Fósil viviente

Los celacantos (Coelacanthiformes) se creyeron extintos hace 65 millones de años, hasta que una especie perteneciente a este orden fue descubierta en 1938.

Fósil viviente es una expresión utilizada para calificar especies no extintas que son extremadamente parecidas a especies identificadas solo a través de fósiles.

Aplicaciones del término

Es de notar el hecho de que la expresión fósil viviente es un término informal o casi coloquial, y no científico, pues un fósil viviente no es un fósil. Pese a todo se utiliza para designar:

Fossil Plant Ginkgo.jpg Gingko-Blaetter.jpg
Nótese la similitud entre los fósiles de hojas de Ginkgo sp., de 170 millones de años de antigüedad, y las hojas de un Ginkgo biloba actual.
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