Félix Houphouët-Boigny

Félix Houphouët-Boigny
Houphouet-Boigny.jpg

Coat of arms of Côte d'Ivoire (2001-2011 variant).svg
1°. Presidente de Costa de Marfil
7 de agosto 1960- 7 de diciembre de 1993
Sucesor Aimé Henri Konan Bédié

Información personal
Nacimiento 18 de octubre de 1905
Yamusukro, Costa de Marfil
Fallecimiento 7 de diciembre de 1993
Yamusukro, Costa de Marfil Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Cáncer Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Marfileña y francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Francés Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Iglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político PDCI
Familia
Cónyuge
  • Marie-Thérèse Houphouët-Boigny Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
  • École normale supérieure William Ponty Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Político
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Félix Houphouët-Boigny (nacido Dia Houphouët el 18 de octubre de 1905 en N’Gokro ( Yamusukro) según la biografía oficial - muerto el 7 de diciembre de 1993), apodado “el sabio” o también “Nanan Boigny” o “Nanan Houphouët” e incluso “el Viejo” (en el sentido africano del término), es el “padre” de la independencia de Costa de Marfil.

Sucesivamente jefe tradicional, médico, plantador, dirigente sindical, diputado marfileño en Francia, ministro de gobiernos franceses, Presidente de la Asamblea Nacional de Costa de Marfil, alcalde de Abiyán, Primer Ministro de Costa de Marfil y primer Presidente de Costa de Marfil de 1960 a 1993, Félix Houphouët-Boigny tuvo un papel de primer orden en el proceso de descolonización de África, y dominó hasta el final de su vida la escena política de su país natal.

Partidario de la “ Françafrique” (una colaboración estrecha con la antigua metrópolis, de cuyo término se le atribuye la paternidad), consiguió de esta manera desarrollar económicamente Costa de Marfil, especialmente en el sector agrícola, haciendo de su país una isla de prosperidad en un continente minado por la pobreza; se habla por ello del “milagro marfileño”. Pero si la exportación de cacao y de café fue la causa de la riqueza de Costa de Marfil, también provoca dificultades en los años 1980, tras la caída brutal de los precios de las materias primas. Desde entonces, su régimen, dominado desde la independencia por un partido único, el PDCI, minado por una corrupción endémica, se hizo cada vez más insoportable para la población, muy tocada por la crisis económica cuyo impacto todavía se reconoce hoy en día en el país.

Sin embargo, esta cooperación con Francia no se limita al ámbito económico. Apoyándose en las redes de influencia francesa en África de Jacques Foccart, cercano al general de Gaulle, al que conocía personalmente, lleva a cabo una política que se traduce en un apoyo incondicional y mutuo entre los dos países, lo que permite a Francia mantener, entre las influencias de los Estados Unidos y de la Unión Soviética, el control de su “patio trasero” durante la Guerra Fría. A cambio, Félix Houphouët-Boigny, el hombre de Francia en África, se talla un lugar particular en la escena africana, principalmente en el África francófona y en el Golfo de Guinea, donde su influencia fue grande.

Los años de formación

Orígenes y educación

Félix Houphouët-Boigny nació, según su biografía oficial, el 18 de octubre de 1905 en N’Gokro. Sin embargo, subsisten dudas sobre la exactitud de esta fecha; entre los Baoulés, la etnia a la que pertenecía, el registro civil no existía todavía en aquella época y por lo tanto es bastante probable que su nacimiento fuera anterior a 1905.

Originario de la tribu animista de los Akoués, es el hijo de un tal Houphouët que le dio en principio el nombre de Dia, que podía significar, en su lengua, profeta o mago. El nombre de su padre proviene del baoulé ufué. Este nombre expiatorio se da a los niños nacidos en un pueblo o en una familia en la que varios niños murieron sucesivamente antes de su nacimiento. A su nombre de origen Dia Houphouët, añadió el apellido Boigny que significa “ariete” en baoulé. Dia Houphouët-Boigny es el resobrino de la reina Yamousso y del jefe del pueblo, Kouassi N’Go. Cuando éste es asesinado en 1910, corresponde al joven Dia sucederle en la jefatura. Pero, a causa de su corta edad, su padrastro (su padre había muerto) pasa a ser el regente.

