Extinción masiva del Pérmico-Triásico

La extinción masiva del Pérmico-Triásico señalada como "Final P" en el gráfico.
Lycaenops, un gorgonopsio, grupo que desapareció en la Gran Mortandad.

La extinción masiva del Pérmico-Triásico (PT), llamada también de manera informal la Gran Mortandad,[3] Durante largo tiempo la Tierra solo fue un páramo desértico dominado por los hongos.

Las causas de la hecatombe biológica aún son desconocidas para la ciencia. Compiten varias hipótesis: un vulcanismo extremo,[5] un impacto de un asteroide de gran tamaño, la explosión de una supernova[ cita requerida] cercana y la liberación de ingentes cantidades de gases de invernadero atrapadas en los fondos oceánicos en forma de hidratos de metano. El problema dista mucho de estar cerrado pero conociendo la gran resistencia de la vida en la Tierra, para producir semejante nivel de destrucción, las especies debieron haberse visto atacadas desde varios frentes. Por ello, actualmente se cree en la posibilidad de una confluencia de factores que convergiesen en el tiempo para producir el que, con gran diferencia, fue el evento de extinción y destrucción sobre la biosfera más devastador que la Tierra haya conocido.

Duración

Durante mucho tiempo se pensó que esta extinción masiva fue un proceso gradual que duró varios millones de años,[2] En todo el mundo los organismos vivientes sufrieron tasas de reducción de población similares, lo que parece indicar que se trató de un fenómeno global y no local; así como repentino, no gradual. Las nuevas evidencias obtenidas de los estratos en Groenlandia muestran trazas de una doble extinción. La primera de ellas, más suave, habría ocurrido nueve millones de años antes del final del Pérmico. Esta doble extinción es lo que había hecho pensar que la extinción masiva había durado varios millones de años.

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