Euskaltel-Euskadi

Euskaltel Euskadi
Egoi Martinez.jpg
Información del equipo
Código UCI EUS
País Bandera de España  España
Fundación 1994
Disolución 2012
Disciplina Ciclismo en ruta
Categoría 2ª División ( 1999- 2000)
1ª División ( 2001- 2004)
UCI ProTeam ( 2005- 2012)
Web http://www.fundacioneuskadi.com/
Dirección
Gerente Bandera de España Miguel Madariaga (1994-2012)
Director general Bandera de España Txomin Perurena (1994-1997)
Bandera de España Julián Gorospe (1998-2006)
Bandera de España Igor González de Galdeano (2009-2011)
Director deportivo Bandera de España José Luis Laka (1994-1997)
Bandera de España Rubén Gorospe (1998-2003)
Bandera de España Gorka Gerrikagoitia (2004-2012)
Director deportivo Bandera de España Xavier Carbayeda (2006-2008)
Bandera de España Igor González de Galdeano (2006-2011)
Bandera de España Jon Odriozola (2007-2008)
Director deportivo Bandera de España Alex Díaz (2009-2012)
Bandera de España Josu Larrazabal (2009-2012)
Bandera de España Álvaro González de Galdeano (2010-2012)
Director deportivo Bandera de España Íñigo Urretxua (2011)
Bandera de Italia Domenico Cavallo (2011-2012)
Bandera de España Iñaki Isasi (2012)
Denominaciones
1994
1995- 1997
1998- 2012
Euskadi-Petronor
Euskadi
Euskaltel-Euskadi
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Equipación

Euskaltel-Euskadi (código UCI: EUS)[1] fue un equipo ciclista español profesional de categoría UCI ProTeam, propiedad de la Fundación Euskadi.

Fue el segundo equipo con el patrocinador que más años llevaba en las carreteras en todo el mundo: Euskadi (19 temporadas en 2012),[2] por detrás del Lotto (con 26 temporadas en 2012), siendo además el equipo en activo que más años mantuvo su mismo nombre (15 años en 2012). Fue equipo UCI ProTeam (máxima categoría del ciclismo profesional) desde la creación de dicha división en 2005. También participó en algunas carreras del Circuito Continental sobre todo las españolas.

La singularidad del Euskaltel-Euskadi radicó en que todos sus corredores eran originarios del País Vasco, Navarra o País Vasco francés (zona denominada Euskal Herria) o habían formado parte de las categorías inferiores de algún equipo de los territorios antes mencionados. Sin embargo, debido a la escasez de resultados (8 victorias en 2012) y con los cambios implantados por la UCI, donde para que un equipo pertenezca a la máxima categoría se toman en cuenta los puntos obtenidos en los dos años precedentes de los mejores ciclistas contratados para la temporada siguiente, Igor González de Galdeano y la empresa Euskaltel decidieron cambiar la filosofía del equipo y contratar ciclistas extranjeros que aportaran puntos, ante la posibilidad de quedar fuera del UCI WorldTour.[7]

El mánager general fue Miguel Madariaga aunque también dirigió el equipo Igor González de Galdeano durante unos años, mientras que la dirección deportiva corría a cargo de Julián Gorospe y posteriormente también del propio Igor González de Galdeano. Los directores auxiliares fueron Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal[8] Jon Odriozola e Iñaki Isasi entre otros.

Sus principales patrocinadores fueron Euskaltel y las administraciones vascas: el Gobierno Vasco (bajo la marca Euskadi) y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava.

Debido a que estaba dentro de la Fundación Euskadi tuvo un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, donde terminan su formación antes de debutar en el primer equipo sus jóvenes valores. Asimismo, contó con un equipo sub-23 propio, el Naturgas Energía, y también con cuatro equipos sub-23 convenidos: tres vascos y uno navarro. También ha patrocinado individualmente a ciclistas de otras disciplinas como es el caso de Josetxu Pedrosa en el paraciclismo.

