Eugenio de Ochoa

Eugenio de Ochoa, dibujado por su cuñado, Federico de Madrazo.

Eugenio de Ochoa y Montel ( Lezo o Bayona (Francia), 19 de abril de 1815 - 29 de febrero de 1872, Madrid) fue un escritor, crítico, bibliógrafo, editor y traductor español.

Biografía

Aunque se dice que nació en Lezo, provincia de Guipúzcoa, la verdad es que fue en Bayona como hijo natural del militar Cristóbal de Ochoa y Vílchez (nacido en La Guardia de Jaén) y Agustina Francisca Montel, natural de San Sebastián. Tuvo un hermano militar y escritor llamado José Augusto de Ochoa y Montel, escritor romántico que escribió sus obras con una técnica admirable, como las novelas « El huérfano de Almoguer», y « Don Beltrán» recopilaciones de leyendas medievales, esta última muy relacionada con leyendas de La Guardia de Jaén, localidad a la que pertenecía su familia.

Se educó Eugenio entre 1821 y 1825 con el erudito poeta prerromanticismo Alberto Lista (1775-1848) y estudió luego en la Escuela de Artes y Oficios de París (1828-1834) con el propósito de dedicarse a la pintura, pero abandonó esa carrera por enfermedad. Allí asistió al estreno de Anthony de Alejandro Dumas, primera obra en que se reclamó la presencia del autor, costumbre introducida luego por él en España, y conoció a Leandro Fernández de Moratín y Godoy. En la capital francesa residiría luego intermitenmente.

Cuando regresó a Madrid en la citada época de ser nombrado bibliotecario segundo de la Nacional, en cuyo puesto solo permanece hasta 1845, en que fue trasladado de jefe político a Huesca. Dos años después, en 1847, vino de administrador de la imprenta nacional, siendo ascendido posteriormente a oficial del Ministerio de la Gobernación y, tras la escisión del mismo, del Ministerio del Comercio, Instrucción y Obras Públicas.

Volvió a España en 1834, entrando a trabajar en la redacción de la Garceta de Madrid, de la que era director Lista. Posteriormente en Madrid fue el joven editor responsable de la primera época de la revista El Artista, que circuló semanalmente entre junio de 1835 y abril de 1836 y se constituyó en el órgano de propagación de los ideales románticos a imitación de la revista francesa L'Artiste. Un segundo editor y amigo de la infancia, que se ocupaba también de la parte gráfica de la revista, el pintor Federico de Madrazo (1815-1894), se convertirá en 1835 en su cuñado al casarse con su hermana Carlota Madrazo.

Volvió de nuevo a París en 1837 para dirigir la famosa Colección de los mejores autores españoles antiguos y modernos editada por Baudry. De regreso a España en 1844, fue elegido académico de la lengua e ingresó en 1847. Empieza a colaborar activamente en los periódicos madrileños; entabla amistad con Cecilia Böhl de Faber y hace una crítica entusiasta de su novela La gaviota. Es nombrado consejero de Estado. En 1854 emigró a Portugal e Inglaterra tras la Vicalvarada, por razones políticas. En su juventud fue un acérrimo romántico y enemigo de los neoclásicos o "clasiquistas"; en su madurez se moderó bastante y se comprometió con la causa monárquica y el catolicismo más conservador de su época.Condecorado con las Cruces de Carlos III. Isabel la Católica y de la Legión de Honor Francesa. Pertenecía desde 1844 à la Academia Española, y fue después admitido en el seno de la de la Historia, obtuvo los honores de secretario de S.M. y ejerció el cargo de censor de teatros, también desempeño el difícil cargo de director de Instrucción publica, fue diputado a Cortes. En 1854 Se dignó S.M. honrarle con el nombramiento de gentilhombre de cámara con ejercicio.

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