Estado tarasco

Iréchecua T'sintsunsani
Imperio de Tzintzuntzan

Estado precolombino

Bandera
Bandera
Bandera

c. 1300-1530

Flag of Cross of Burgundy.svg

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Ubicación de Reino Purépecha
Capital Tzintzuntzan
Idioma principal Purépecha
Religión Politeísta
Gobierno Monarquía
Irecha
 • 1350- 1408 Tariácuri
 • 1510- 1521 Zuangua
 • 1521- 1529 Tangáxoan Tzintzicha
Período histórico América precolombina
 • Fundación de Tzintzuntzan c. 1300
 •  Conquista española 1530
Superficie 75 000 km²
Gentilicio: purépecha

Véase también: Pueblo Purépecha, Idioma Purépecha

El Imperio purépecha o tarasco fue un imperio del México precolombino, que abarcaba aproximadamente el área geográfica del actual estado mexicano de Michoacán, partes de Jalisco y Guanajuato. En el momento de la conquista española fue el segundo estado más grande de Mesoamérica. Su gobierno era monárquico y teocrático. Como la mayoría de las culturas prehispánicas, eran politeístas.

En cuanto a la manera en que se debe denominar este terrunio hay discusión entre antropólogos, historiadores y arqueólogos. En el siglo XVI los nahuas se referían a los habitantes de la zona del lago de Pátzcuaro como michuaques, que significa "habitantes del lugar donde abundan los peces". La palabra purépecha quiere decir vasallo en la lengua homónima y designa al segmento más numeroso de la población del territorio. Por otro lado, la palabra tarasco viene del vocablo tarasque que significa ídolo, yerno o suegro en lengua purépecha y fue posiblemente utilizado para referirse a los nobles y gobernantes del estado. Finalmente, existe el término de uacúsecha que significa águilas en purébecha y se utilizó en el siglo XVI para regerirse a los pueblos fundadores del estado purépecha o tarasco[1] ; estado al que en adelante nos referiremos como tarasco para diferenciar a los purépechas prehispánicos de los contemporáneos que actualmente habitan en Michoacán.

Introducción

El estado tarasco fue fundado cerca de los principios del siglo XIV y perdió su independencia ante los españoles en 1530. Los habitantes del imperio tarasco eran en su mayoría purépechas, pero también se incluían otros grupos étnicos como los nahuas, otomíes, matlatzincas y chichimecas. Estos grupos étnicos fueron asimilados gradualmente por el grupo mayoritario purépecha.

El estado estaba constituido por una red de sistemas tributarios y poco a poco se fue centralizando bajo el control del gobernador del estado al que se llamó cazonci. La capital tarasca se encontraba en Tzintzuntzan a orillas del lago de Pátzcuaro, Michoacán; según la tradición oral tarasca fue fundada por el primer cazonci Tariácuri y dominado por su linaje, los Uacúsecha('águilas').

El estado purépecha fue contemporáneo y enemigo del Imperio Azteca, contra el que luchó muchas veces. El imperio purépecha bloqueó la expansión azteca hacia el oeste y suroeste, y los purépechas fortificados, patrullaban sus fronteras con los aztecas, posiblemente, el desarrollo del primer estado verdaderamente territorial de Mesoamérica

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português: Cultura tarasca