Esteban Manuel de Villegas

Retrato apócrifo de la edición Sancha de 1774 .

Esteban Manuel de Villegas ( Matute, La Rioja, 5 de enero de 1589 - Nájera, La Rioja, 3 de septiembre de 1669) fue un poeta español del Siglo de Oro.

Biografía

Cursó estudios de Gramática (especie de Bachillerato) en Madrid, trasladándose después a la Universidad de Salamanca, donde obtuvo el título de Licenciado en Leyes, en el que nunca se ejercitó. De origen hidalgo por parte de padre no tuvo empleo remunerado alguno, aunque lo intentase con recomendaciones en la Corte madrileña, viviendo de los préstamos rentistas de la familia en juros y censos, cuya irregular administración e inseguro cobro le ocasionaron periódicas penurias económicas, especialmente en sus años finales, y le han granjeado fama de pleitista por los numerosos litigios judiciales a que se vio abocado. Se casó a los treinta y seis años con doña Antonia de Leyva Villodas, najerina veinte años más joven que él y de familia acomodada, que le dio siete hijos, de los que sólo le sobrevivieron dos mujeres. En 1659 fue procesado por la Inquisición de Navarra, con sede en Logroño, por polemizar siete años antes con dos frailes sobre el verdadero sentido del libre albedrío de Anselmo de Canterbury, defendiendo que el poder de pecar no pertenece al libre albedrío. Se le acusó además de haber defendido otras proposiciones sospechosas de herejía, como presumir de entender mejor algunas proposiciones teológicas que san Agustín y los santos y de estar en posesión de un librillo con sátiras, una de ellas contra las órdenes religiosas. Las indagaciones abiertas permitieron comprobar que Villegas era «hombre pío, limosnero, muy frecuentador de los Sacramentos y de la Misa». Tras hacer protestación de fe y requisársele los papeles, se le condenó a abjurar de levi y a cuatro años de destierro de Nájera, Logroño y Madrid, aunque tras pasar cuatro meses en la población burgalesa de Santa María Ribarredonda imploró perdón por su ancianidad y se le conmutó el resto del castigo por su cumplimiento en Nájera, donde murió con ochenta años.

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