Evolución molecular

Parte de la serie de
Evolución biológica
Árbol de la vida simplificado
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La evolución molecular se refiere a los cambios en la secuencia de nucleótidos del ADN que han ocurrido durante la historia de las especies diferenciándolas de sus ancestros. Como disciplina, el campo de la evolución molecular se encarga de la evolución de genes y proteínas, preguntándose por la tasa de mutación (véase reloj molecular) y los mecanismos que rigen la evolución molecular. Una de las teorías más destacadas en este campo es la teoría neutralista de la evolución molecular.

Principios de la evolución molecular

Mutaciones

Las mutaciones son permanentes, cambios transmisibles en el material genético (usualmente ADN o ARN) de una célula. Las mutaciones pueden ser causadas por errores en la copia del material genético durante la división celular y por la exposición a la radiación, químicos, o virus, o puede ocurrir deliberadamente bajo control celular durante los procesos tales como la meiosis o la hipermutación. Las mutaciones se considera la fuerza motriz de la evolución, donde la menos favorable (o perjudicial) las mutaciones se eliminan del acervo genético por selección natural, mientras las más favorables (o beneficiaria) los que tienden a acumularse. Las mutaciones neutrales no afectan las posibilidades del organismo de la supervivencia en su medio natural y se pueden acumular con el tiempo, lo que podría dar lugar a lo que se conoce como equilibrio puntuado, la interpretación moderna de la teoría evolutiva clásica.

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