Estado sin litoral

En verde, países sin salida al mar o mediterráneos. Liechtenstein y Uzbekistán son los únicos países sin litoral que, a la vez, limitan únicamente con otros países sin salida al mar.

Se denomina Estado sin litoral (o también país mediterráneo en Hispanoamérica) a un país rodeado de tierra o que carece de salida al mar o al océano. A principios de 2013 en el mundo había 44 países que pueden ser considerados como tales.

Un mar cerrado o mar interior es, como su nombre indica, un mar que no está conectado a los océanos, debido a que está rodeado por dos o más países. El mar Caspio y el mar de Aral se consideran normalmente como lagos endorreicos. De acuerdo a esta denominación, el 44% del agua contenida en los lagos del mundo se encuentra en el mar Caspio. Los países sin salida al mar que limitan con cualquiera de estos dos lagos endorreicos, siguen siendo considerados como «países sin salida al mar».

Los mares que se encuentran conectados con los océanos a través de estrechos canales, como el mar Báltico, el mar Mediterráneo y el mar Negro, son de gran importancia estratégica para los países que controlan su acceso.

La mayor parte de los países sin salida al mar se encuentran en África y en Asia central, aunque también en Europa central hay un número importante de ellos.

Significado

Históricamente, el no poseer acceso al mar implicaba una posición desventajosa, ya que separaba al país de las riquezas que se presentan en el litoral marino, como la pesca y especialmente el comercio marítimo. Como norma general, las zonas costeras del mundo son más prósperas y están más densamente habitadas que las interiores. Aunque existen algunas excepciones, como en el caso de ciertos países europeos sin salida al mar como Andorra, Austria, Ciudad del Vaticano, Eslovaquia, Hungría, Liechtenstein, Luxemburgo, República Checa y San Marino; en el que su economía es muy elevada y supera incluso a la economía de varios países con salida al mar.[ cita requerida]

En el ámbito militar también se da lo mismo, ya que un país sin salida al mar no puede contar con una marina de guerra en caso de un conflicto bélico. Sin embargo, algunos países mediterráneos se las han ingeniado para tener su propia armada, como el caso de Paraguay que cuenta con buques de guerra, Hungría con dragaminas y República Checa con portaaviones. (Véase Anexo:Armadas de países sin salida al mar).

Los países han intentado mantener o conseguir una salida al mar. Así, la Sociedad Internacional del Congo, propietaria de los terrenos sobre los que se asienta la actual República Democrática del Congo, obtuvo una pequeña salida al mar en la Conferencia de Berlín de 1885. Para ello, Angola fue dividida en dos territorios.

La República de Dubrovnik regaló la ciudad de Neum al Imperio otomano para evitar tener frontera con la República de Venecia[ cita requerida].

En la actualidad, Bosnia Herzegovina mantiene esta pequeña localidad como salida al mar, dividiendo en dos las posesiones de Croacia en el mar Adriático.

Después de la I Guerra Mundial, Polonia obtuvo el Corredor de Danzig para disponer de una salida al mar. El Danubio fue internacionalizado para permitir que Estados sin litoral, como Austria, Hungría y Checoslovaquia, tuvieran una salida segura al mar.

La pérdida de la salida al mar genera normalmente[ cita requerida] una caída en la economía del país, algo que puede apreciarse en el caso de Etiopía con la independencia de Eritrea, y Serbia con la secesión de Montenegro, respectivamente.[ cita requerida]

Tras el Tratado de 1904 entre Chile y Bolivia, Bolivia pierde su acceso al océano Pacífico a cambio del pago de compensaciones de posguerra.

Hungría también perdió su salida al mar a consecuencia del Tratado de Trianon de 1920: aunque Croacia poseía autonomía dentro de Hungría, la ciudad de Fiume era independiente, siendo gobernada como corpus separatum desde Budapest por un gobernador, ya que era el único puerto de Hungría.

Cuando los aliados dividieron el antiguo Imperio otomano por el Tratado de Sèvres, se prometió a Armenia una salida al mar Negro a través de las actuales provincias turcas de Trabzon y Rize. Sin embargo, este acuerdo no se llevó a cabo debido a la Guerra de Independencia Turca, liderada por Mustafa Kemal Atatürk, y las aspiraciones armenias fueron eliminadas en el Tratado de Lausana.

La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar permite a los países sin salida al mar el acceso al mismo sin tener que pagar aranceles o cuotas de paso a los países de tránsito. Las Naciones Unidas poseen un programa de acción para ayudar a los países en vías de desarrollo sin salidas al mar, siendo el actual responsable Anwarul Karim Chowdhury.

Algunos países poseen una línea litoral muy extensa pero inútil. Por ejemplo, los puertos de Rusia se encuentran en el océano Ártico y se congelan cada seis meses. Ganar el control de un puerto de aguas cálidas fue el motivo de la expansión rusa hacia el mar Báltico, el mar Negro y el océano Pacífico.

Por otro lado, hay Estados que poseen línea costera, pero carecen de salida al mar. Este es el caso de los países ribereños del mar Caspio y del mar de Aral. Debido a que muchas veces son considerados lagos, los países ribereños se siguen incluyendo dentro de la lista de países sin salida al mar.

Un país insular es un país rodeado completamente por mar, es decir, el caso opuesto a un Estado sin litoral.

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