Estrecho de Puget

Estrecho de Puget
(Puget Sound)
Mt Rainier distant-600px.jpg
El monte Rainier visto desde Gig Harbor (las cimas nevadas son el fondo habitual en el estrecho).
Ubicación geográfica y administrativa
ContinenteAmérica del Norte
OcéanoOcéano Pacífico

País(es)Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
EstadoFlag of Washington.svg Washington
Subdivisión(es)Condados de Island, Skagit, Snohomish, King, Pierce, Thurston, Mason, Kitsap y Jefferson
Cuerpo de agua
SubdivisionesCanal Hood, Admiralty Inlet, Possession Sound, bahía Skagit y Saratoga Passage
Islas interioresAnderson, Bainbridge, Blake, Camano, Fidalgo, Fox, Guemes, Harstine, Herron, Indian, Marrowstone, Maury, McNeil, Squaxin, Vashon y Whidbey
Ciudades costerasOak Harbor, Everett, Edmonds, Bellevue, Seattle, Shelton, Tacoma y Olympia
Ríos drenadosSkagit (240 km), Snohomish (132 km), Stillaguamish (108 km) y Nisqually (130 km)
Dimensiones
Longitud160 km
Superficie2.600 km²
Volumen110 km³
Longitud costa2.144 km
ProfundidadMedia: 62,48 m
Máxima: 283,4 m
Accidentes geográficos
Otros accidentesPenínsula Olímpica y península Kitsap
Mapa(s) de localización
Estrecho de Puget ubicada en Washington (estado)
Estrecho de Puget
Estrecho de Puget
Geolocalización
Mapa del Puget Sound (estado de Washington)
Principales ciudades en el Puget Sound
Condados de Washington en el Puget Sound
Coordenadas47°49′59″N 122°26′06″O / 47°49′59″N 122°26′06″O / -122.435

El estrecho de Puget (o Puget Sound) es un profundo entrante del océano Pacífico localizado en la costa noroccidental de los Estados Unidos. Administrativamente, sus aguas y costas pertenecen al estado de Washington.

La orografía del estrecho es muy compleja, formada por un sistema de islas y bahías intercomunicadas entre sí y con el estrecho de Juan de Fuca. La mayor connexión con el estrecho de Juan de Fuca es el Admiralty Inlet y la menor es el Deception Pass. A través de Deception Pass fluye el 2% del total de la marea que se intercambia entre el estrecho de Puget y el estrecho de Juan de Fuca.[1]

El término "Puget Sound" es usado no solo para la región de agua, sino que se conoce como tal a toda la región centrada en el estrecho, incluido el área metropolitana de Seattle, que es el hogar de 3,4 millones de personas.

Nombre y definición

Existen varias definiciones sobre la extensión y límites del estrecho de Puget.

En 1792 George Vancouver dio el nombre de "Puget's Sound" (estrecho de Puget) a las aguas de Tacoma Narrows, en honor de Peter Puget, un teniente que le acompañaba en la expedición Vancouver. El nombre se usó más tarde también para definer también a las aguas al norte de Tacoma Narrows.[2]

El USGS define el estrecho de Puget como todas las aguas comprendidas entre las siguientes tres entradas:

  • la primera es la de Admiralty Inlet, que está en línea entre Point Wilson, en la península Olímpica, y Point Partridge, en la isla Whidbey.
  • La segunda está en Deception Pass, que está en la línea entre West Point, en la isla Whidbey hacia la isla Deception, y Rosario Head, en la isla Fidalgo
  • la tercera es el canal de Swinomish, que conecta la bahía de Skagit y la bahía de Padilla.

En esta definición están incluidas las aguas del canal de Hood, del Admiralty Inlet, del Possession Sound, de Saratoga Passage, y varios más. No se incluye ni la bahía de Bellingham, ni la bahía de Padilla, ni las aguas de las islas San Juan y nada más al norte de estas.

Otra definición dada por la NOAA subdivide el estrecho de Puget en cinco subregiones. Cuatro de ellas son regiones que se corresponden con la definición del USGS, pero la quinta, llamada "Northern Puget Sound" incluye una extensa región adicional. Está limitada por el norte por la frontera internacional con Canadá, mientras que el límite por el oeste lo define una línea que va desde la desembocadura del río Sekiu en la península Olímpica.[3]​ En esta definición están inlcluidas en el estrecho de Puget amplias regiones del estrecho de Juan de Fuca y del estrecho de Georgia.

Un término alternativo para el estrecho de Puget, empleado únicamente por algunos nativos norteamericanos y grupos proteccionistas, es Whulge (o Whulj), una anglización derivada del nombre en Lushootseed 'Wulch, que significa "Agua Salada".[5]

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