Eurocopter EC135

EC135
Alfa Helicopter - EC-135T-2+.jpg
Eurocopter EC135 T2+ de la compañía checa Alfa Helicopter.
Tipo Helicóptero civil ligero
Fabricante Bandera de Unión Europea Airbus Helicopters
Primer vuelo 15 de febrero de 1994
N.º construidos más de 1000 (a julio de 2011)[1]
Coste unitario 4,2 millones de US$
Desarrollo del MBB Bo 108
Variantes Eurocopter EC 635
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El Eurocopter EC135 es un helicóptero civil bimotor fabricado por el Airbus Helicopters, que se usa extensamente en los servicios de policía y ambulancia, y para transporte de ejecutivos. Tiene capacidad para volar según las reglas de vuelo instrumental.

Desarrollo

El programa del helicóptero EC135 es previo a la formación del grupo Eurocopter. Este proyecto se inició bajo el nombre de BO 108 por la compañía alemana MBB a mediados de los años 1980. El demostrador tecnológico de este modelo ('V1') realizó su primer vuelo el 17 de octubre de 1988, equipado con dos motores Allison 250-C20R/1. Un segundo prototipo del BO 108 ('V2') se unió a las pruebas de vuelo el 5 de junio de 1991, pero en este caso, equipado con dos motores Turboméca TM319-1B Arrius. En ambos prototipos, el rotor de cola era de tipo convencional.

Prototipo BO 108.

A finales del año 1992, se realizó una revisión del diseño, en la que se introdujo el sistema de rotor de cola Fenestron, tecnología que provenía del fabricante francés Aérospatiale y que se había incorporado gracias a la fusión entre Messerschmitt-Bölkow-Blohm (MBB) y Aérospatiale durante ese mismo año. Se fabricaron dos aeronaves de pre-producción del nuevo helicóptero que se pasaría a denominar EC135. Realizaron su primer vuelo el 15 de febrero y el 16 de abril de 1994, probando el Arrius 2B y el Pratt & Whitney Canada PW206B respectivamente, desestimándose la planta motriz Allison Model 250 por ser más antigua y menos potente. Un tercer helicóptero se incorporó a las pruebas el 28 de noviembre de 1994.

EC135 T1 del operador de helicópteros francés SAF Hélicoptères durante una operación de rescate en una estación de esquí.
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