Estadio El Molinón

Estadio El Molinón
MolinónSportingBarça2016.jpg
Estadio de categoría 3 de la UEFA
Nombre completo Estadio Municipal El Molinón
Localización Parque Isabel la Católica s/n, Gijón, Asturias, España
Coordenadas 43°32′10″N 5°38′14″O / 43.536111, 43°32′10″N 5°38′14″O / -5.637222
Propietario Ayuntamiento de Gijón
Detalles técnicos
Superficie Césped
Dimensiones 105 x 68 m
Capacidad 30 000[1] espectadores
Construcción
Apertura c. 1908
Equipo local
Real Sporting de Gijón
Acontecimientos
Final de la Copa del Rey 1920
Copa Mundial de Fútbol de 1982
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El Estadio Municipal El Molinón se encuentra en la ciudad de Gijón, en la comunidad autónoma de Asturias, en España. En él, se disputan los encuentros de fútbol que el Real Sporting de Gijón juega como local y, en ocasiones, también es utilizado para hospedar conciertos musicales. Está ubicado en el Parque Isabel la Católica, flanqueado por el río Piles. Su nombre hace referencia a un gran molino hidráulico que se erguía en el lugar cuando fue construido.

No se conocen con exactitud las fechas de su construcción e inauguración. La primera constancia documental de su existencia se encuentra en el diario local El Comercio el día 20 de mayo de 1908. La reseña de ese partido no lo presenta como algo excepcional, lo cual hace sospechar que el escenario ya era conocido por los gijoneses y, por tanto, la existencia del estadio es anterior. Esto lo convierte en el campo de fútbol más antiguo de España.

La FIFA lo designó como una de las sedes de la Copa Mundial de Fútbol de 1982, disputada en España. Además, ha albergado nueve encuentros de la selección española de fútbol. Tiene el récord absoluto de asistencia a un partido de fútbol en Asturias, con 43 000 espectadores, cantidad alcanzada en partidos del Mundial de 1982. Posteriormente, como consecuencia de la legislación que obligaba a que todas las localidades fueran de asiento, la capacidad del estadio bajó a 25 000 localidades.

Tras la reforma que se llevó a cabo entre los años 2009 y 2011 el estadio alcanzó la capacidad de 30 000 espectadores, todos ellos en localidades de asiento, y mejoró visiblemente en todos los aspectos.

Historia

Escudo del Real Sporting de Gijón en el exterior de la grada norte del estadio.
Vista interior de la grada este de El Molinón, en la que se aprecia la disposición en degradado de los asientos.

El Molinón recibe su nombre de un molino hidráulico de gran tamaño que se erigía en la zona y que había sido propiedad de un ciudadano inglés apellidado Rimmel. En el mismo se levantó, posteriormente, el Parador Nacional Molino Viejo. En el Diccionario toponímico del concejo de Gijón, de Ramón de Andrés, publicado por el Ayuntamiento de Gijón en 2008, se puede leer acerca del origen del nombre de El Molinón:

"El Molinón designa, ante todo, un viejo molino que existió en este lugar, movido por las aguas de un riachuelo llamado El Molín, afluente del Piles. En el siglo XIX formó parte de las instalaciones de la fábrica de harina «La Hormiga», fundada por Romualdo Alvargonzález. El lugar quedó abandonado cuando esta industria desapareció. En los años 70 del siglo XX el lugar se restauró y recuperó, dando lugar al actual «Parador Nacional del Molino Viejo». El nombre de El Molinón se aplicó también a sitios cercanos: la avenida del Molinón (l’avenida’l Molinón) y el campo del Molinón (el campu’l Molinón), estadio de fútbol del Real Sporting, que ya se usaba como tal desde comienzos del siglo XX, inaugurándose oficialmente en 1917; pasó a titularidad del Ayuntamiento en 1944. Además, El Molinón designa toda una zona de la ciudad que tiene como referencia el emplazamiento del antiguo molino y el actual estadio de fútbol."

Diccionario toponímico del concejo de Gijón.

Se tienen referencias de la disputa de partidos en El Molinón desde el año 1908, lo que lo convierte en el campo más antiguo del fútbol profesional español.[2] El Real Sporting de Gijón comenzó a utilizarlo como campo oficial en 1915. El primer partido de competición nacional se disputó el 22 de abril de 1917, entre el Sporting y el Arenas Club, en el Campeonato de España. El 20 de noviembre de 1924, el club lo adquierió en propiedad, ya que hasta entonces lo tenía en arrendamiento.

