Eugene Ormandy

Eugene Ormandy y Jean Sibelius en 1951.

Eugene Ormandy (nombre original: Jenő Ormándy- Blau), KBE, ( Budapest, 18 de noviembre de 1899 - Filadelfia, 12 de marzo de 1985) fue un director de orquesta y violinista estadounidense de origen húngaro.

Biografía

Empezó a estudiar violín en la Academia Nacional de Budapest con solo cinco años, ofreciendo sus primeros recitales a los siete. Siguió sus estudios con Jenö Hubay, graduándose del instrumento a los catorce. En 1917 partió hacia Berlín como concertista en la famosa Blüthner Orchester. Pero en las precarias circunstancias de la Alemania de la República de Weimar no aguantó mucho tiempo. En 1921 se desplazó a los Estados Unidos. Tomó su nombre del buque en el que viajó, el Normandie. En ese país trabajó primero como violinista para luego empezar a dirigir en 1924 a la Capitol Theater Orchestra, grupo que acompañaba películas de cine mudo.

Ormandy se nacionalizó estadounidense en 1927 y obtuvo un trabajo alternativo dirigiendo programas de clásicos livianos para la naciente radio, así como algunos conciertos orquestales en el verano. Para esto último fue contratado por la Orquesta de Filadelfia en 1930 y al año siguiente suplió a un enfermo Toscanini en tres programas de la principal serie de conciertos de la orquesta en Filadelfia. En 1931, Ormandy fue designado director de la Orquesta Sinfónica de Minneapolis como sucesor de Verbrugghen, puesto que ocupó hasta 1936. Durante los peores días de la Gran Depresión, Ormandy y la Minneapolis Symphony fueron contratados por RCA Victor para efectuar varias grabaciones, entre las que destacan la Sinfonía Nº7 de Anton Bruckner y la Sinfonía Nº2 de Gustav Mahler. La excelencia de estas grabaciones contribuyeron a la reputación de Ormandy como un director de gran talento.

Pero en 1936 lo volvieron a llamar de Filadelfia y de 1936 a 1938 Ormandy trabajó con Stokowski en dicha formación para, a partir de ese último año, alzarse como único titular de la orquesta, puesto que mantendrá hasta 1980. Dirigió la orquesta en múltiples conciertos y giras por Estados Unidos y el resto del mundo.

En 1948 Ormandy dirigió el primer concierto sinfónico emitido por la televisión estadounidense (adelantándose por una hora y media a una estación rival que transmitió a Toscanini). En 1949 realizó su debut en Inglaterra durante la primera gira de la Orquesta de Filadelfia por Europa.[1] Desde entonces retornó al viejo continente como director invitado de distintas orquestas. Una de las giras más famosas fue la que realizó en 1955 a Finlandia, donde visitó al anciano compositor Jean Sibelius (que murió dos años después con 91 años); otra, la que realizó a China, con una respuesta del público entusiasta tras decenios de verse privado de música clásica occidental, prohibida por el régimen comunista.

La Orquesta de Filadelfia desarrolló a lo largo de su duradera etapa con Ormandy una sonoridad que la diferenciaba de las demás orquestas de élite. Mientras que Fritz Reiner en la Sinfónica de Chicago consolidaba su sonido sólido y George Szell en la Orquesta de Cleveland conseguía una penetrante perfección; mientras que Mitropoulos y luego Bernstein hacían de la Filarmónica de Nueva York una formación muy técnica aunque de sonido un tanto áspero, Ormandy formó a los profesores de Filadelfia hasta convertirlos en insuperables virtuosos de la brillatez y de la puntuación exquisita.[2]

Ormandy destacó por su oído infalible y por una memoria prodigiosa. Era capaz de asimilar una partitura compleja de la noche al día y pocas veces se sirvió de la misma durante los conciertos. Por contra, nunca dirigió muchas óperas después de su debut en el Metropolitan en 1950, cuando presentó Die Fiedermaus. Sus maneras de antiguo violinista condicionaron en parte su técnica de dirección, en la que era habitual verle doblar el brazo izquierdo y mover los dedos de la mano para indicar los vibratos en la cuerda. Ofreció siempre la imagen de un director de orquesta capaz de mantener todo el trabajo de la orquesta bajo control con gran exactitud.

Hasta 1977 enseñó en el Curtis Institute. A su retiro en 1980, Ormandy dejó la Orquesta de Fildadelfia en manos del, entonces joven director, Riccardo Muti.

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