Historia del equipo

Inicios

Creación

La historia del equipo se remonta al paso del Tour de Francia por la localidad de Lourdes en 1992. Aquel día, José Alberto Pradera (entonces diputado general de Vizcaya) y Miguel Madariaga (mánager del equipo aficionado Beyena) iniciaron un plan para la creación de un equipo ciclista vasco profesional.[2]

El 17 de junio del año 1993 se creó bajo el nombre de Fundación Ciclista de Euskadi, una fundación privada con personalidad jurídica propia y con independencia de actuación, sin ánimo de lucro, con la intención de fomentar, promocionar y divulgar el ciclismo y la cantera vasca. Según se detalla en sus estatutos, podrán correr en el equipo ciclistas nacidos en los territorios históricos de Vizcaya, Guipúzcoa, Álava o Navarra, o aquellos ciclistas foráneos que hayan militado en categorías inferiores en un equipo de alguno de los territorios antes mencionados (valgan como ejemplo Íñigo Cuesta o Samuel Sánchez).[2]

El Euskadi de Txomin Perurena

En 1994 dio sus primeras pedaladas el equipo profesional con el nombre Euskadi. La equipación en los primeros años constaba de un culote negro y un maillot tricolor (rojo, verde y blanco) con los colores del icono de la Fundación, que coinciden con los de la ikurriña.

La primera victoria del equipo la conquistó en 1994 Agustín Sagasti, al ganar el sector matinal de la quinta etapa de la Vuelta al País Vasco:[11]

Pronto la deuda del equipo ascendía a diez millones de pesetas. Tras la salida de Pradera de la Diputación Foral de Vizcaya, el equipo corrió el riesgo de desaparecer. En 1995, con el equipo al borde de la bancarrota y Madariaga cerca de la cárcel por las deudas del equipo, la Diputación vizcaína acordó conceder un crédito puente al equipo, gracias al cual el equipo logró sobrevivir.[2]

A mediados de la temporada de 1997, el equipo volvió a una peligrosa situación económica incluso llegando a no pagar los sueldos a sus empleados.[2]

Llegan Euskaltel y Gorospe

El 17 de junio de 1997, la junta de la compañía telefónica vasca Euskaltel aprobó su ingreso como patrocinador del equipo ciclista, con una aportación de 26 millones y medio de pesetas.[12]

1999-2000: primeras victorias en la Vuelta

La primera victoria de Euskaltel-Euskadi en una gran vuelta llegó en 1999, cuando Roberto Laiseka, quien llevaba en el equipo desde su fundación, logró ganar la 19ª etapa, con final en el Alto de Abantos, de la Vuelta a España.[16]

2001-2002: estreno en el Tour: un sueño cumplido

Debido a los recientes éxitos, en 2001 fue uno de los cinco equipos invitados por la organización del Tour de Francia (que se sumaban a los 16 clasificados automáticamente por su posición en la clasificación de la UCI),[18] logrando estar cerca de los hombres más fuertes de la carrera. En 2002 el equipo fue nuevamente invitado al Tour de Francia, aunque terminó su participación sin victorias.

Confirmación y estreno ProTour

2003
Zubeldia y Laiseka junto a Armstrong, Beloki, Hamilton y Basso en Alpe d'Huez, el día que ganó Mayo (ya escapado).

2003 fue uno de los mejores años del equipo. En abril, Iban Mayo ganó la general y tres etapas de la Vuelta al País Vasco y fue segundo en la Lieja-Bastoña-Lieja.[22]

Además, al final de la temporada, en la Vuelta a España, Unai Etxebarría consiguió una victoria de etapa (haciendo doblete con David Etxebarría segundo)[24]

2004

El casillero de victorias se estrenó pronto gracias a Unai Etxebarria y su victoria en el Trofeo Calvià de la Challenge de Mallorca, la primera carrera que disputó el equipo.[28]

Íñigo Landaluze en pleno esfuerzo.
2005

El conjunto debutó ese año en el Giro de Italia al ser miembro del UCI Pro Tour;[29] sin embargo, no obtuvo resultados destacables en la ronda italiana.