El 2 de mayo de 1920 se jugó en El Molinón la final de la Copa del Rey entre el Athletic Club y el F. C. Barcelona, en la que el equipo catalán se proclamó campeón del torneo por cuarta vez tras vencer por 2-0.[3] En 1931, la tribuna cubierta sufrió un incendio que la destruyó totalmente y, dada la precaria situación económica del Sporting y los costes de la reconstrucción, el club devolvió la titularidad al ayuntamiento en 1944. En diciembre de 1968 se instalaron cuatro torretas que dotaron al estadio de luz artificial, indispensable para la disputa de partidos por las noches. El primer partido disputado con iluminación artificial enfrentó al Sporting y al C. D. Mestalla.

Entrada del partido que enfrentó a España y Checoslovaquia en El Molinón el 16 de abril de 1980.

El 30 de noviembre de 1969 se inauguraron las cubiertas de las gradas general y sur, que convirtieron al Molinón en el primer campo de fútbol de España con todas las gradas cubiertas. El 8 de febrero de 1970 se produjo la primera retransmisión en directo por televisión desde El Molinón: un encuentro entre el Sporting y el C. A. Osasuna; también fue éste el primer partido de Segunda División en ser ofrecido en directo por televisión,[5]

El 25 de noviembre de 1979, en un partido disputado entre el Sporting y el Real Madrid C. F., se generó en la grada de El Molinón uno de los gritos más populares del fútbol español: el Así, así, así gana el Madrid, un cántico que se ha hecho famoso para criticar las supuestas ayudas arbitrales al club blanco[9]

Con motivo de las obras para el Mundial de 1982 se afrontó una gran reforma. Se elevaron las gradas este y sur, y se alcanzó un aforo de casi 45 000 espectadores; 16 600 de ellos, sentados. Sin embargo, dos años después del campeonato del mundo, la Consejería de Comercio e Industria determinó reducir, por motivos de seguridad, la capacidad de El Molinón a 38 000 espectadores. Entre 1997 y 1998 también se realizaron obras en el campo para adecuarlo a las normativas de seguridad que marcaron la UEFA y la FIFA para los estadios de fútbol profesional. De esta forma, se hicieron todas las localidades de asiento y se retiraron las vallas de seguridad, pasando a una capacidad de 25 885 espectadores. También se dividieron las gradas en sectores independientes y se instalaron cámaras de seguridad.

El Molinón, durante un partido entre el Real Sporting de Gijón y el Athletic Club en la temporada 2011-12.

El 25 de junio de 1982 se disputó en El Molinón el último partido del grupo B de la primera ronda de la competición, entre las selecciones Alemania y Austria; los alemanes, tras su derrota ante Argelia en el primer partido, necesitaban ganar para clasificarse para la segunda ronda, mientras que los austriacos se clasificaban aunque perdiesen por 1-0, ya que se producía un empate a cuatro puntos entre Alemania, Austria y Argelia, que clasificaba a los dos primeros por diferencia de goles. Y eso fue lo que ocurrió. Tras el primer gol alemán, obra de Hrubesch en el minuto 10, el partido se convirtió en una pachanga entre dos rivales que lo único que querían era que pasara el tiempo y clasificarse para la siguiente fase. La FIFA inició una investigación sobre los hechos pero no pudo llegar a ninguna conclusión. Eso sí, para evitar más problemas en la siguiente edición de la Copa del Mundo, México 1986, se estableció que en la última jornada de la primera fase se jugaran los dos partidos de cada grupo simultáneamente, como se sigue haciendo en la actualidad. Al día siguiente, la prensa local publicó la crónica del partido en la sección de Sucesos, refiriéndose a él como una estafa a 40 000 personas.

En 2006, se anunció un nuevo proyecto de remodelación integral del estadio que afectaba, entre otras cosas, a la imagen exterior del mismo, en la que colaboró el artista Joaquín Vaquero Turcios. La reforma se financió, de una parte, con la privatización de los locales existentes bajo las tribunas, ya que una empresa los explota comercialmente y, en la otra, con fondos municipales. En el proyecto se incluyó el refuerzo de la estructura de todo el estadio, la ampliación del fondo norte y una zona de la tribuna oeste, el cambio de todas la cubiertas del estadio, la sustitución de todos los asientos, la creación de nuevos vestuarios y zonas mixtas para prensa, radio y televisión, además de una sala para entrevistas.

Con todas estas mejoras, el estadio dio un cambio radical en su aspecto exterior y en todas sus dotaciones, y fue homologado con la categoría 3 por la UEFA. Además, el aforo total aumentó hasta los 30 000 espectadores.[10]

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