Esteganografía

La esteganografía (del griego στεγανος (steganos):cubierto u oculto, y γραφος (graphos): escritura), trata el estudio y aplicación de técnicas que permiten ocultar mensajes u objetos, dentro de otros, llamados portadores, de modo que no se perciba su existencia. Es decir, procura ocultar mensajes dentro de otros objetos y de esta forma establecer un canal encubierto de comunicación, de modo que el propio acto de la comunicación pase inadvertido para observadores que tienen acceso a ese canal.

Una forma de diferenciar la estenografía con la criptografía común es que la criptografía solo cifra los archivos manteniendo el archivo original visible pero al abrirlo mostrara una secuencia de caracteres que no permitirá su lectura y para ver su contenido original es necesario conocer la clave. En la estenografía pude verse un archivo con un formato diferente y para conocer su contenido original será necesario conocer la clave y el software con el que se ocultó,un ejemplo es que podemos encontrar un audio con formato MP3 y al abrirlo sonara el audio pero este puede contener varias fotos y documentos ocultos.

Esta ciencia ha suscitado mucho interés en los últimos años, especialmente en el área de seguridad informática, debido a que ha sido utilizada por organizaciones criminales y terroristas. No obstante, no se trata de nada nuevo, pues se lleva empleando desde la antigüedad, y ha sido tradicionalmente utilizada por las instituciones policiales, militares y de inteligencia; así como por criminales o civiles que desean eludir el control gubernamental, especialmente en regímenes tiránicos.

La esteganografía clásica se basaba únicamente en el desconocimiento del canal encubierto bajo uso, mientras que en la era moderna también se emplean canales digitales (imagen, video, audio, protocolos de comunicaciones, etc.) para alcanzar el objetivo. En muchos casos, el objeto contenedor es conocido, y lo que se ignora es el algoritmo de inserción de la información en dicho objeto.

Para que pueda hablarse de esteganografía, debe haber voluntad de comunicación encubierta entre el emisor y el receptor.

Diferencias con la criptografía

Si bien la esteganografía puede confundirse con la criptografía, por ser ambas parte de los procesos de protección de la información, son disciplinas distintas, tanto en su forma de implementar como en su objetivo mismo.

Mientras que la criptografía se utiliza para cifrar o codificar información de manera que sea ininteligible para un probable intruso, a pesar que conozca su existencia, la esteganografía oculta la información en un portador de modo que no sea advertido el hecho mismo de su existencia y envío. De esta última forma, un probable intruso ni siquiera sabrá que se está transmitiendo información sensible.

Sin embargo, la criptografía y la esteganografía pueden complementarse, dando un nivel de seguridad extra a la información, es decir, es muy común (aunque no imprescindible) que el mensaje a esteganografiar sea previamente cifrado, de tal modo que a un eventual intruso no sólo le costará advertir la presencia de la mensajería oculta; sino que si la llegara a descubrir, la encontraría cifrada.

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