El equipo ganó de nuevo la Dauphiné Libéré, esta vez con Íñigo Landaluze, quien logró ganar la prueba tras defender agónicamente el maillot amarillo en la última etapa, sin compañero de equipo alguno.[33]

Sin embargo, la escuadra tuvo una destacada actuación en la Vuelta a España, en la que ganaron dos etapas: Laiseka ganó en Cerler su tercera victoria en la Vuelta a España,[38]

Por otra parte, 2005 fue también la temporada en la que se registraron más casos de dopaje en el equipo desde la creación del mismo. En primer lugar Landaluze dio positivo por testosterona tras ganar la Dauphiné Libéré (positivo que no se comunicó hasta el final del Tour, por lo que pudo correr la ronda francesa de ese año), siendo absuelto por el TAS a mediados de 2006 por un defecto de forma,[42]

La era Galdeano

El equipo, con Galdeano a la izquierda.

El 1 de noviembre de 2005, se incorporó como nuevo secretario técnico del equipo Igor González de Galdeano, quien años atrás había debutado como ciclista profesional en el equipo. Galdeano fue contratado por Miguel Madariaga como máximo responsable deportivo del conjunto, iniciando un nuevo ciclo en la formación.[43]

El final de Gorospe

2006

Samuel Sánchez ganó dos etapas consecutivas en la Vuelta al País Vasco.[47]

Iban Mayo en Tarbes, durante el Tour de Francia de 2006.

El equipo se supo sobreponer de la mala actuación en la ronda francesa primero con las victorias de Iban Mayo en la Subida a Urkiola y Vuelta a Burgos (una etapa y general) y después con una actuación destacada en la Vuelta a España, con dos victorias de etapa: Samuel Sánchez en Cuenca[53]

No obstante, las victorias en el final de la temporada quedaron solapadas por temas extradeportivos, ya que a mediados de agosto se conoció que la junta directiva del equipo había decidido no renovar el contrato al director deportivo Julián Gorospe,[59]

El bienio de Jon Odriozola

Dentro de la reestructuración puesta en marcha por Galdeano, Jon Odriozola pasó, de cara al 2007, del filial Orbea al Euskaltel-Euskadi como nuevo director deportivo del equipo.[60]

2007
Haimar Zubeldia en el Tour de Francia 2007, donde fue 5º en la general.

La primera victoria llegó en la primera carrera que disputó el equipo ( Challenge de Mallorca), concretamente en el Trofeo Cala Minor, de nuevo a manos de Unai Etxebarria.[66]

De todas formas, el mejor momento de la temporada llegaría en la Vuelta a España, en la que Samuel Sánchez se convirtió en el primer ciclista de la historia del Euskaltel-Euskadi en subir al podio de la clasificación general de una gran vuelta, al ser tercero en dicha clasificación;[67]

2008

Este año fue la confirmación del esprínter Koldo Fernández de Larrea consiguiendo cinco victorias de etapa, aunque todas ellas en carreras menores: Vuelta a Murcia, Vuelta a Castilla y León, Euskal Bizikleta, Vuelta a Burgos y Tour de Vendée (en orden cronológico).[70]

En la Vuelta al País Vasco, la prueba de casa para el equipo, ningún corredor de Euskaltel pudo obtener ninguna victoria de etapa y tampoco entrar en el podio de la general; sin embargo, Egoi Martínez fue el ganador de la clasificación de la montaña.[73]

El equipo se centró en el Tour de Francia, al que acudió con Samuel Sánchez (quien renunció a las clásicas de primavera y la Vuelta a España, las carreras de sus grandes éxitos, para volver a la ronda gala tras varios años de ausencia), junto con Zubeldia, Astarloza, Txurruka y Egoi Martínez, entre otros. Samuel terminó séptimo en la clasificación general[74]

El 9 de agosto, Samuel Sánchez ganó la medalla de oro de ciclismo en ruta en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008;[78] Se trataba del mayor éxito hasta la fecha de un ciclista del Euskaltel-Euskadi, un oro olímpico, por lo que la escuadra con sede en Derio tomó el relevo al Quick Step de Paolo Bettini como equipo en el que militaba el campeón olímpico.

