  • Si los fumbles (un jugador suelta el balón, o se lo ha quitado un rival, o si el jugador no puede coger el balón en un pase lateral), la bola puede ser recuperada (y avanzar) por cualquier equipo. Si la bola sale de los límites del campo, conceden al equipo del jugador que tocó por último la bola un saque desde donde salió.
  • Cuando termina la primera parte, la posesión es para el equipo contrario al que haya empezado el partido.

Parada del juego

El juego se para cuando la rodilla del jugador que lleva la bola, el codo, o cualquier otra parte del cuerpo aparte de los pies y de las manos, toca la tierra; cuando se anota; o cuando el portador de la bola está en una posición derecha pero no puede moverse.

Contacto

El único jugador en el campo que puede ser placado legalmente es el jugador que lleva la bola. Un receptor, es decir, un atacante enviado al otro campo para recibir un pase, no puede ser placado con un bloqueo. A menos que él esté a una yarda de la línea de anotación.

Infracciones y penas

Las infracciones se castigan con penas de 5, 10, o 15 yardas. Las infracciones de menor importancia tales como offside (un jugador de cualquier lado que usurpa en la zona de anotación antes de que comience el partido) se penalizan con cinco yardas, penas más serias se penalizan 10 yardas, y las violaciones severas de las reglas se penalizan normalmente con 15 yardas. Dependiendo de la pena, el avance de yardas se puede determinar de la línea original de anotación o el punto donde ocurrió la infracción. Para la conducta severa, los árbitros pueden expulsar a jugadores (los jugadores expulsados pueden ser sustituidos), o en casos excepcionales, declarar el juego finalizado y conceder la victoria a un equipo o a otro.

Las penas pueden ocurrir antes de que el partido comience (offside), durante el juego, o en una situación de conducta anti-deportiva.

En la mayoría de los casos, el equipo no penalizado tendrá la opción de declinar la pena; en este caso los resultados de la jugada anterior están anulados como si la pena no hubiera sido válida. Una excepción notable a esta regla es si el equipo que golpea con el pie en un tercer down es penalizado antes de que golpeen la bola; el equipo que recibe el pase puede declinar la pena y no avanzar. (Después de que golpeen la bola, el cambio de la posesión ocurre y las penas subsecuentes se determinan contra cualquier el punto donde se coge la bola).

Posiciones

Atacantes

Las posiciones ofensivas en el fútbol canadiense, la mayor parte, se han desarrollado a través de los años, y no se definen oficialmente en las reglas. Sin embargo, entre estos jugadores, se reconocen tres tipos distintos:

Down linemen

Abajo los down linemen son los jugadores que, al principio de cada partido, se colocan en la línea de anotación; una vez colocados no pueden moverse hasta que el partido comienza. Los atacantes deben tener por lo menos siete jugadores alineados en la línea de anotación. La excepción a esta regla es el jugador que pasa la bola al quarterback. Los down linemen no corren con la bola (a menos que la recuperen en un error) ni la reciben, pero no hay regla contra ello.

Historia de las reglas

La Unión de Ontario creó las reglas de Burnside en 1903, que consolidaron lo eventualmente se denominaría fútbol canadiense:

  • Se redujo la cantidad de jugadores por equipo a doce.
  • Se permitió un máximo de seis jugadores en la línea de golpeo.
  • Se estableció el método de "snap-back", por el cual el centro golpea la pelota con el taco para que la atrape el quarterback.
  • Se estableció la regla de los tres downs, por la cual el equipo con posesión de pelota tiene tres intentos para avanzar diez yardas, o pierde la posesión.
  • Se eliminó el saque lateral, de modo que cuando la pelota sale hacia los lados, el juego se reanuda desde la línea de golpeo.
  • Los touchdowns vales cinco puntos y las conversiones y goles de campo valen dos puntos.

Las reglas de Burnside se adoptaron gradualmente a nivel nacional hacia 1907.

El pase hacia adelante se legalizó en 1929, pero se utilizó poco hasta que el quarterback Jack Jacobs lo popularizó en la década de 1950. El touchdown pasó a valer seis puntos en 1956.

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