Explorer 1

Explorer 1
1958 Alpha 1
Explorer1.jpg
Información general
Organización Army Ballistic Missile Agency[4]
Contratos principales Jet Propulsion Laboratory[4]
Estado Destruido en la reentrada
Satélite de Tierra[4]
Fecha de lanzamiento 1 de febrero de 1958, 03:48 ( UTC)
( 31 de enero de 1958, 22:48 hora local)[4]
Vehículo de lanzamiento Jupiter-C, Juno I[4]
Sitio de lanzamiento Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, EE.UU.[4]
Reingreso 31 de marzo de 1970 (+58 000 órbitas)[5]
Vida útil 111 días[4]
Aplicación Ciencias de la Tierra[4]
Masa 13,97 kg[4]
NSSDC ID [4]
Sitio web Explorer 1, NASA NSSDC Master Catalog
Elementos orbitales
Semieje mayor 7832,2 km[4]
Excentricidad 0,139849[4]
Inclinación 33,24 grados[4]
Período orbital 114,8 minutos[4]
Apoastro 2550 km (altura sobre superficie)[4]
Periastro 358 km (altura sobre superficie)[4]
Órbitas diarias 12,54[5]
[ editar datos en Wikidata]
De izquierda a derecha: William Hayward Pickering, James van Allen y Wernher von Braun sosteniendo una réplica del Explorer 1.[6]

El Explorer 1, oficialmente 1958 Alpha 1,[8]

Fue el primer vehículo espacial que detectó los cinturones de radiación de Van Allen,[9] bautizados así en honor a James van Allen, quien había dirigido el diseño y la construcción de la instrumentación científica del Explorer 1, que envió datos durante algo menos de cuatro meses, hasta que sus baterías se agotaron. El pequeño satélite permaneció en órbita hasta el 31 de marzo de 1970, cuando se produjo su reentrada en la atmósfera y se precipitó al océano Pacífico. Fue el primer lanzamiento del programa Explorer, una larga serie de más de noventa satélites estadounidenses.

Contexto y comienzos

El programa estadounidense de satélites terrestres comenzó en el año 1954 como una propuesta conjunta del Ejército y de la Armada de los Estados Unidos llamada Project Orbiter, que pretendía poner en órbita un satélite científico durante el Año Geofísico Internacional. La idea, que utilizaría un misil Redstone como lanzador, fue rechazada en 1955 por el gobierno del presidente Dwight D. Eisenhower, que se declinó por el Project Vanguard de la Armada, que no contemplaba el uso de un misil sino el de un cohete pensado expresamente para lanzamientos civiles.[11]

El Explorer 1 fue diseñado y construido por el Jet Propulsion Laboratory (JPL) al tiempo que la Army Ballistic Missile Agency (ABMA) modificaba un cohete Jupiter-C para dar cabida a la carga de pago, lo que dio origen al Juno I. El diseño del Jupiter-C utilizado para el lanzamiento ya se había probado en ensayos de vuelo y reentrada para el misil balístico de alcance intermedio PGM-19 Jupiter. Gracias al trabajo conjunto, ABMA y JPL completaron la construcción del Explorer 1 y la modificación del Jupiter-C en ochenta y cuatro días. A pesar de su rapidez, la URSS pudo colocar en órbita un segundo satélite, el Sputnik II, el 3 de noviembre de 1957. Además, el intento de la Armada estadounidense de situar su primer satélite en órbita el 6 de diciembre de 1957 con el Vanguard TV3 fracasó.[12]

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