Debido a su rango, la administración colonial decide enviarlo a la escuela del puesto militar de Bonzi situado cerca del pueblo, y luego en 1915 a la escuela primaria superior de Bingerville, a pesar de las reticencias de su familia. Ese mismo año en Bingerville se convierte al cristianismo, pues considera que esta religión es signo de modernidad y un obstáculo a la islamización, y se hace bautizar Félix. Alumno brillante, ingresa en 1919 en la École normale William Ponty donde obtiene el diploma de profesor de primaria y pasa en 1921 a la Escuela de medicina de la AOF, de donde sale primero de su promoción en 1925. Pero sus estudios de medicina quedan incompletos y Houphouët no puede aspirar más que a la carrera de un “médico africano”, especie de médico de segunda categoría.

Un “médico africano” comprometido

El 26 de octubre de 1925, Houphouët comienza su carrera como médico auxiliar en el hospital de Abiyán, donde funda una asociación de personal médico indígena. La iniciativa tiene corto recorrido; la administración colonial ve mal esta asociación que asimila a una formación sindical y decide trasladarlo, el 27 de abril de 1927, al servicio de Guiglo, donde las condiciones sanitarias son especialmente duras. Sin embargo, dando muestras de auténticas aptitudes profesionales, es promovido en Abengourou, el 17 de septiembre de 1929, a un puesto hasta entonces reservado a los europeos.

En Abengourou, Houphouët se enfrenta a las injusticias de las que son víctima los cultivadores de cacao indígenas explotados por los colonos. Decidido a actuar, encabeza en 1932 un movimiento de plantadores africanos hostil a los grandes propietarios blancos y a la política económica del colonizador que les favorece. El 22 de diciembre redacta bajo seudónimo un artículo comprometido, “Nos han robado demasiado”, que aparece en una publicación socialista de Costa de Marfil, el “Trait d’union”.

Al año siguiente, Houphouët es llamado por su tribu a asumir el cargo de jefe del pueblo, pero prefiere continuar su carrera y desiste en favor de su hermano menor Augustin. Sin embargo, para aproximarse a su pueblo, obtiene el traslado a Dimbokro el 3 de febrero de 1934, y luego a Toumodi el 28 de junio de 1936. Si hasta entonces Houphouët ha demostrado auténticas cualidades profesionales, su actitud disgusta; en septiembre de 1938, su jefe de servicio le pide que escoja entre su puesto como médico y su compromiso en la política local. La elección no tardará, puesto que en 1939 su hermano muere y él lo sucede en la jefatura del pueblo.

Jefe de cantón y líder sindical

Al convertirse en jefe, Houphouët pasa a ser el administrador del cantón de Akoué, que representa treinta y seis pueblos. También retoma a su cargo la plantación familiar, que es en ese momento una de las más importantes del país, y consigue desarrollarla diversificando los cultivos de caucho, cacao y café; se convierte así en uno de los plantadores africanos más ricos.

El 3 de septiembre de 1944 funda, con el acuerdo de la administración colonial, el Sindicato Agrícola Africano (SAA) del que pasa a ser presidente. Uniendo a los plantadores africanos descontentos con su situación, el SAA, anticolonialista y antirracista, reivindica mejores condiciones de trabajo, una subida de los salarios y la abolición del trabajo forzado. Este sindicato rápidamente tiene éxito y recibe el apoyo de cerca de 20.000 plantadores, lo que disgusta fuertemente a los colonos, hasta el punto poner una demanda contra Houphouët. La repercusión de este sindicato es tal, que Houphouët viaja a principios de 1945 a Dakar para explicar la evolución del SAA al gobernador general de la AOF, Pierre Cournarie.

En octubre de 1945, Houphouët es proyectado a la escena política; el gobierno francés, decidido a hacer participar a sus colonias en la asamblea constituyente, organiza la elección de dos diputados en Costa de Marfil: uno en representación de los colonos y otro en representación de los autóctonos. Houphouët se presenta y, gracias a los numerosos apoyos que ha adquirido por su acción sindical, es elegido en la primera vuelta con más de 1.000 votos de ventaja. A pesar de esta victoria, la administración colonial decide organizar una segunda vuelta, el 4 de noviembre de 1945, que gana con 12.980 de los 31.081 votos expresados. Para su entrada en política, decide añadir Boigny, que significa “ariete” (símbolo de su papel de líder) a su patronímico, con lo que pasa a llamarse Félix Houphouët-Boigny.

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