Estupa

Estupa en Escocia, Reino Unido.

Un estupa (en sánscrito: m. स्तूप, stūpa, tibetano: མཆོད་རྟེན་, chöten, idioma palí: थुप, thupa) es un tipo de arquitectura budista y yaina hecha para contener reliquias, que deriva probablemente de los antiguos túmulos funerarios. Se encuentra extendida por todo el sudeste asiático. En algunos países asiáticos surorientales se conoce como chedi y en otros países (como Sri Lanka) dagoba.

Origen

Estupa de Chaukhandi, en la ciudad india de Sarnath.
Estupa de Borobudur, Indonesia.

El estupa, creado por el emperador Ashoka en el siglo III a. C. (aunque algunos consideran que tiene un origen megalítico, en el II milenio a. C.), es un monumento funerario de peregrinación. Es el monumento más importante en la historia de India, porque es el más antiguo y se dice que fue construido para contener las cenizas de Buda. En Sanchi se encuentran tres estupas, divididos en la Gran Estupa (número 1) y los estupas número 2 y 3, debido a que las cenizas de Buda fueron divididas entre ocho congregaciones de monjes diferentes en diferentes lugares, y en este lugar es que se encuentran los tres más antiguos. El monumento funerario, de hecho, representa la "mente despierta" y el camino necesario para llegar a este estado espiritual. Estéticamente, representa el cuerpo de Buda, su palabra y su mente, que enseñan el sendero del despertar. Sobre una gran plataforma (medhi), a modo de altar sacrificial, que representa la tierra, se eleva el cuerpo central semiesférico, macizo, que representa la bóveda celeste (anda, ‘huevo’). Encima, se encuentra una empalizada cuadrangular (harmika) que hace referencia y simboliza la residencia de la divinidad protegiendo la parte superior del eje del universo (iashti), que hipotéticamente atraviesa la bóveda.

Sobre el eje se sitúan varios discos decrecientes (chatravali), que dan forma de una sombrilla sagrada haciendo hincapié en la dignidad que representa la reliquia en cuestión (cuantos más chatravali haya, más sagrado se considera). El peregrino debía acercarse desde el este, y rodearla de izquierda a derecha, de forma que siempre el monumento tenía que quedar a la parte derecha. Imitando así, el sentido en que las estrellas circundan el firmamento del cielo.

En los lugares más significativos del imperio de Ashoka fueron erigidas más de 80 000 estupas, que más tarde fueron recubiertos y adornados en posteriores etapas, sobre todo durante las dinastías shunga y andhara. Por el éxito que tuvieron estos monumentos, llegaron a congregar a grandes masas de creyentes, de manera que fue necesaria la delimitación del lugar sacro para la circunvalación del monumento (pradaksina). Para ayudar a adoctrinar un pueblo analfabeto, incapaz de interpretar los textos sagrados, se construyeron el deambulatorio (védika) y las cuatro puertas cardinales (toranas). Para la correcta comprensión se utilizaba un lenguaje costumbrista y desenfadado.

A partir del siglo II d. C. con el budismo Mahayana el estupa empieza su expansión, aunque manteniendo sus elementos principales.

El prestigio fue creciendo y los estupas, con el tiempo, se convirtieron en importantes lugares de peregrinaje. Fueron recubiertos con piedras, que con frecuencia eran talladas y que ilustraban la vida de Buda. En el Tíbet, el estupa evolucionó y se transformó en el chorten formado por una cúpula que descansa sobre una base de cinco peldaños. Cada uno de ellos simboliza los cinco elementos del mundo. En la cima de la espiral se encuentra un sol apoyado en una luna creciente que simbolizan la sabiduría y la compasión. En China y en Japón, los estupas se transformaron en pagodas, representando el cosmos budista.

Originalmente, los estupas consistían en un montón de piedras apiladas en cuyo centro se colocaban las reliquias de Buda Gautama. Según la tradición, tras la cremación de Buda, sus reliquias se repartieron en ocho partes que se entregaron a los ocho reyes que le habían rendido homenaje:

  • el rey de Magadha ( Ayata-Shatru),
  • el rey de Licchavi,
  • el rey de Kapilavastu,
  • el rey de Allakappa,
  • el rey de Ramagama,
  • el rey de Pâpâ,
  • el rey de Kusinâgar,
  • el bráhmana de Vethadipa,

Estas reliquias fueron las que se depositaron en los primitivos estupas.

Según sus características, los estupas se pueden clasificar en cuatro categorías:

  • Los dhātu-chaitia que contienen reliquias.
  • Los paribhoga-chaitia que contienen objetos que pertenecieron a un Buda.
  • Los dharma-chaitia que exponen la doctrina budista.
  • Los uddeshika-chaitia que tienen una función de santuario.

Sin embargo, no todas los estupas contienen reliquias. Del mismo modo, no todas las reliquias se conservan en estupas.

El emperador Ashoka de la India está considerado como el principal impulsor de la propagación de este tipo de construcción. Según la tradición, ordenó la construcción de cerca de 84 000 estupas, aunque se cree que esta cifra es más simbólica que real.

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