Estado del Istmo

Estado del Istmo

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1840-1841

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Ubicación de Estado del Istmo
Capital
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Panamá
Idioma oficial Español
Religión Católica
Gobierno República
Presidentes Tomás Herrera
Historia
 • Establecido 18 de noviembre de  1840
 • Disolución 31 de diciembre de  1841
Gentilicio: Istmeño-a

El Estado del Istmo fue una antigua república independiente que abarcaba el istmo de Panamá; se constituyó el 18 de noviembre de 1840, separándose de la República de la Nueva Granada.

A excepción de la separación definitiva en 1903, sería el más exitoso de los intentos de separación que tendría Panamá con Colombia. Su único jefe de Estado fue el General Tomás Herrera. La independencia no fue reconocida por la Nueva Granada, aunque sí fue reconocida internacionalmente por Costa Rica.[1]

Antecedentes

La historia de Panamá se ha visto influida por sus constantes intentos de independencia. Primero ante España y luego en varias ocasiones durante el siglo 19, buscó separarse de Colombia y sus denominaciones que le sucederían. Tras su independencia de España, Panamá no se sentía una plaza lo suficientemente fuerte para mantener su soberanía, por tanto decide unirse a la Gran Colombia, compuesto en la época por las actuales Colombia, Venezuela y Ecuador.

Cuando Venezuela y Ecuador deciden consolidarse como estados independientes, y se reorganizan los territorios restantes bajo la República de la Nueva Granada, Panamá empieza a cuestionarse su permanencia como provincia. Es en ese momento surgen los movimientos separatistas y los conflictos entre Panamá y el lejano gobierno bogotano.

En 1840 Panamá aún pertenecía a la Nueva Granada, a pesar que Venezuela y Ecuador se habían separado de la Gran Colombia en 1831. El istmo de Panamá ya había intentado en dos ocasiones separarse de la confederación; la primera ocasión fue en septiembre de 1830 cuando el General José Domingo Espinar logró dicho objetivo, aún con la desaprobación de Simón Bolívar.[2] Esta secesión fue sofocada en julio de 1831 bajo las órdenes del General Juan Eligio Alzuru, poco días después, el mismo aprovechó la situación para hacer una segunda secesión que separaba al Istmo de Colombia, erigiéndose como dictador hasta que fue vencido y ejecutado por el General Tomás Herrera a finales de agosto del mismo año.

Santafé de Bogotá, la capital de la Nueva Granada se encontraba aislada en las montañas, lejos de los puertos y de las actividades comerciales, era ignorante de las relaciones comerciales internacionales panameñas, de su constante contacto con inmigrantes e importaciones y de su movimiento aduanero. Los comerciantes panameños eran muy dinámicos y tenían un gran contacto con el comercio mundial. Esta cobertura no solo favoreció el intercambio de mercancías, sino también de ideas, permitiendo que sus clases dominantes y en especial los comerciantes, asuman nuevas formas de pensar e ideologías; permitiéndoles conocer los postulados del librecambismo. Mientras tanto el gobierno capitalino influenciado por el pensamiento conservador, determinaba leyes centralistas que afectaban fuertemente las relaciones comerciales panameñas y perjudican a sus comerciantes.[3]

La situación política en la Nueva Granada entre los años 1839 y 1842 fue de gran convulsión, ya que el General José María Obando se había rebelado al presidente neogranadino José Ignacio de Márquez en Pasto desencadenando un conflicto civil en todo el país demoninado la Guerra de los Supremos, siendo este conflicto una de las causas principales de la secesión panameña. Adicionalmente, la separación se precipitó, debido a que las clases dominantes de Panamá poseían pretensiones autonomistas, alimentadas por el aislamiento y estado económico en el cual se encontraba el istmo con respecto al resto del país, sobre todo con la capital Santafé de Bogotá, según lo expresado por el propio General Tomás Herrera.[4]

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