Etelredo II el Indeciso

Etelredo II
Rey de Inglaterra
Ethelred the Unready.jpg
Æthelred de Inglaterra (Crónica de Abingdon)
Información personal
Nombre secularÆthelred
Reinado18 de marzo de 97823 de abril de 1016
Coronación4 de abril de 978, Kingston-upon-Thames
Nacimiento968
Fallecimiento23 de abril de 1016
Londres
EntierroCatedral de San Pablo
PredecesorEduardo el Mártir
Sucesor

Svend I Forkbeard

Edmundo II de Inglaterra
Familia
Casa realCasa de Wessex
PadreEdgar el Pacífico
MadreElfrida
DescendenciaEdmundo II Ironside entre otros

Etelredo II (en inglés: Æthelred the Unready; c. 968 - 23 de abril de 1016) fue Rey de Inglaterra en los períodos de 978-1013 y 1014-1016, apodado el Malaconsejado.

Biografía

Penique de plata del rey Etelredo II, ceca de Londres.

Nació aproximadamente en el año 968, siendo el segundo de los 2 hijos de Edgar el Pacífico, Rey de Inglaterra, y de su segunda esposa, Elfrida, hija del conde Ordgar, justicia de Devon.

Asesinado su medio-hermano mayor, el rey Eduardo el Mártir, por órdenes de su madrastra Elfrida (18 de marzo 978), Etelredo hereda el trono a los 10 años de edad -su hermano mayor, Edmundo, había muerto en 972-, siendo coronado rey en Kingston-upon-Thames, el 4 de abril de 978.

En 991 comienzan las incursiones de los vikingos procedentes de Escandinavia en Inglaterra, cuando el rey Olaf I, decide con una flota inmensa tomar algunos territorios ingleses.

Luego de algunos combates -entre los que se destaca la batalla de Maldon, por la victoriosa defensa del conde Byrhtnoth-, Etelredo llega a un acuerdo con Olaf, el cual se regresa a Noruega; pero las depredaciones continúan, esta vez por el lado de los daneses. Etelredo logra hacerles frente, pero al final llega a pagar tributo a los invasores para conservar la paz -esto incluso llegó a hacerlo hasta Alfredo el Grande- llamado danegeld.

Con el propósito de mostrar fuerza a sus enemigos y ganarse la fidelidad de la ultra conservadora nobleza sajona, además de eliminar posibles focos rebeldes, ordena la masacre de los nobles ingleses con ascendencia danesa durante la masacre del Día de San Bricio (13 de noviembre de 1002); lo que no calcula el rey es que entre las víctimas de la matanza se encuentra la princesa Gunhilda, hermana del rey Svend I Forkbeard de Dinamarca, la cual fue asesinada junto a su esposo Pallig Tokesøn, conde de Devonshire. Esto fue la excusa perfecta para el rey Svend I, el cual, erigiéndose en vengador, comienza las expediciones en contra de los ingleses (1003-1005, 1006-1007 y 1009-1012), teniendo el rey que pagar el danegeld en aún mayor cantidad que antes.

Finalmente, en agosto de 1013 el propio rey Svend decide invadir Inglaterra, llegando a la isla de Sándwich. Rápidamente conquista ciudad tras ciudad, y cuando llega a Londres, los ciudadanos deciden derribar el puente -de allí proviene la famosa canción infantil "el puente de Londres se está cayendo..."-, sufriendo el rey Svend serias heridas, pero ello no impidió que continuara su conquista. El 23 de diciembre de 1013, víspera de Navidad, es proclamado por la Witenagemot, rey de toda Inglaterra.

Entretanto, el destronado rey Etelredo, su mujer Emma de Normandía, y sus tres hijos menores huyen al ducado de Normandía, al lado de su cuñado, el duque Ricardo II. Pero el gobierno de Svend sólo dura 5 semanas, ya que muere a causa de las heridas sufridas por la explosión del puente, el 3 de febrero de 1014, pudiendo volver entonces el rey Etelredo a su reino.

Etelredo murió en Londres, el 23 de abril de 1016, a los 48 años de edad, siendo sepultado en la Antigua Catedral de San Pablo.

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