Europeana

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Europeana es la biblioteca digital europea, de acceso libre, cuyo prototipo comenzó a funcionar el 20 de noviembre de 2008,[1]​ que reúne contribuciones ya digitalizadas de reconocidas instituciones culturales de los 28 Estados miembros de la Unión Europea. Sus fondos incluyen libros, películas, pinturas, periódicos, archivos sonoros, mapas, manuscritos y otros archivos.

Desde el punto de vista técnico, Europeana es el portal del patrimonio cultural europeo que comenzó con dos millones de objetos digitales y cuya colección alcanzó los 29 millones de documentos[2]​ en el año 2013, aportados por unas 2300 instituciones formadas por bibliotecas, archivos, galerías y museos. La colección está formada por una gran variedad de documentos de 45 idiomas: libros, periódicos, revistas, cartas, diarios, documentos de archivo, cuadros, pinturas, mapas, dibujos, fotografías, música, tradición oral grabada, emisiones de radio, películas y otros programas televisivos.

Historia y fundación

El origen de esta biblioteca digital está arraigado en la denominada Agenda de Lisboa. En marzo del año 2000, los Jefes de Estado de la Unión Europea acuerdan hacer de Europa “la más competitiva y dinámica economía basada en el conocimiento”[3]​ antes de 2010, considerando que uno de los pilares de esta economía serían las bibliotecas digitales.

En este contexto, el 28 de abril de 2005 seis jefes de Estado (de Francia, Polonia, Alemania, Italia, España y Hungría) envían una carta[4]​ a la Comisión Europea en la que solicitan la creación de una biblioteca digital europea donde recoger y dar acceso al patrimonio cultural de Europa. El presidente de la Comisión, José Manuel Durao Barroso, responde positivamente a la demanda el 7 de julio de 2005 y comunica la voluntad de la UE de coordinar el proyecto. Posteriormente, el 30 de septiembre de 2005 la CE publica su estrategia i2010 para impulsar la economía digital en la que se incluye la Iniciativa de Bibliotecas Digitales, que fue el impulso definitivo para la preservación del patrimonio digital europeo.

En el año 2007 la Red Europea de Bibliotecas Digitales (EDLnet) comienza a crear un prototipo, financiado por la iniciativa i2010, que culmina con la puesta en marcha de Europeana el 20 de noviembre de 2008 por Viviane Reding, Comisaria europea de Sociedad de la Información y Medios de Comunicación, y el Presidente de la Comisión, José Manuel Durao Barroso. En el primer día de inauguración se produjo un número de visitas superior al que los servidores podían responder, lo que provocó un colapso del servicio.[5]

La colección de Europeana alcanzó los 5 millones de documentos en el año 2009 y en el 2010 un informe del Parlamento Europeo, que se aprobó por unanimidad, pedía más contenido y la financiación de Europeana.

Tras la finalización de la Agenda de Lisboa, nació la Agenda Digital para Europa (vigente hasta 2020), promovida y redactada durante el semestre de la presidencia española de la Unión Europea, con la que el proyecto Europeana recibió su impulso definitivo al proponer un modelo sostenible para su financiación.

La Comisión Europea, a través de diferentes programas, ha financiado tanto la creación del portal único de Europeana como el desarrollo tecnológico para la agregación de contenidos en dicho portal, mientras que los distintos Estados Miembros de la Unión Europea han financiado, por lo general, la digitalización de sus patrimonios culturales nacionales.

Su desarrollo actual es supervisado y coordinado por la Europeana Foundation, y seguirá financiado a través del programa marco Horizon2020, siendo considerada como parte fundamental en la Agenda Digital Europea. En su plan estratégico 2011-2015 incluye los detalles de la financiación, con un presupuesto anual que se encuentra alrededor de 5M de euros en proyectos de la Comisión Europea,[6]​ directamente para Europeana y ministerios de cultura y educación de los países involucrados.

El prototipo de plataforma[7]​ es accesible en 30 idiomas europeos: alemán, bosnio, búlgaro, catalán, checo, danés, eslovaco, esloveno, español, estonio, finés, francés, griego, holandés, húngaro, inglés, irlandés, islandés, italiano, letón, lituano, maltés, noruego, polaco, portugués, rumano, ruso, sueco, ucraniano, vasco.

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