Fósil viviente
English: Living fossil

Los celacantos (Coelacanthiformes) se creyeron extintos hace 65 millones de años, hasta que una especie perteneciente a este orden fue descubierta en 1938.

Fósil viviente es una expresión utilizada para calificar especies no extintas que son extremadamente parecidas a especies identificadas solo a través de fósiles.

Los fósiles vivientes exhiben equilibrio en escalas de tiempo geológicamente largas. La literatura popular puede afirmar que el "fósil viviente" no ha experimentado evolución desde tiempo distante, prácticamente sin evolución molecular ni cambios morfológicos. Las investigaciones han desacreditado repetidamente tales afirmaciones.[4]

Aplicaciones del término

Es de notar el hecho de que la expresión fósil viviente es un término informal o casi coloquial, y no científico, pues un fósil viviente no es una especie exacta a la de los fósiles. Pese a todo se utiliza para designar:

Fossil Plant Ginkgo.jpgGingko-Blaetter.jpg
Nótese la similitud entre los fósiles de hojas de Ginkgo sp., de 170 millones de años de antigüedad, y las hojas de un Ginkgo biloba actual.
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