Txurruka y Velasco, aplaudidos en la última etapa de la Vuelta a España 2008, en Madrid.

El equipo acudió a la Vuelta a España sin el campeón olímpico Samuel Sánchez, puesto que su plan de preparación no incluía dicha cita en el calendario, al contrario que el Tour de Francia y los Juegos Olímpicos de Pekín, objetivos de Samu en 2008. La Vuelta a España arrancó bien para la formación al finalizar segundos (tras marcar el mejor tiempo en el punto intermedio) en la contrarreloj por equipos de Granada con la que se iniciaba la carrera,[86]

El equipo anunció a final de temporada que Jon Odriozola (primero de los tres directores en carrera del equipo) no permanecería en el equipo, al no llegar ambas partes a un acuerdo para la extensión de su contrato. Además, Zubeldia no renovó su contrato y fichó para 2009 por el equipo Astana.[87]

La de 2008 fue también la última temporada en la que la escuadra utilizó equipación ciclista de la histórica firma vasca Etxe-Ondo (suministradora desde la fundación del equipo), pasando a partir de 2009 a utilizar ropa ciclista de la marca italiana Nalini, apareciendo en el maillot el nombre MOA, la casa matriz de la marca Nalini.[88]

Galdeano como director deportivo

El equipo anunció que a partir de 2009 Igor González de Galdeano sería, además de adjunto al mánager como secretario técnico, el director deportivo principal, reafirmando su papel de jefe deportivo del equipo. Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz, por su parte, ejercerían como directores auxiliares del primero.[8]

2009
Corredores del equipo en la contrarreloj por equipos del Tour de Romandía 2009.
Astarloza, en la 3ª etapa del Tour de Francia 2009.

La temporada se inició con el triunfo de Markel Irizar en la clasificación de la montaña del Tour Down Under (primera carrera del año del UCI ProTour y que corría el equipo) en Australia[92]

En la Vuelta al País Vasco, uno de los grandes objetivos del equipo, Samuel Sánchez fue tercero en la clasificación general que ganó Alberto Contador ( Astana);[97]

El equipo tuvo una buena actuación en junio en la Dauphiné Libéré, una carrera habitualmente preparatoria de cara a la Grande Boucle, con Mikel Astarloza quinto en la general final,[100]

En el Tour de Francia, Astarloza, quien acudió a la ronda gala como el jefe de filas,[105]

Durante la ronda gala, exactamente el 17 de julio, la UCI anunció que Íñigo Landaluze había dado positivo por CERA en dos controles antidopaje, realizados el 7 y el 16 de junio (en la primera etapa de la Dauphiné Libéré y fuera de competición, respectivamente).[109]

El 31 de julio la UCI anunció que Astarloza había dado positivo por EPO recombinante en un control antidopaje de orina realizado por el CSD el 26 de junio, pocos días antes del Campeonato de España de ruta y el comienzo de la ronda gala.[114]

En la Vuelta a España Samuel Sánchez salió como uno de los grandes favoritos a la victoria final,[118]

En la última gran clásica del año, el Giro de Lombardía, Samuel Sánchez fue segundo tras ser superado en el sprint final por Philippe Gilbert (Silence-Lotto), con el que había llegado escapado a la meta de Como.[120]

2010

Más luces que sombras, y Mikel Nieve

El año 2010 fue uno de los años más gloriosos para el Euskaltel-Euskadi, aunque también tuvo luces y sombras. El equipo consiguió en general, una temporada muy regular, comenzando en la Vuelta al País Vasco, consiguiendo la etapa reina de Arrate con Samuel Sánchez, y la tercera posición de Beñat Intxausti (que se mostró intratable en la última crono). Y el buen comienzo tuvo continuidad con Samu, ya que en la Grand Boucle consiguió un segundo puesto en Avoriaz, tras Andy Schleck, y el cuarto puesto en la general, que más tarde a causa del positivo de Alberto Contador, subió a la tercera posición. Se convertiría el primer y único podio en la Ronda Gala.

