Eurocopter AS350 Ecureuil

AS350 Ecureuil
AStar

Helicopter rescue sancy takeoff.jpg
Helicóptero de rescate de la Gendarmería Francesa despegando en la montañas de Massif du Sancy ( Francia)


Tipo Helicóptero utilitario ligero
Fabricante Bandera de Francia Aérospatiale
Bandera de Unión Europea Airbus Helicopters
Primer vuelo 26 de junio de 1974
Introducido 1975
Estado En servicio
Producción 1975 - actualidad
Coste unitario 1,6 millones de US$ (AS350 B2)
2 millones de US$ (AS350 B3)
Variantes Eurocopter AS 355 Ecureuil 2
Eurocopter AS 550 Fennec
Eurocopter EC 130
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El AS350 Ecureuil (‘ ardilla’ en francés) es un helicóptero ligero monomotor originalmente fabricado por la compañía francesa Aérospatiale, ahora del Grupo Eurocopter. El AS 350 es comercializado en Norteamérica como AStar. Hay, además, dos variantes: el Eurocopter AS 355 Ecureuil 2, que es una versión bimotor, y el Eurocopter EC 130, que es una versión mejorada.

Historia

La fabricación de este helicóptero de uso general de seis plazas fue iniciada a principios de la década de los 70 y culminó con los primeros vuelos del prototipo equipado con la turbina Avco Lycoming LTS-101 el 27 de junio de 1974 y el primer vuelo del prototipo equipado con la turbina Turbomeca Arriel 1B el 14 de febrero de 1975. Fue proyectado, igual que el Aérospatiale SA 360 Dhauphin para sustituir al ya antiguo Alouette. La certificación se le adjudicó en octubre de 1977.

Aprovechando la experiencia obtenida con los Alouette, así como con el SA 360, se centró el esfuerzo de diseño en superar dos obstáculos principales para un uso comercial más amplio del helicóptero: costes de operación y niveles de ruido. Se necesitaba una nueva combinación rotor/propulsor del rotor/planta motriz a fin de ofrecer costes más bajos de operación y mantenimiento, junto a una reducción del ruido producido por el rotor: esto condujo al desarrollo de un rotor principal de tres palas con cabeza de fibra de vidrio completamente nueva, a la que Aérospatiale denominó cabeza Starflex. Los goznes de pala del rotor se reemplazaron por articulaciones de rótula sin mantenimiento, unidas a palas de fibra de vidrio con protección de acero inoxidable en los bordes de ataque.

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