Estuario del Támesis

Estuario del Támesis
(Thames Estuary)
ThamesEstuary.png
Vista de satélite del estuario
Ubicación geográfica y administrativa
Continente Europa
Océano Mar del Norte
Archipiélago Islas Británicas
Isla Isla de Gran Bretaña

País(es) Bandera de Reino Unido  Reino Unido
División(es) Bandera de Inglaterra  Inglaterra
Subdivisión(es) Essex, Southend-on-Sea y Kent
Cuerpo de agua
Islas interiores Sheppey (94 km²), Foulness (pantanosa, con 24-28 km²), Mersea (18 km²) y Canvey (18,45 km²)
Ciudades costeras Harwich, Frinton-on-Sea, Clacton-on-Sea, West Mersea, Maldon, Southend-on-Sea, Canvey Island, Chatham, Herne Bay y Margate
Ríos drenados Támesis, Colne, Blackwater y Crouch
Accidentes geográficos
Golfos y bahías Estuarios del Colne y del Blackwater y Medway
Otros accidentes Península Hoo
Mapa(s) de localización
Estuario del Támesis ubicada en Inglaterra
Estuario del Támesis
Estuario del Támesis
Geolocalización en Inglaterra
Lower Thames.png
Mapa del estuario
Hoo Peninsula.png
Mapa del fondo del estuario, con las islas de Canwey (arriba) y Seppey (en parte, abajo a la derecha)
Coordenadas 51°30′00″N 0°35′00″E / 51°30′00″N 0°35′00″E / 0.583333
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El estuario del Támesis es uno de los principales entrantes del mar del Norte en la costa oriental de Gran Bretaña, y es la zona en la que desemboca el río Támesis. Es la puerta que da acceso a todo el tráfico marino de la zona del Gran Londres y donde se concentra una importante actividad industrial y residencial.

Geografía

No es fácil definir los límites del estuario,[2]​ El estuario tiene el segundo mayor movimiento de mareas del mundo, pudiendo el agua subir 4 metros desplazándose a una velocidad de 8 millas por hora.

El estuario es una de las entradas mayores de las 170 entradas que existen en la costa de Gran Bretaña. Constituye una importante ruta marítima, con miles de movimientos cada año, incluidos grandes petroleros, portacontenedores, graneleros y transbordadores roll-on/roll-off (Ro-Ro) que entran en el estuario hacía el puerto de Londres y los puertos de Medway de Sheerness, Chatham y Thamesport.

Estuario del Gran Támesis

Vista áerea del estuario del Blackwater (Essex), en la parte norte del estuario del Támesis. La isla de Mersea está a la derecha.

La denominación Estuario del Gran Támesis (Greater Thames Estuary)[4]

Las islas de Sheppey (94 km²), Foulness (pantanosa, con 24-28 km²), Mersea (18 km²) y Canvey (18,45 km²) están tan próximas a la costa que forman parte de la línea de ribera.

Cuando las tierras altas alcanzan la costa hay grandes asentamientos, como Clacton-on-Sea (al norte de Essex), Herne Bay, en Kent, y el Southend-on-Sea en la zona más estrecha del estuario.

El estuario del Támesis es parte de la región Thames Gateway, designada como una de las principales áreas de desarrollo en el sur de Inglaterra.

En esta zona se han propuesto varios lugares para la construcción de un nuevo aeropuerto para complementar o incluso sustituir Heathrow. En la década de 1960 Maplin Sands era un contendiente; en 2002, iba a ser en Cliffe, Kent. El nuevo aeropuerto sería construido en una isla artificial en el estuario al norte de Minster-in-Sheppey.[5]​ Existe también un debate sobre la necesidad de construir un cruce bajo el Támesis ( Lower Thames Crossing) a fin de aliviar la congestión del tráfico en Dartford.

Uno de los mayores parques eólicos en el Reino Unido se ha desarrollado en el estuario, situado 8,5 km al norte de la bahía de Herne, con 30 turbinas que generan un total de 82,4 MW de electricidad. También está previsto construir el mayor parque eólico offshore del mundo, el London Array, con cerca de 1 GW y 341 turbinas de entre 3 y 7 MW cada una, y a lo largo de unos 20 km. El lugar elegido está a unos 11 km aguas adentro de North Foreland y cubrirá unos 230 km2 entre Margate en Kent y Clacton en Essex.[6]

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