Más tarde, el propio Samu conseguiría la Clásica de Primavera en Amorebieta-Echano, y la general de la Vuelta a Burgos, con etapa incluida. En la Vuelta a España, Igor Antón llegó como líder del equipo y lo demostró con su victoria en Valdepeñas de Jaén en la cuarta etapa, y en Andorra ganando la etapa 9. Aquel día, Antón se puso líder de la general de la Vuelta, pero no le iba a durar mucho. La desgracia llegó al equipo en la etapa 14, con final en Peña Cabarga. A pie de puerto, Antón sufrió una caída junto con Egoi Martínez, Rigoberto Urán y Marzio Bruseghin y se fracturó el codo, debiendo abandonar la Vuelta y ser operado en el Hospital de Cruces de Baracaldo. Era la segunda vez que Antón, teniendo oportunidad de hacer podio en la Vuelta, veía que ésta se le esfumaba por una caída, ya que en 2008, cayó descendiendo el alto de El Cordal, camino al Angliru y se fracturó la clavícula izquierda. Fue el año de ganar una grande, el equipo estaba intratrable e Igor Antón era el único favorito para ganar la carrera, que después ganó Vincenzo Nibali. Pero el equipo supo rehacerse y consiguió la etapa 16, en el alto de Cotobello que fue la etapa reina de aquella edición, con un nuevo descubrimiento de 27 años llamado Mikel Nieve, atacando desde lejos junto a Amets Txurruka y Juan José Oroz. Sería una etapa importantísima para los futuros objetivos del equipo.

2011

Marcha temporal de Galdeano

2012
Gestación del nuevo proyecto

De cara a no pasar los apuros de los últimos años para mantenerse en el UCI ProTour, Igor González de Galdeano junto a la empresa Euskaltel prepararon un proyecto paralelo a la Fundación Euskadi. En él contarían con la mayor parte de corredores del equipo actual, sin embargo ficharían a una decena de corredores extranjeros (o no vascos) para ampliar el calendario y sobre todo que pudiesen aportar "puntos de mérito" para mejorar la calificación global del equipo ya que desde el 2010 la categoría del equipo la determinaba una clasificación deportiva creada por la UCI basada en los resultados obtenidos por los 12 mejores ciclistas contratados para la temporada siguiente en los dos años precedentes, en el que solo los 15 primeros equipos de ese ranking tienen garantizada su puesto en la máxima categoría.[122]

En este nuevo proyecto solo la empresa Euskaltel aportaría casi 40 millones de euros durante las próximas 4 temporadas lo que se aseguraría el futuro equipo.[7] Hasta la fecha aportaba unos 6 millones cada 2 años.

Madariaga y excorredorres descontentos

El presidente de la Fundación Euskadi y durante muchos años mánager del Euskaltel-Euskadi, Miguel Madariaga, mostró su descontento por las formas en las que se gestó este proyecto no contando con él para nada.[127]

Por su parte, el 21 de septiembre de 2012, varios excorredores del Euskaltel-Euskadi ( Markel Irizar, Beñat Intxausti, David López, Jonathan Castroviejo, Haimar Zubeldia, Iker Camaño y Koldo Fernández de Larrea) firmaron un comunicado en contra de la nueva gestión deportiva del Euskaltel-Euskadi. Estos corredores temieron que los extranjeros pudiesen quitar puestos en la plantilla a corredores vascos y así se limitase la opción de ser profesional para muchos de ellos.[129]

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