Esteban Lucas Bridges

Esteban Lucas Bridges (31 de diciembre de 1874, Ushuaia - 4 de abril de 1949, Buenos Aires) fue un terrateniente de Tierra del Fuego de origen anglo-argentino. Fue el segundo hijo del misionero anglicano reverendo Thomas Bridges (1842-1898) y "el tercer nativo blanco de Ushuaia" (su hermano mayor, nacido en 1872, fue el primero) en el extremo sur de América del Sur. Ushuaia, era conocido como Ooshooia en el idioma indígena Yagán.

Desarrollo

Su libro El último confín de la Tierra (1948), publicado un año antes de su muerte, es una crónica novelada que abarca casi un siglo de la historia de su familia que se inició como colonos misioneros en Tierra del Fuego en 1871, aunque su padre visitó, y vivió en la isla Vigía (o Keppel), en las islas Malvinas y Tierra del Fuego intermitentemente desde 1856. Este clásico literario cuenta una historia del choque de tres civilizaciones: los hombres blancos, el Yagán (en yagán: Yahgashaga‘las personas’)? y la Selknam (en selknam: Shilknum‘clan de la rama separada o selecta’)?. Onas es un término yagán (en yagán: Ona‘Gente de a pie’)?. Habiendo crecido entre las tribus indígenas de la isla, Lucas Bridges aprendió el idioma y las costumbres de ambas tribus. Fue un testigo privilegiado de su estilo de vida y creencias, así como un testigo de los trágicos efectos del avance de la civilización occidental en ellos. Sin embargo, destacados historiadores, como el sacerdote salesiano Juan Esteban Belza, acusaron a los Bridges, con Esteban Lucas Bridges a la cabeza, de explotadores de los indígenas de Tierra del Fuego: "amansadores de indios, que vienen a pedirle al gobierno grandes concesiones de tierras con el objeto de atraerlos a la vida civilizada y que lo que hacen es explotarlos en provecho propio".[1]

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