Esteban de Inglaterra

Esteban de Inglaterra
Rey de Inglaterra
Stepan Blois.jpg
El rey Esteban en una miniatura de la Historia Anglorum de Mateo de París (siglo XIII).
Rey de Inglaterra
(Primer Mandato)
22 de diciembre de 1135 - 8 de abril de 1141
Predecesor Enrique I
Sucesor Matilde I
Rey de Inglaterra
(Segundo Mandato)
7 de diciembre de 1141 - 25 de octubre de 1154
Predecesor Matilde I
Sucesor Enrique II
Información personal
Nacimiento ca. 1092/ 6[1]
Blois, Francia
Fallecimiento 25 de octubre de 1154[1]
Dover, Kent
Entierro abadía de Faversham, en Kent
Familia
Casa real Casa de Blois
Padre Esteban II de Blois
Madre Adela de Normandía
Consorte Matilde de Boulogne
Descendencia Eustaquio IV de Blois
María de Blois
Matilde de Blois
Guillermo de Blois
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Esteban de Blois ( ca. 1092/ 6 – 25 de octubre de 1154), también conocido como Esteban de Inglaterra, fue nieto de Guillermo el Conquistador. Reinó en Inglaterra desde 1135 hasta su muerte. Fue también conde de Boulogne por el derecho de su mujer. El reinado de Esteban estuvo marcado por la anarquía inglesa, una guerra civil con su prima y principal rival, la emperatriz Matilde.

Esteban nació en el condado de Blois en el centro de Francia. Su padre, el conde Esteban II de Blois, murió cuando Esteban era joven y fue criado por su madre, Adela de Normandía. Durante su estancia en la corte de su tío, Enrique I de Inglaterra, Esteban ganó prominencia y fue recompensado con tierras. Se casó con Matilde de Boulogne, lo que le proporcionó el dominio de áreas de Kent y Boulogne que hicieron de la pareja una de las más ricas de Inglaterra. En 1120, casi falleció en el naufragio del Barco Blanco, en el que murió el único de hijo de Enrique I, Guillermo Adelin. Cuando murió el rey Enrique I en 1135, Esteban cruzó el canal de la Mancha para tomar posesión del trono inglés.

Los primeros años de su reinado fueron relativamente prósperos, aunque sufrió los ataques de David I de Escocia, de los rebeldes galeses y de los partidarios de su prima Matilde, especialmente de su esposo, Godofredo Plantagenet. En 1138, el medio hermano de Matilde, Roberto de Gloucester se rebeló contra Esteban, provocando la continuación de la guerra civil. Intentó mantener el control sobre su reino, pero Matilde y Roberto llegaron a adueñarse del sudoeste de Inglaterra. Esteban fue capturado tras la batalla de Lincoln, en 1141, y perdió el ducado de Normandía. Fue puesto en libertad cuando Guillermo de Ypres, uno de sus comandantes, capturó a Roberto en la batalla de Winchester.

Hacia el fin de su reinado, Esteban comenzó a querer que su hijo, Eustaquio fuera coronado por el papa Eugenio III como su heredero para que su derecho al trono inglés fuera reforzado. Sin embargo, el papa rechazó su propuesta y el rey se encontró en varias disputas con el clero superior en sus últimos años. En 1153, el hijo de la emperatriz Matilde, Enrique Plantagenet, invadió Inglaterra y formó una alianza de poderosos barones regionales para que le apoyaran en su lucha por el trono. Los dos ejércitos se enfrentaron en Wallingford, pero no hubo resultado definitivo. Esteban empezó a negociar un tratado de paz, un proceso catalizador por la súbita muerte de su hijo Eustaquio en agosto. A fines de ese año, Esteban y Enrique acordaron el Tratado de Wallingford por el que Esteban reconoció a Enrique como su heredero a cambio de la paz, en vez de que el trono pasara a Guillermo, el segundo hijo de Esteban. Al año siguiente, Esteban falleció el 25 de octubre de 1154.

Primeros años

Nacimiento e infancia

Mapa en color del noroeste de Francia alrededor del tiempo del nacimiento de Esteban
Noroeste de Francia al tiempo del nacimiento de Esteban

Esteban nació en Blois, Francia, en el año 1092 o 1096.[nb 2]

Al inicio del siglo XII, Francia era una colección de condados y haciendas menores, nominalmente vasallos de la corona. El poder directo del rey francés estaba limitado por la influencia y riquezas que le proporcionaba la región de Isla de Francia, límitrofe por el este con el condado de Blois.[7] Al oeste quedaban los tres condados de Maine, Anjou y Turena, y al norte de Blois estaba el ducado de Normandía, desde donde Guillermo el Conquistador había embarcado para conquistar Inglaterra.

Esteban tuvo, al menos, cuatro hermanos y una hermana; y, probablemente, también dos medias hermanas.[10]

Servicio a Enrique I

Árbol genealógico medieval de la familia inmediata de Esteban
Representación contemporánea del árbol genealógico de Esteban, con su madre Adela a la parte superior, y, de la izquierda a la derecha, Guillermo, Teobaldo y Esteban

Entrando a su adolescencia, la vida de Esteban fue fuertemente influenciada por su relación con su tío materno, Enrique I. Enrique tomó el poder en Inglaterra siguiendo la muerte de su hermano mayor Guillermo Rufo. En 1106 invadió y capturó el ducado de Normandía, que estaba siendo controlado por su hermano rebelde Roberto Curthose, eventualmente derrotando a Roberto en la batalla de Tinchebray.[13]

Enrique fue patrón oneroso de Esteban; muy probablemente porque, primero, formaba parte de su familia extendida y hacia un buen aliado regional, y segundo porque no lo veía como suficientemente poderoso para amenazar a su reinado ni a la sucesión de su hijo, Guillermo Adelin.[19]

En 1125, el rey arregló un matrimonio entre Esteban y Matilde de Boulogne, hija única y heredera del Conde de Boulogne, a quien le pertenecía el importante puerto de Boulogne e incluía tierras en el noroeste y sudoeste de Inglaterra.[21]

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