Exemplum

Manuscrito del Calila e Dimna

El exemplum o ensiemplo ('ejemplo', en castellano medieval con variadas grafías, como «enxienplo») es un cuento o fábula con función moralizadora o doctrinal, que fue habitualmente incorporado en la estructura del sermón vulgar.

A partir del siglo XIII, el uso del exemplum se hizo masivo. Profesores, oradores, moralistas, místicos y predicadores utilizaban todo tipo de relatos para adornar su exposición. A fin de que sus ideas fueran captadas se valían de la ejemplificación o ilustración mediante anécdotas, fábulas, leyendas, etc.

El autor se permitía tomar ejemplos tanto de origen sagrado como profano, o de fuentes orientales u occidentales. La ficción narrativa estaba concebida para servir de demostración a un objetivo moralizante.

Un fenómeno popular

El ejemplario medieval, suministraba al orador un arsenal argumentativo eficaz debido a su carácter «prefabricado» poniendo a disposición del discursante todo un repertorio de argumentos programados y de cuentos listos para usar.

En los sermones, los ejemplos despertaban el interés del auditorio, de modo que los predicadores los utilizaban como un recurso persuasivo.

La técnica del exemplum

Las colecciones de exempla se perfeccionaron. Por ejemplo, se adoptó un orden alfabético para clasificar el material narrativo, como en el Liber exemplorum ad usum praedicantium de 1275 obra de Robert de Malmesbury, un franciscano inglés. Con este sistema, el predicador solo se remitía a la rúbrica correspondiente al tema que quería desarrollar en su sermón (la pereza, la gula, la limosna...) y seleccionar aquel o aquellos relatos de los que se valdría para ejemplificar su propósito.

Otra innovación la introduce hacia 1310 el dominico Amoldo de Lieja al ocurrírsele añadir, después de cada exemplum, una simple frase: Hoc eciam valet ad ( «esto también vale para...» ), elaborando así un sistema de reenvíos internos sumamente eficaz para la consulta de su Alphabetum narrationum. De este modo pone en evidencia que un mismo relato, leído de una u otra forma, puede interpretarse de distintas maneras.

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