Exarcado de África

Exarchātus Africae
Exarcado de África

Exarcado del Imperio romano de Oriente

Bandera

585/590-698

Umayyad Flag.svg

Ubicación de
Capital Carthago
Idioma oficial Latín, griego
Otros idiomas púnico, bereber septentrional, romance africano
Exarca
 • 600- 610 Heraclio el Viejo
 • 641/ 642- 649 Gregorio el Patricio
 • 648- 655 Genadio
Período histórico Antigüedad tardía
 • Establecido 585/590
 • Rebelión de Heraclio 608
 •  Conquista omeya del
Norte de África
642- 661
 •  Batalla de Cartago 698
 • Disolución 698
Moneda Sólido bizantino
Solidus bizantino del reinado de Mauricio.

El exarcado de África o de Cartago fue una división administrativa del Imperio bizantino. En el Imperio bizantino, un Exarca era un procónsul o virrey, que gobernaba una provincia sustraída de la autoridad central en Constantinopla.

Orígenes: formación del exarcado

La considerable independencia del exarcado permitió a los exarcas contribuir a una propensión común hacia la rebelión contra las autoridades imperiales. A veces la rebelión era el resultado de la negligencia imperial, ya que los exarcas se vieron forzados a solucionar sus propios problemas con poca o ninguna ayuda de Constantinopla.

Después de la caída del Imperio romano de Occidente en 476, el Imperio romano de Oriente permaneció estable durante el principio de la Edad Media y conservó la capacidad para la futura extensión. Justiniano I conquistó de nuevo África del Norte, Italia, Dalmacia y finalmente zonas de España para el Imperio Oriental romano. Sin embargo, esto acarreó una gran presión sobre los limitados recursos del Imperio. Emperadores posteriores no abandonarían la tierra conquistada de nuevo para tratar de remediar la situación. Así, la misión de controlar la situación en las provincias fue solucionada por el emperador Mauricio, quien estableció la creación de los exarcados.

En Italia los lombardos eran la oposición principal para el poder bizantino. En África del Norte, los amazigh o príncipes beréberes estaban aumentando debido a la debilidad romana fuera de las ciudades costeras. Los problemas asociados con muchos enemigos sobre varios frentes ( visigodos en España, eslavos y ávaros en los Balcanes, los persas sasánidas en el Oriente Medio, y los amazigh en África del Norte forzaron al gobierno imperial a descentralizar y delegar el poder con las antiguas provincias.

El término exarca está más comúnmente relacionado con el exarca de Rávena, que gobernó el área de Italia y Dalmacia, todavía bajo el control bizantino después de la reconquista de Justiniano. Después de la pérdida del exarcado africano debido a la conquista árabe, el exarcado de Rávena ganó preminencia al establecerse como una posesión imperial en la lucha para el control bizantino del Mediterráneo occidental. Sin embargo, el término también incluye la zona de África gobernada por el exarca de Cartago, (Qart Hadasht). La antigua ciudad fenicia de Cartago era la ciudad principal de la provincia de África.

El exarcado era una respuesta al debilitamiento de la autoridad imperial en las provincias y formó parte de la militarización total del Imperio que conduciría finalmente a la creación de los themas o Tagmata por Heraclio.

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