Esteban (mártir)

San Esteban
St-stephen.jpg
Pintura de Carlo Crivelli, Galería Nacional de Londres.
Protomártir
Nacimiento Desconocido
Fallecimiento 37 d.C.[1]
Jerusalén
Venerado en Iglesia católica, Iglesia ortodoxa, Iglesia anglicana
Festividad 26 de diciembre (Occidente)
27 de diciembre (Iglesias orientales)
9 de enero (Iglesias indias y orientales)
25 de diciembre (Iglesia apostólica armenia)
7 de enero (Iglesia católica armenia)
Atributos Palma del martirio, vestiduras de diácono, piedra.
Patronazgo Bandera de Serbia  Serbia; diáconos
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Esteban (en griego: Στέφανος [Stephanos], ‘corona’) ? fue un diácono de la Iglesia primigenia de Jerusalén y un protomártir (de los primeros mártires) del cristianismo.[2] Se granjeó la enemistad de varias sinagogas por sus enseñanzas. Fue acusado de blasfemia. En su juicio, Esteban dio un largo discurso criticando a las autoridades judías que le juzgaban. Fue condenado a la lapidación. Su martirio fue contemplado por Saulo de Tarso, un fariseo que, posteriormente, se hizo seguidor de Jesús.

La única fuente de información sobre Esteban es el libro Hechos de los apóstoles del Nuevo Testamento de la Biblia.[4]

Las iglesias católica, anglicana, luterana, ortodoxas orientales, ortodoxa y la oriental nestoriana veneran a Esteban como santo. Artísticamente es representado con tres piedras y la palma del martirio. La iconografía de las iglesias orientales le muestra como un hombre joven, sin barba, con una tonsura, llevando ropas de diácono y, a menudo, sosteniendo una pequeña iglesia o un incesario.

Martirio

Trasfondo

Esteban es mencionado por primera vez en el libro Hechos de los apóstoles como uno de los siete diáconos elegidos por los apóstoles para distribuir comida y caridad entre los miembros más pobres de la comunidad de la iglesia primitiva. De acuerdo con la creencia ordotoxa, él era el más importante de todos, por lo que es llamado archidiácono.[5]

Al igual que otro diácono, Nicolás de Antioquía, se menciona que era un judío converso, por lo que se cree que Esteban nació como judío, aunque no se sabe nada más sobre su vida anterior.[9]

Algunos judíos de Cirene, Alejandría, Cilicia y Asia que estaban congregados en una sinagoga de libertos debatieron con Esteban.[15]

Discurso ante el Sanedrín

Esteban dio un extenso discurso ante el Sanedrín. Posteriormente habló de Abraham, de sus descendientes y de cómo José fue a parar a Egipto. Luego habló de cómo José fue consejero del faraón, de cómo los siguientes faraones esclavizaron al pueblo judío, de la vida de Moisés y de su conversación con Dios. En la historia de Moisés, narró cuando aquel profeta estaba perdido en el monte y los israelitas le dijeron a su hermano Aarón que hiciera un Dios para guiarles en el desierto. Con esto quiso señalar la desobediencia del pueblo de Israel hacia Dios.[16]

La Biblia dice que Esteban apeló a las escrituras judías para demostrar que Jesús no desobedeció las normas que Dios dio a Moisés, sino que las cumplió debidamente.[18]

El discurso terminó con las siguientes palabras:[19]

Duros de cerviz e incircuncisos de corazón y de oídos, vosotros siempre habéis resistido al Espíritu Santo. Como vuestros padres, así también vosotros. ¿A qué profeta no persiguieron vuestros padres? Dieron muerte a los que anunciaban la venida del Justo, a quien vosotros habéis traicionado y crucificado; vosotros, que recibisteis por ministerio de los ángeles la Ley, no la guardasteis.

Lapidación de Esteban

Tras esta afirmación, los sanedritas no pudieron contener su ira.[5]

En aquella época los judíos permitían la pena de muerte por lapidación en caso de blasfemia. Los testigos, los cuales tenían el deber de tirar las primeras piedras,[24]

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