Estratélite

Estratélite es un nombre comercial para una aeronave preparada para alturas cercanas a la estratosfera que suministraría una plataforma de telecomunicación para varios tipos de señales wireless que actualmente son transportadas mediante torres de comunicación o satélites.


Detalles

Las aeronaves de gran altura, como el Estratélite, podrían estacionarse en alturas más bajas que las de un satélite, pero mucho más arriba de las rutas de aviación comercial e incluso de la mayoría de los efectos meteorológicos, en la estratosfera aproximadamente a 20 km (13 millas) sobre la tierra. Una sola unidad entonces podría proporcionar banda ancha, señales de teléfono móvil y televisión digital y radio para una extensa área. Comparado con un satélite reduciría el tiempo de respuesta (por unfactor de unos 2000 para satélites geoestacionarios, 15 para satélites de órbitas bajas), pero cubriría un área más pequeña de tierra, sin embargo, comparado con las torres de comunicaciones terrestres, llegaría a cubrir un área mayor con tiempos de respuesta que dependen más del equipo de comunicaciones interno que de la distancia.

Mientras que el Estratélite podría mandar algunas señales a un área del tamaño de Texas o Francia (780,000 km²), las necesidades de banda ancha de un área tan grande probablemente sobrepasarían con creces las capacidades de una sola unidad. Las señales Wireless pueden ser enviadas, y recibidas en un área con un diámetro de 320 km (200 millas), pero las características del terreno y los edificios podrían bloquear parcial y localmente la señal en los bordes. También, como el Estratélite está diseñado para volver regularmente a la superficie para su mantenimiento (mire las especificaciones, abajo), algún solapamiento y redundancia debería ser requerido para mantener continuo el servicio. Sanswire, la compañía tras el Estratélite, planea usarlo inicialmente en áreas mayormente metropolitanas.

Los partidarios de esta tecnología defienden la promesa de que una plataforma de comunicaciones situada a gran altura como el Estratélite podría eliminar la necesidad de torres terrestres de emisión, y mejoras en el coste del hardware y el tiempo consumido. La mejora de hardware que supone sustituir muchas torres por una sola unidad podría mejorar efectivamente una red entera de torres virtuales emisoras. Esto también podría significar que un área sin torres terrestres de comunicación, como una nación en proceso de desarrollo o una nación en guerra podría instalar una red de banda ancha con relativa facilidad.

El Estratélite no tripulado podría recoger energía mediante placas fotovoltaicas y ser impulsado por motores eléctricos, y parecerse a una ballena doblemente atada de 75 m de largo (245 pies) cuando estuviera lista, más o menos el doble de largo (y prácticamente 8 veces el volumen de) la Ballena azul.

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